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来自灵岩的法音
2010-09-07 21:34:21 来源: 作者:见愚居士选集 【 】 浏览:842次 评论:0

【来自灵岩的法音】自序


  大矣哉!如来所以兴出世,唯说弥陀本愿海。


  净宗,乃阿弥陀如来从真实本际、真实智慧、真实慈悲之本愿心海所流现,呼唤十方一切众生之大圆满法门。故印祖常言,舍西归捷径,九界有情,上何以圆成觉道。离净土法门,十方诸佛,下不能普利群萌。


  幸矣哉!‘文钞三编’出尘于古寺旧湮之中,印祖之灵岩法语得以圆音。印光大师文钞者,乃耀昏衢之智炬,破见网之慧剑,实末世念佛人之良导也。‘文钞’虽为净宗之初阶,(见愚)乃昏昧懵懂之辈,于初学印祖文钞,或拘于‘菁华录’、‘选读集’之广行,而难沾灵岩法霖之益;或囿于俗目,困学记问于知见稠林之中。徒逐我执妄识幻现之清净心,以拟一心念佛之功,遂罔顾弥陀愿海之摄取不舍、光明遍照,及囫囵印祖之‘自力与佛力’、‘通途法门与特别法门之方便与究竟’之谆谆教诲。


  迨拜读雪庐老人往生前‘净土安心法门’之遗训,及黄念祖老居士对善导大师之推崇及史传之正讹,(见愚)之净宗观念始由元宋以降之宗派多元性,导归入盛唐时代之专一与纯然。在承恩昙鸾、道绰、善导三位祖师慈悲法露之后,再三拜阅‘印光大师文钞全集’。自此(见愚)窃思印祖之不夹杂任何宗派色彩,舍自力全仗阿弥陀佛慈悲愿力之原始净土观,实传承自此三大祖师。此三师亦是于净宗诸位祖师中,唯一有著法脉相承,无瑕地传承阿弥陀佛本愿慈悲之净宗风貌者也。在‘文钞正篇’首页,印祖已然为念佛人开宗明义道出净宗此一清净传承:


  ‘粤自大教东流,庐山创兴莲社,一倡百和,无不率从。而其有大功而显著者,北魏则有昙鸾,鸾乃不测之人也。因事至南朝见梁武帝,后复归北。武帝每向北稽首曰,鸾法师,肉身菩萨也。唐则有道绰,踵昙鸾之教,专修净业,一生讲净土三经,几二百遍。绰之门出善导,以至承远、法照、少康、大行,则莲风普扇于中外矣。’


  印祖所教示的念佛生活,非欲人行如庐山莲社般之团体式念佛,而是善导大师‘素其位而行’之平民式念佛,故印祖于‘文钞’中屡言‘莲社乃提倡之所,不宜常常在此念,平常在家念’,无非欲人真实领纳著佛心慈悲之念佛,如实地回归生活之道,正传承著天亲菩萨在往生论所教示的‘回向利益他行成就’,或曰‘还相回向’。净宗法门所谓‘不离佛法,而行世法。不废世法,而证佛法’,实本乎于此,人间净土亦肇建于此也。善导大师入京三年而引导全长安城变成一个念佛大道场,即其证也。


  印祖对昙鸾、道绰、善导大师之尊崇,以及灵岩山‘专修专念’的道风,可由节录文钞诸文中窥知一二。


  ‘隋道绰禅师一生专弘净土,讲净土三经近二百遍,可知一年之中当讲四五遍,不以繁重为忌唯期人各悉知。今人则必不肯如是重重屡讲也。古人以利人为本,今人以求名为本,若专讲净土,人或轻之,所以不肯专精致力于此一法也。’


  ‘期中略观经疏阅三遍,善导和尚专以平实事相法门,接引末世凡夫,不用观心约教等玄妙法门其慈悲可谓至极无加矣。良以业识未消,三昧未成,纵谈理性终成画饼,又以古人闻理性当体便是,则进行弥速;今人闻此等语言,则废弛道业,但欲任己业识茫茫之天真耳。往生论注,阅一遍文义显豁直捷,真能上继匡庐,下启天台西河长安等,宜细看之。’


  ‘善导疏不用谛观等深意,但直译经文,俾中下根人,易于趣入;及其趣入,不言谛观,而谛观自然了了矣。可谓契理契机,善说法要,弥陀化身,殆非虚传,莲宗二祖,万代景仰。’


  ‘善导弥陀化身也,其所示专修,恐行人心志不定,为余法门之师所夺,力叙初二三四果圣人及住行向地等觉菩萨,末至十方诸佛,尽虚空遍法界现身放光,劝舍净土,为说殊胜妙法,亦不肯受以最初发愿专修净土,不敢违其所愿。善导和尚早知后人这山看见那山高,渺无定见,故作此说,以死尽辗转企慕之狂妄偷心。谁知以善导为师者,尚不依从,则依从之人,殆不多见,岂夙世恶业所使,令于最契理契机之法,觌面错过,而作无禅无净土之业识茫茫,无本可据之轮回中人乎,哀哉!’


  ‘观无量寿佛经有善导和尚四帖疏,为欲普利三根,故多约事相发挥。至于上品上生章后,发挥专杂二修优劣,及令生坚固真信,虽释迦诸佛现身,令其舍此净土,修余法门,亦不稍移其志,可谓净业行者之指南针也。若夫台宗观经疏妙宗钞,谛理及圆融,中下根人,莫能得益。故不若四帖疏之三根普被,利钝均益也。’


  故(见愚)在遨游印祖慈悲法海之余,仿前贤选录文钞之遗风,仅取一瓢与诸君共饮之,集文曰‘来自灵岩的法音’,为印祖慈悲之法流另辟蹊径。欲念佛同行之人于今浮泛夹杂、人云亦云之净土法门中,回归素朴纯净的念佛之道,一同吹拂著灵岩慈悲的道风,品尝弥陀清净的甘露!


净宗见愚 学/一九九八年仲秋

  

【来自灵岩的法音】新编序


  (见愚)经年浸染‘印光文钞’之余,不揣庸愚地拾取印祖慈悲遗音,于九八年仲秋初编集文,曰‘来自灵岩的法音’,经由佛陀教育基金会于九九年初春刊行。


  杂集之原文经再三详阅,重新增补编修、改序归类,将全文依‘佛心与弘愿’、‘灵岩遗风’、‘光明善导’、‘净宗之门’、‘至心之道’、‘信愿心海’、‘自力与他力’、‘迷妄与魔心’、‘名号与念佛’、‘故乡风月’分为十门。飨海内外之净宗学人以印祖之法筵,共结西方净域之善缘。


净宗见愚 学/二○○○年端阳

  
弘愿与佛心

  
阿弥陀佛像赞


悲哀众生,无所恃怙。孤露伶俜,如逃逝子。

  
纵闻佛法,依教修行,自力劣弱,难破无明。

  
猗欤世尊,慈悲心切,四十八愿,三根等摄。

  
普令众生,信愿持名,仗佛慈力,带业往生。

  
以果地觉,为因地心,感应道交,如磁吸针。

  
如来恩德,穷劫莫赞,唯冀含识,悉副佛愿。

  

阿弥陀佛像赞

  
四十八愿度众生,逆恶归心也来迎。

  
非是混滥无简择,怜彼是佛尚未成。


  佛于往劫发大愿,欲令尽虚空遍法界一切众生,同悟本具佛性,同出生死轮回,同成无上觉道,同入无余涅槃。从兹普为法界众生,久经长劫,行菩萨道,但有利益,无不兴崇,六度齐修,一法不著,难行能行,难忍能忍。其行施也,国城妻子,头目髓脑,悉无吝惜。


  故法华经云:我见释迦如来,于无量劫,难行苦行,积功累德,求菩提道,未曾止息。观三千大千世界,乃至无有如芥子许,非是菩萨舍身命处;为众生故,然后乃得成菩提道。(佛遗教经解序)


  佛视众生皆是佛,众生视佛皆是众生。佛视众生皆是佛,故多方化导,种种折摄之,纵令绝无信心,亦不弃舍;曲垂方便,令种善根,待其因缘时至,自然发生增长,依教奉行耳。


  众生视佛皆是众生,故闻佛之言,不生感激,反以己之邪知谬见,多方毁谤。须知父母于逆子,尚生弃舍之心。佛于逆恶不信之流,愈生怜愍。何以故,愍其惑业深重,失本心故。以虽则现时背逆于佛,而即心本具之天真佛性,仍复丝毫不失。如焦模中金像,敝衣中宝珠,蒙尘之秦镜,在璞之荆璧。愚人但见其外相,而不知其内容;佛则遗外相而论内容,故无一众生或生弃舍也。然佛尚不轻众生,众生何可轻众生乎?(放生杀生现报录序)


  佛之愍念众生,前自无始,后尽未来,上自等觉菩萨,下至六道凡夫,无一人不在大悲誓愿弥纶之中。譬如虚空,普含一切,森罗万象,乃至天地,悉所包含;亦如日光,普照万方,纵令生盲,毕世不见光相,然亦承其光照,得以为人。使无日光照烛,便无生活之缘,岂必亲见光相者,方为蒙恩乎?(佛遗教经解序)


  大觉世尊,视诸众生,纵昏迷倒惑,备作五逆十恶,永堕三途恶道之人,佛无一念弃舍之心;必伺其机缘,冥显加被,与之说法,俾了幻妄之惑业,悟真常之佛性,以至于圆证无上菩提而后已。于罪大恶极之人尚如是,其罪业小者,其戒善具修,禅定力深者,亦无一不如是也。(傅大士传序)


  阿弥陀佛大慈大悲,有四十八愿,愿愿度生,不但上善称名,可以向往。即五逆十恶,苟能起大惭愧,发露忏悔,无论一念十念,佛亦必摄受之。时雨润物,万物无不沾益。大海纳川,百川悉足汇归,万修万去,的实非谬。


  世之人悠悠泛泛,不真参力究。不真信切愿;或复兼修余门,皆可谓无禅无净。虽感得来生福报,而因福造业,因业堕狱。铁床铜柱无人依靠,虽有佛力亦莫奈何!截流大师说,修行人不了生死,为第三世怨,可惧也矣。(上海法藏寺念佛开示)


  阿弥陀佛于往劫中发四十八种大愿。有一愿云,若有众生,称我名号,求生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。


  是知佛念众生,如母忆子,众生若能生信发愿,持佛名号,求生西方,如子忆母。自然上契佛心,感应道交。现生蒙佛加被,业障消灭,诸缘顺适。临终蒙佛接引,带业往生极乐世界。从兹入圣超凡,了生脱死较彼仗自力修戒定慧,直至惑业净尽,方了生死者,其难易奚啻天渊之别。(岳步云为亲所设佛堂说)


  须知吾人本具真性,与佛无二,但以惑业深重,不得受用。今既归命于佛,如子就父,乃是还我本有家乡,岂是分外之事。又佛昔发愿,若有众生,闻我名号,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。以故一切众生,临终发至诚心,念佛求生西方者,无一不垂慈接引也。千万不可怀疑,怀疑即是自误,其祸非小。


  况离此苦世界,生彼乐世界,是至极快意之事,当生欢喜心。千万不可怕死,怕死则仍不能不死,反致了无生西之分矣。以自心与佛相违反故,佛虽具大慈悲,亦无奈不依佛教之众生何?(临终三大要)


  一切法门,皆仗自力,纵令宿根深厚,彻悟自心。倘见思二惑,稍有未尽,则生死轮回,依旧莫出。况既受胎阴,触境生著,由觉至觉者少,从迷入迷者多。上根犹然如是,中下又何待言。断见惑如断四十里流,况思惑乎?了生脱死,岂易言哉!以是不能普被三根,畅佛本怀。


  唯念佛求生净土一法,专仗弥陀宏誓愿力,无论善根之熟与未熟,恶业之若轻若重,但肯生信发愿,持佛名号,临命终时,定蒙弥陀垂慈接引,往生净土,俾善根者,顿圆佛果。即恶业重者,亦预圣流。乃三世诸佛度生之要道,上圣下凡共修之妙法。由是诸大乘经,咸启斯要,历代祖师,莫不遵行。(净土决疑论)


  净土法门,不论富贵贫贱、老幼男女、智愚僧俗、士农工商一切人等,皆能修习。由阿弥陀佛大悲愿力,摄取娑婆苦恼众生。凡我有情,闻是净土法门者,当信娑婆极苦,西方极乐。当信多生已来,业障深重,匪凭佛力,骤难出离。当信求生决定克期得生,当信念佛定蒙慈悲摄受。


  由是坚定一心,愿离娑婆,如囚之欲出牢狱,绝无系恋之心。愿生西方,如客之思归故乡,岂有因循之念。从此随分随力,至心持念阿弥陀佛圣号。无论语默动静,行住坐卧,迎宾待客,著衣吃饭,务令佛不离心,心不离佛。譬如切事系心,凡百作为,不忘此事。或有公私众务,了无少暇,须于早晚十念念佛,至心发愿,亦能往生。


  以阿弥陀佛曾有愿云:十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。是故十念念佛,亦得往生也。(净土法门普被三根论)


  念佛之人,若是一心念佛,不念世间家业儿女,决定可以蒙佛慈力接引往生,无论修持久近,乃至临终始得善友开示,一心念佛,或止念上十声即命终,亦得往生。


  以阿弥陀佛四十八愿中,第十八愿云:若有众生,闻我名号,至心信乐,求生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。(一切念佛人往生及不往生之证据)


  佛法深广,犹如大海,薄地凡夫,孰能穷源彻底,一口吸尽。虽然,倘能生正信心,自可随己分量,各得其益。而末世众生,业障深厚,善根浅薄,心智狭劣,寿命短促,加以知识希少,魔外纵横,修余法门,欲于现生断惑证真,了生脱死,诚为甚难希有之事。


  唯净土一法,专仗佛力,以故不论断证,唯恃信愿。信愿若具,虽罪大恶极,将堕阿鼻地狱之流,尚可以仗十念之力,径蒙佛慈,接引往生。噫!如来大慈普度,一物不遗,唯此一法,最为周挚。(净土释疑序)


  夫一切法门专仗自力。净土法门,专仗佛力。一切法门,惑业净尽,方可了生死。净土法门,带业往生,即预圣流。又佛在世时,众生色心业胜,依仗自力,或可证道。今当末世,根劣障重,知识稀少,若舍净土,无由解脱。


  修持净土念佛法门,当以信愿行为宗,当笃信佛力,弥陀如来在因地中,发四十八愿,愿愿度生,中有念我名号,不生我国,誓不成佛。今者因圆果满,故我今念佛,必得往生。次信佛力慈悲,摄受众生,如母忆子,子若忆母,如母忆时,定蒙接引。次信净土法门,如永明禅师四料简所言,较诸余法,其间大小难易得失,迥然不同。虽有余师称赞余法,不为所动,乃至诸佛现前劝慰,令修余法,亦不退转,此乃真所谓信也。(净土法门说要)


  念佛求生净土法门,乃如来一代时教中之特别法门。普被三根,等摄凡圣,上之则等觉菩萨不能超出其外,下之则逆恶罪人亦可预入其中。有教无类,生正信者,咸得实益,即生了办,具烦惑者,亦预圣流。犹大海之普纳百川,若太虚之遍含万象。设如来不开此法,则末世众生,谁能断烦惑以了生死,出五浊以超三界乎!


  依念佛法门,生信发愿念佛圣号,求生西方。无论出家在家、士农工商、老幼男女、贵贱贤愚,但肯依教修持,皆可仗佛慈力往生。此全仗阿弥陀佛大悲愿力,与当人信愿念佛之力,感应道交,得此巨益。念佛法门虽遍摄禅教律密诸法,而在凡夫地修持,固当以纯一不杂为本也。(念佛恳辞序)


  夫弥陀愿王,十念尚度,况精进修持已二、三年,又有何疑?世有种人,志意下劣,虽常念佛不求往生,唯欲求人天福报,此种人纵毕世修行,只得来生痴福而已!有正信者自己以信愿感佛,佛以慈悲摄受,感应道交,必能仗佛慈力,带业往生,又何须问彼见佛与否,方可断判也。(复郁智朗居士书)


  无量寿,乃至十念,咸皆摄受。唯除五逆,诽谤正法者,此约平时说,非约临终说。以其既有五逆之极重罪,又加以邪见深重,诽谤正法,谓佛所说超凡入圣,了生脱死,及念佛往生之法,皆是诳骗愚夫愚妇,奉彼教之根据,实无其事。由有此极大罪障,纵或有一念十念之善根,由无极惭愧极信仰之心,故不能往生也。


  观经下下品,是约已见地狱至极之苦相说。其人恐怖不可言宣,一闻佛名,哀求救护,了无余念唯有求佛救度之念。虽是乍闻乍念,然已全心是佛,全佛全心,心外无佛,佛外无心。故虽十念,或止一念,亦得蒙佛慈力,接引往生也。四十八愿,乃约平时说,观经下下品,乃约临终说。由时事不同,故摄否有异。(复善觉大师书)


  须知佛开念佛法门,唯期一切众生现生即生净土。若人顺从佛言以修,必能仗佛慈力往生西方,校比生入大富大贵处尚容易。何也?以依佛言教,佛必垂慈加被故也。(复冒善甫居士书)


  佛即是心,心即是佛,乃约吾心之本体而言。由其有无量无边之烦恼惑业,必须仗惑业净尽,福慧圆满,有大誓愿之阿弥陀佛大慈悲力为之加被,令其往生,渐次修习,以至究竟亲证此是佛之心而后已也。多劫不能成佛,由修自力法门故。须知净土法门,纵临终始闻,能生信愿而念,即可往生西方,了生脱死,况未至临终,即已预修乎!(复丁普静居士书)


  净土法门以深信愿,念佛求生西方。不可发来生及生生世世之愿,有此愿便不能决定往生矣。一切法门,亦有现生即了生死者,然不过千万之一二耳,故须发生生世世之愿。汝谓尽未来际,带业往生,此话殊失净土宗旨。现生即求佛慈接引,带业往生。何可云尽未来际乎?行菩萨道,当以尽未来际为限。现修净土,何可以尽未来际往生乎?(复东海居士书)


  青楼女子所作下贱,果能信仰于佛,常生惭愧,常念佛号,求生西方,尚可蒙佛接引,直登九品,与诸上善人聚会一处。


  佛种种方便引诱众生种出世因,故于五戒,任彼受一二三四及全。何以令不全受,以彼或有势不能守故,如屠户不能持杀戒,尚可持余四戒。娼女不能持邪淫戒,酒保不能持酒戒等。佛之深恩厚德,如天普覆,如地普载,不以一眚弃其本具之佛性。世之自高自大者,见人一短,即有千长亦不以为然,佛则不如是。(复恒惭法师书)


  如来特开净土一门,不独为接引普通行人,实为保护于宗于教有所悟证,而未至凡情圣见俱不可得,烦惑净尽,翛然解脱者。夫已悟已证,未至其极。若无净土法门为之保护摄持,则此诸行人,再经受生,沉没者居多,而进修者甚少矣。感佛恩德,不禁令人哽咽涕零!(佛祖心灯禅净双勖合编流通序)


  健庵居士归西,观其平生信心,临终正念,虽未闻见佛,而能随家人默念,亦可往生。以佛昔有誓,若有众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。健庵居士平素修持,临终正念,足可往生,况又有异香顶温之证乎!此系仗佛力往生,往生即了生脱死矣,则可决定,断其了无含糊。若修余法门,勿道如此景象不能了生脱死,即有大智慧、大神通,要去就去,要来就来者,不能了生死者,尚有一半多,是以必须要专志修持净土法门也。(复崔益荣居士书)


  佛念众生,比众生念佛,当切百千万倍。若肯依佛言教,念佛求生西方,决不至仍留娑婆。


  小乘法任运自力了生死者,得七返六欲天,然后生人中证阿罗汉。七返六欲天,其为年月莫能算也,是知了生死之难!


  若生信发愿,念佛求生西方,则无有不于现生即生西方者,生西方则生死已了矣。当发恳切心,此念佛法门实为佛大慈悲,普渡一切无力了生死之众生,而令其即生速了之无上要道也。(复叶聘臣居士书)


  夫古今缁素名人,以诵经念佛济孤者何可胜数。


  乐邦文类第四本,五十八九页,临终请僧念佛二次,即获往生。由此令宗门大老,发心念佛。可知佛慈广大,有愿必从。固不计久修暂修,等垂摄受也。


  观经下品下生,乃五逆十恶圆具之人。临终地狱已现,而遇善知识教念佛名。彼念或十声,或数声,即便命终,尚得往生。今以纯孝慕亲之心,若能发弘誓愿,称念佛名。以此功德,为亲消除罪业,增长福慧,求佛慈悲,接引往生。


  须知净土法门利益,唯佛与佛乃能究尽。念佛时,毫无感应。系不知佛力,心不恳切。不知佛力,由未深研净土经论故也。(复刘观善居士书)


  夫念佛一事,当随各人力量,随便出声默念,大声小声,皆无不可。何得一向大声念,致令伤气受病耶?


  然汝此大病,虽由伤气而起,实无量劫来业力所现。以汝精进念佛之故,逐转后报为现报,转重报为轻报。即此一病,不知消几何劫数三途恶道之罪。佛力难思,佛恩难报,当生大庆幸,生大惭愧,生大净信。


  以净土一法,自行化他。俾家中眷属,与一切有缘者,同生西方。(复刘智空居士书)


  凡有心者,皆堪作佛。何得谓盲聋喑哑不得往生?


  佛说八难中有盲聋喑哑,谓其难以入道而已。果能专精念佛,虽聋子不能听经,及善知识开示。瞎子不能看经,究有何碍?喑者无声,哑者不会说话,但能心中默念,亦可现生亲得念佛三昧,临终直登九品,何可云此等人不得往生?此等人不认真念佛,则不得往生。非此等人虽念佛亦不得往生也。


  至于残废缺手缺脚者,与此盲聋喑哑者同。此之说话,盖是误会往生论偈之所致也。偈云,大乘善根界,等无饥嫌名,女人及根缺,二乘种不生。乃是说西方极乐世界,是大乘善根人所生之世界,绝无有可以讥毁可以厌嫌之名字耳。下即列出议嫌之名数种,即女人六根不具足之人,及声闻缘觉之二乘人。故曰女人及根缺,二乘种不生。乃谓西方无有女人,与六根不完足人及小乘人,(西方虽有小乘人名字、然皆属发大乘心者、绝无不发大心之声闻缘觉人耳、)非指此世界之修行者说。无智慧人,认做此等人不得生西方,其错大矣。(复宗灵法师书)


  若欲此生亲得实益,当依净土法门,信愿念佛,求生西方,则可决定了生脱死。若不依念佛法门,且莫说未得佛教之真传者不能了,即得亦不能了。何以故。以得真传,乃大彻大悟,非是实证。证则可了,悟则未了。修余法门,皆须断惑证真,方了生死。


  净土法门,但具真信切愿,持佛名号。诸恶莫作,众善奉行。正助合行,不但决定往生,而且品位优胜。不但精粹纯笃之人,决定往生。即五逆十恶之流,临终能生大惭愧,生大怖畏,志心念佛数声,随即命终者,亦得决定往生。


  以佛慈广大,专以度生为事。一念回光,即蒙摄受。所谓仗佛慈力,带业往生也。末世众生,不依净土,修余法门。但得人天福报,及作未来得度之因缘而已。以无力断惑,则生死根尚在,何能不发生死之苗芽乎哉!(复岳仙峤居士书)


  凡做功德,仍以念普佛为事,不必改念地藏经。念佛一法,最易得益。以文少而易念。是知最危险之时世,当以念佛为主。彼矜奇竞异者,皆不注重在救苦难,注重在显己之智识高超耳。


  华严会上四十一位法身大士,其数有无量无边,皆受普贤菩萨教,以十大愿王功德,回向往生极乐世界,以期圆满佛果。此其人为何如人,此其事为何如事。况我辈值千古未有之刀兵大劫,何可改向之念佛为念经乎?地藏菩萨救苦心切,然比阿弥陀佛临终接引,令得往生,则又相去悬远。(复陈慧恭居士书)


  佛所说一切法门,虽高深玄妙,圆顿直捷,皆须断尽烦惑,方可了生脱死。若断而未尽,则尚不能了。况完全未断者乎?


  唯念佛法门,仗佛慈力。若有真信切愿,至诚念佛,无一不往生者。然念佛人多,往生人少者。以愚痴无知,只求来生人天福报,或不生惭愧,常行不孝不慈,不忠不义等事,心与佛背所致。过在自己,非佛不慈悲也。


  若其人未发心念佛前,曾作诸恶,今既念佛生大惭愧,痛改前非,则亦可决定往生。佛视众生犹如亲生儿女,儿女不依父母之教,父母无可奈何。众生若肯改过迁善念佛,佛决定于彼临终亲垂接引也。(复郑琴樵居士书)


  菩萨多众生少,佛菩萨少众生多,此二语,须在佛菩萨所居地土看。譬如乡间小民,只知乡间之平民多,并不知国家辅弼,其多无数也。然世间法不足敌喻,汝何不看华藏海众之多,非佛刹尘数可喻乎!


  佛能度众生,而不能度无缘者。故有番番示生示灭,令众生番番种,番番熟,番番脱。而众生界无尽故,佛菩萨之誓愿无尽。汝以断灭知见论,故有此种种之问也。其问似乎有理,不知乃众生之情见,渺不知佛菩萨之境界。汝果能一心念佛往生西方,将叹其菩萨多而众生少也。吾故曰,当于佛菩萨之居处看,不当在众生之居处看也。(复恒惭法师书)


  菩萨度脱众生之誓愿,无穷无尽。随类逐形,种种方便而为感化。所谓应以何身得度者,即现何身而为说法。所云说法,亦不专指口说。或以身说。或以殁后异迹说。


  菩萨欲化外道以入佛道,若不现外道之迹,则彼外道无由而生信仰,以起修持也。所示之迹,非言说所能穷其方便。普门品所说,不过举其大概而已。(复马宗道居士书)

  

灵岩遗风


  (光)一生不入人社会,独行其志。在普陀时,初常住普请吃斋亦去,一顿斋吃二三点钟,觉甚讨厌,遂不去吃斋二十多年。此次法会是护国息灾,(光)来时当带一茶头,凡饮食诸事,归彼料理。早午晚三餐,在房间独食。早粥,或馒头或饼,只用一个;午一碗菜,四个馒头;晚一大碗面;茶房会说。(光)数十年吃饭不剩菜,故只要一碗菜,吃完以馒头将碗之油汁揩净,切不可谓菜吃完为菜少。此外所有络络索索的点心通不用。


  七圆满,亦不吃斋。即会中办斋,(光)亦不同吃,无精神相陪故。圆满之次日,即回苏,亦不许送。送至门外即止,若又送则成市气,不成护国息灾之章程矣。(复屈文六居士书)


  (光)之说法,与一般法师不同,诸大法师多注重在谈玄说妙。(光)不会谈玄说妙,多注重教人敦伦尽分。不以人不喜闻而改方针。况此次是护国息灾,念诵尚是枝末,敦伦尽分乃属根本。无论人愿不愿听,我仍以是为宗旨。


  至于皈依一事,非(光)所宜。以佛教会会长乃主人,(光)是客人。彼皈依者,当皈依会长,此决定不可移易之至理。(复屈文六居士书)


  礼忏无定规,但致志诚恳切即已。功课各随己意,亦无定章。(光)则早晚必按朝暮课诵直念。凡起腔唱者,亦作直念,但稍缓点。(光)绝未学唱念,然在丛林中,只可小声不可声闻于外,以致惊动别人。先则日礼数百拜,近数年来事多,只二时功课。冬则日过百拜,夏则只数十拜。亦只拜释迦、弥陀、净土三经及诸大乘经,观音势至、清净海众,尽虚空遍法界,过去现在未来,一切诸佛,一切尊法,一切贤圣僧。(弥陀之拜,多少不定,按精神天时增减,余各三拜)(复许止净居士书)


  (弟)以阐提出家,自揣根性庸劣,罪业洪深,故于宗教二途,概不敢妄行染指。惟于仗佛慈力,带业往生一法,颇生信向。十余年来,悠悠虚度,毫未得益。但自西徂东,由北至南,往返万余里,阅人多矣。其有平日自命通宗通教,视净土若秽物,恐其污己者,临终多是手忙脚乱,呼爹叫娘!


  其有老实头持戒念佛,纵信愿未极,瑞相不现,皆是安然命终。其故何哉?良以心水澄清,由分别而昏动;识波奔涌,因佛号以停凝。所以上智不如下愚,弄巧反成大拙也。(与体安和尚书)


  去年妄企证念佛三昧,而念佛三昧,仍是全体业力。今年自知惭愧,于九月半起七,至明年春二月底止,念佛三昧不敢高期,但企忏悔宿业,令其净尽耳。谁知宿业,竟与真如法性,同一不生不灭。佛光普照法界,我以业障不能亲灸。苦哉,苦哉!奈何,奈何!书此愚怀,以期知己者代我分忧而已。(复高鹤年居士书)


  现今虽有知识,而僧多滥污,同行乏人,若向上之志一衰,则懒惰懈怠随之,而不复振矣。如不慧二十一岁辞亲出家,亦可谓发心真,而立行猛矣。


  至今五十三岁,若宗若教,毫无所得,图负亲恩,空为佛子。所幸者净土一法,于出家学弥陀经时,已生信心,实未蒙一知识开示,以当时业师,与诸知识,皆主参究,所有开示皆破净土。吾则自量己力,不随人转,虽佛祖现身,犹不改作,况知识所说乎!(复谢融脱居士书)


  流通佛法大非易事,须求契理契机,断断不可师心自立,矜奇炫异,以取悦一时新学知见而已。念佛一法,当依净土经论为准。大聪明人,大名人,立言必须详审,不可率尔。以人以己为模范故也。若平常人有错谬处,人尚易知而易改。若名人则人必以讹为正,而互相讹传也。


  (光)一无学问,二无见地,三无行持,故于佛法不敢注释一字一句。近来由一二友人妄传其为人支差之残羹馊饭,不禁惭惶无地,而无可如何耳。(复丁福保居士书集文)


  印光之于净土法门生信,由于龙舒净土文下卷。足知书之益人也,深且远矣。


  佛法广大,无量无边,吾人以薄地凡夫之资,欲于现生了百千万劫难了之事,当筹度己力之大小以修。且莫妄充通家,此法尚未真得,又去钻研他宗,致于此最易得益之事,反弁髦视之,以致仍旧百千万劫不能了耳。(复李觐丹居士书)


  期中略将无量寿经疏细阅两遍,其玄谭总判,虽不及台宗,而消释文义,甚是清楚,不可不看。观经疏阅三遍,善导和尚专以平实事相法门,接引末世凡夫,不用观心约教等玄妙法门,其慈悲可谓至极无加矣。良以业识未消,三昧未成,纵谈理性终成画饼,又以古人闻理性当体便是,则进行弥速;今人闻此等语言,则废弛道业,但欲任己业识茫茫之天真耳。往生论注阅一遍,文义显豁直捷,真能上继匡庐,下启天台西河长安等,宜细看之。(与康泽师书)


  灵岩规矩,系(光)所立,与天下丛林不同,例不念经、拜忏、放焰口、做系念、做水陆、传法、收徒、讲经、传戒、做会。日常功课与普通打七同,唯有信心,不务繁华者,求打佛七则允许。请打七者,不过多加三次回向而已。无论请多请少,全堂通通照常念,所有衬资全堂并外寮均分,无偏无党,不以开多开少起争执,一律同念,衬一律均分。(示灵岩打七规矩)


  灵岩乃千百年古道场,凡来此山住者,皆属发心办道之人,大家都要认真用功,互相勉励,以取丽泽之益。时势阢陧,只可一心办道,不可妄拟建筑,即或不得已而小有添造,但取足用即已,毋得多建以图宽敞。佛堂日课,切实修持,然不可一向专在事相上用功,必须心心念念对治自己习气毛病。能如是者,方为真念佛人。否则如水泡石头,绝无心得。但按净土常规,不可别生花样,有欲立异,如燃指、燃灯者,请彼往育王去行,此山永不开此一端。(与明本师书)


  礼云:拟人必于其伦,不以其伦而拟。如以庶民妄称帝王,称与所称,均获大罪,可不慎乎!


  (光)一生不肯虚誉人,亦甚恶人之虚誉我。(光)已七十有九,再过三十二日,则八十矣。然朝不保夕,恐未必至八十而死。无论在生已死,切不可用今人之恶派,妄为赞誉。


  (光)文钞中,于父母师长均不提及者,盖恐人疑为饰说,致成大辱耳。今人父母师长去世,求名人题赞,(光)极不愿随顺此恶派,而辱及其亲与师也。


  我死之后,当极力提倡净土法门,令见闻者,生为贤善,死生乐邦,此则唯功而无过。若妄作赞诔,则是毁之于众也。千祈勿袭此恶派!(复真净居士书)


  南京法云寺,增设慈幼院之事。彼冯梦老,王一亭等,悉拉(光)于中以助闹热。然(光)之所幸,在无贪心。使稍有贪名之心,则法云寺开山第一代,岂肯让人。而(光)视此名位,直同牢狱囚犯,唯恐或被拘絷也。(复康寄遥居士书 )


  接手书,知汝慕道之心,颇为真切,意欲皈依。然(光)乃粥饭庸僧,实不足为人作师。但能专志修持,依(光)所说而行,固无有不满汝所愿者。譬如无足之人,坐于三叉路口。有归家者问之,则直示其所行之路。断不可以彼不能行,而不依其说以自误归途也。


  今为汝取法名曰宗净。宗者,主也。净则现所修之净土法门,将来往生之极乐净土也。(复崔益荣居士书)


  (光)粥饭僧耳,除著衣吃饭外,别无所能。幸尚肯学愚夫愚妇之派,不致徒叹奈何而已。


  阁下欲受皈戒,何不择道德学问高超者,而择一粥饭僧。然则阁下亦将欲逐愚夫愚妇之队,而不愿附于高超奇特之班耶。虽然,当兹时世,尚是愚夫愚妇之所行为有实际。倘高超奇特者,肯将高超奇特放下,其结局必有大高超奇特者在。若不肯放下,则其结局,亦只得高超奇特之虚名,决无高超奇特之实际可得也。(复李觐丹居士书)


  了清和尚,以手书见示,深感居士为法真心,爱我至意,而不知其为爱之之道,故不得不略陈梗概,以去疑情。佛门汇载,乃欲以振兴法道,开导愚迷,非理致渊深,笔墨超妙如海阔天空,金声玉振,令人一见即能猛省,如暮夜闻钟,顿醒幻梦者,何堪凑入。


  印光一介庸僧,百无一能,兼以久婴目疾,不能遍阅经论,又以素无闻性,彻过彻忘,方寸之中,了无所有,何能预此嘉会乎哉?数十年来,无事不亲翰墨,蔚如搜其芜稿,为之刻板,已属过分,况今又作以贻时事新报馆乎?语云,无米不能炊饭,光非不要体面,但以无米之故,不能以土石糠假充佳肴,以贻人诮让。


  至于俗家族第,出家年岁,及所住之处,所作之事,乃大通家有功法道,后人录之以作标榜,发人景仰企慕之心,不得不尔。若(光)之庸劣,食息之外,了无所知,了无所能,何堪用此一套。用此一套,乃成刻人粪为旃檀,美则美矣,只是臭而不香。亦如以土木作金碧,华则华矣,但唯色而无光。(光)未出家,即以虚张声势为愧,况今欲从诸上善人,优游于安养世界,岂肯无而为有,以欺世自欺乎哉?(复周群铮居士书)


  至谓印光真能以佛知见为知见,(光)何人斯,敢当此过誉乎?不过直心直口,说我所见而已。若或当不当,一任阅者判断,(光)决不计乎此也。从前诸祖宏法,均按时机,导利后学。不得谓为偏执。须谅当时苦心。(光)惭愧之极,理性亦未大明。若学鹦鹉学人语,亦非全不会说。唯自既不以通家自居,彼亦不以不通为嫌,即不妨以不通告之。故不主张说理性与玄妙也。(复温光熹居士书)


  (光)粥饭庸僧,于禅于教,皆未从事,唯依念佛以为依归。至于为人作师,实不敢妄充,亦有误听人言,求取法名者,亦赧颜应之。以期彼于佛法中生信心,种善根。非曰(光)即可以为人师也。


  至于阁下,禅教俱通,戒行精严,坚持八戒,常行午食。(光)尚未能持午,使此时冒冒然应之,汝后纵不当面唾骂,必至憾昔未察,以致于求福田中,反成轻僧慢法之举,故不得不为说其所以。祈转拜高人,庶得大利益矣。


  又因坐明心一语,亦非可轻易而说。若对未知佛法人略明理性,或可说之。若克实说,明心不到大彻大悟田地,谁敢自诩,以此祈阁下自审。(光)本下劣僧,不敢说过头话,亦不敢以过头话恭维人,故有此冲冒。(复季国香居士书)


  (光)一生不妄誉人,亦极恶人妄誉己。(光)已七十九,过二十日即八十,死或在年内,或尚要受几年罪。(光)死只许你们认真以净土法门自利利他。若为(光)作赞传诔等,传送遐迩,乃系(光)之怨家。(光)一生不受人之虚誉,以死而无知而虚誉之,是为欺心。(光)只要弥陀慈父肯垂怜,此外一不愿闻也。(复了凡冶公二居士书)


  来函一味说虚套子话,过为赞誉,实令人不堪。光一生不与流俗同起倒,什么八十不八十。有为(光)言祝寿者,(光)不但不领情,且深恶痛绝,以为大辱。祈勿以此事为(光)言。若对(光)言祝寿,是视(光)为流俗矣。(复严伯放居士书)


  谛公之逝,的确往生。其去之景象,尚不至惊天动地者,以讲说时多,专用净功时少也。在常人如此,则颇不易得。在谛公则犹未能副其身分。


  谛公既去,座下法将如林。其知命之法子,(光)皆不能望其项背。函中谓佛教二大砥柱,已折其一。其一以(光)当之,则不知(光)但一吃粥吃饭之庸僧耳。承谛公不以无状见弃,相交三十多年。然(光)于人事应酬,概不举行,只朝暮课诵回向一七,以尽我心而已。(复方圣照居士书)


  人各有所应尽之分,当知素位而行,乃君子之本分。若超分而行,非出格大丈夫,决定不能得真利益。何也,以彼不能尽分于易处,何能尽分于难处。


  出家一事,语其易则易于反掌。但穿一件大领,就是和尚。而此种混光阴败佛门之和尚,多半将来在三途中过活。欲得为人,恐万中亦难得一二。若要做顶天履地,上弘下化之和尚,则难于登天矣。


  汝尚不能于家庭父母妻子具足时,思立一为人子为人夫为人父之程度,何能出家即证果,而普度怨亲耶?只缘汝当做一出家,则百事不挂怀,不知出家之事,比在家更多。汝欲清闲自在,逍遥快乐,则决不能做好僧。以弃舍父母妻子,则成大罪矣。


  (光)是出家僧,深知其利弊,故为汝详言之。若遇爱收徒弟之坏和尚,则便骗汝为他作徒弟,你就拉倒了也。且安本分修净土法门,令汝父母妻子同作莲邦眷属,则其利大矣。(复卓智立居士书)


  人之入道,各有因缘,因缘若到,则有莫明其妙之机感。


  (光)一庸碌守分之粥饭僧。自光绪七年出家,只欲自了而已,绝无一念敢发利人之心。(光)平生率真守愚,绝不肯以大话撑空架子,以自误误人。文钞中所说者,均属人各能行,又能现生亲得实益者。即人谓(光)无知无识,但以愚夫愚妇所行之事教人,亦无所惜。然亦有谓其合己机宜,由兹生信修持者,亦不乏人。(复姚维一居士书)

  

光明善导


  粤自大教东流,庐山创兴莲社,一倡百和,无不率从。而其有大功而显著者,北魏则有昙鸾,鸾乃不测之人也。因事至南朝见梁武帝,后复归北。武帝每向北稽首曰,鸾法师,肉身菩萨也。陈隋则有智者。唐则有道绰,踵昙鸾之教,专修净业,一生讲净土三经,几二百遍。绰之门出善导,以至承远、法照、少康、大行,则莲风普扇于中外矣。由此诸宗知识,莫不以此道密修显化,自利利他矣。(与体安和尚书)


  善导和尚系弥陀化身,有大神通,有大智慧,其宏阐净土,不尚玄妙,唯在真切平实处,教人修持。至于所示专杂二修,其利无穷。专修为身业专礼,口业专称,意业专念,如是则往生西方,万不一漏。杂修为兼修种种法门,回向往生,以心不纯一,故难得益,则百中希得一二,千中希得三四往生者,此金口诚言,千古不易之铁案也。(复永嘉居士书)


  刻实论之,大乘法门法法圆妙,但以机有生熟、缘有深浅,故致益有难得与易得耳。


  善导弥陀化身也,其所示专修,恐行人心志不定,为余法门之师所夺,力叙初二三四果圣人及住行向地等觉菩萨,末至十方诸佛,尽虚空遍法界现身放光,劝舍净土,为说殊胜妙法,亦不肯受,以最初发愿专修净土,不敢违其所愿。善导和尚早知后人这山看见那山高,渺无定见,故作此说,以死尽辗转企慕之狂妄偷心。谁知以善导为师者,尚不依从,则依从之人,殆不多见,岂夙世恶业所使,令于最契理契机之法,觌面错过,而作无禅无净土之业识茫茫,无本可据之轮回中人乎,哀哉!(复永嘉居士书)


  观无量寿佛经善导和尚四帖疏,为欲普利三根,故多约事相发挥。至于上品上生章后,发挥专杂二修优劣,及令生坚固真信,虽释迦诸佛现身,令其舍此净土,修余法门,亦不稍移其志,可谓净业行者之指南针也。


  若夫台宗观经疏妙宗钞,谛理及圆融,中下根人,莫能得益。故不若四帖疏之三根普被,利钝均益也。既知如上所说义理,必须依此谛信,自己见得及者,如是信;及自己见不及者亦必也如是信,仰信佛言,断断不可以己凡情不测,稍生丝毫疑念,方可谓真信矣。既生信已,必须发愿,愿离娑婆,如狱囚之冀出牢狱;愿生极乐,如穷子之思归故乡。(复徐福贤居士书)


  净土法门,修有专圆,由众生根器不一,致诸祖立法不同。善导令人一心持名,莫修杂善者,恐中下人以业杂致心难归一,故示其专修也。永明令人万善齐修,回向净土者,恐上根人行堕一偏,致福慧不能称性圆满,故示其圆修也。如市间店铺,固有专售之货,或一种货,亦可通商裕国,兴家立业。或多种货,亦不过通裕兴立而已。市间专售一货者,往往起家,俱售众货者,或亦折本。弘法利生,何独不然。千机并育,乃如来出世事,如来降迹为善知识,亦不以此为准。(复永嘉居士书)


  观无量寿佛经者,普令一切若凡若圣,同于现生,往生极乐,或顿或渐,证无生忍,以至圆成佛道之大法也。溯自经传此方,智者、善导、清凉、灵芝各为著疏。后唯智者一疏独传,余三皆佚。清光绪间,杨仁山居士由东瀛请来此经善导疏,无量寿经慧远疏,往生论昙鸾注,皆久佚之法宝,俱为刻行。


  善导疏不用谛观等深意,但直译经文,俾中下根人,易于趣入;及其趣入,不言谛观,而谛观自然了了矣。可谓契理契机,善说法要,弥陀化身,殆非虚传,莲宗二祖,万代景仰。(观无量寿佛经善导疏重刻序)


  善导和尚云,若欲学解从凡夫地乃至佛地,一切诸法无不当学;若欲学行,当则其契理契机之一法,专精致力,方能速证实益。否则经劫至劫,尚难出离。所谓契理契机之法,无过信愿持佛名号,求生西方。(复邓新安居士书)


  若真宏法利生,即以家庭露地,为演说利益处。其修持不妨分作几处,则不费力费财费事,如赶集然,上集买物到家中受用。善导、少康弘扬净宗,闾巷道路,佛声广播,如唱秧歌,人人愿听;如传圣诏,各各遵行,谁谓无寺宇不能宏法?须知有真心,自可劝化。以身作则,俾人人各尽己分,引古为范,庶家家即成道场。当此大乱之世,正好宏法于无形迹中,较彼大建筑之吃力棘手,劳心担忧者,相去大相悬远也。(复净善居士书)


  持名一法最为末世透机之法,善导虽疏观经,实最重持名一行。不观末法众生,神识飞扬,心粗境细,观难成就。大圣悲怜,特劝专持名号,以称名易故,相续即生之言乎!观虽十六,行者修习,当从易修者行,或作如来白毫观,或作第十三杂想观,至于九品之观,不过令人知行人往生之前因与后果耳。但其了知即已,正不必特为作观也。


  观之理不可不知,观之事且从缓行,若或理路不清,观境不明,以躁心浮气修之,或起魔事。即能观境现前,若心有妄生喜悦之念,亦即因喜成障,或复致退前功,故楞严云不作圣心,名善境界,若作圣解,即受群邪。祈一心持名,以为千稳万当之行,持至心归于一,净境自会现前。(复崇明黄玉如书)


  集诸经礼忏悔文,西方礼赞等,若偈若文,多是善导观经四帖疏中之文。若将四帖疏上品往生章注详看,方知所言观经,只举观经一句,下即详释,非全体尽属经文。


  善导观经四帖疏,中国多年失传,近方由东瀛请来,金陵刻板。而流传既久,错讹甚多,即诸经礼忏悔文,亦属讹谬不少。四帖疏、忏悔文互观,亦可正其少分,余者亦有依义可正之处。(光)十年前,曾一再阅而标之,虽未敢必其复彼初出之原,然亦正正者多,而正讹者少,为自信得及耳。(复永嘉居士书)


  凡修行人,必须以念佛为正行。以持咒诵经,及作种种利益事,为助行。正助合行,则如顺水扬帆。在此生死苦海,速得入于萨婆若海矣。若不生信发愿,求生西方。泛泛然念佛持咒等,皆只为来生福报而已。


  净土法门,彻上彻下。将堕阿鼻者,念佛尚得往生。已证等觉者,尚须回向往生西方,以期圆满佛果。切勿以密宗有现身成佛之义,遂将往生西方置之不论,则其失大矣。


  今为汝寄新印文钞一部,及善导观经疏一部,善导乃弥陀化身,其所示专修最吃紧,在上品上生章注中。祈详阅之。(复沈授人居士书)


  一切法门皆以念佛为其归宿。若唯务高深,谈玄说妙,则如数他人宝,自无半钱分,毕竟自己受用不著。以业尽情空,方了生死。但能谈说,有何利益。


  须知见思二惑,即是生死根本。不到业尽情空地位,何由得了生死。念佛则仗佛慈力,利益宏深。故清凉国师说,愚夫愚妇,颛蒙念佛,即能潜通佛智,暗合道妙。念佛法门,最合末法时机。


  善导和尚说,若论学解,一切法门,都应当学。若论修持,须择契理契机者,方有实益。念佛一法,因该果海,果彻因源。最为契理契机。今人俱宜修持。然念佛法门,亦有多途。求其妥当,惟有持名。即如观像观想,亦有流弊。以心地不明,观法不知,或起魔事。若观实相,则谁能彻契。是故念佛之人,不可务为高远,当事实行也。(净业社开示法语)

  

净宗之门


  真如法性,生佛体同。迷悟攸分,苦乐天殊。故我世尊特垂哀愍。虽于尘点劫前,早成佛道。又复悲运同体,慈起无缘。不违寂光,示生浊世。出家修行,成等正觉。拯彼迷流,同登觉岸。说法四十九年,谈经三百余会。随顺机宜,循循善诱。大机则示以五蕴皆空,六尘即觉,毕竟一法不立,直下万德圆彰。小机则曲垂接引,为实施权,令其渐培佛种,以作得度因缘。如上随机所说种种法门,虽则大小不同,权实各异。皆仗自力,断惑证真,方出生死。


  故于如来普度众生之怀,未能究竟舒畅。由是于诸法外,又复特开信愿念佛求生净土一门。指极乐世界,以为本有家乡。指阿弥陀佛,以为无上慈父。令其发菩提心,持佛名号,以深信愿,求生西方。果能拳拳服膺,念兹在兹。则以己信愿,合佛誓愿。生佛相契,感应道交。现生则业障消灭,福慧增崇。临终则蒙佛接引,托质宝莲。其有惑业已断,则即登补处,速证佛乘。纵令博地凡夫,通身业力,亦可仗佛慈力,带业往生。既往生已,即得迥出凡流,高预海会。惑不期断而自断,真不期证而自证。


  此之法门,全仗佛力。喻如跛夫日行数里,若乘转轮圣王轮宝,则顷刻之间遍达四洲。是轮王力,非己力也。毕世修行者,固然如是。即五逆十恶极重罪人,临命终时,地狱相现,若能志心念佛,即得蒙佛接引。良以佛视众生,犹如一子。于善顺者固能慈育,于恶逆者倍生怜愍。子若回心向亲,亲必垂慈摄受。


  又复众生心性,与佛无二。由迷背故,起惑造业,锢蔽本心,不能彰显。倘能一念回光,直同云开月现。性本不失,月属固有。故得历劫情尘,一念顿断。喻如千年暗室,一灯即明。此实一代时教最妙之法,上圣下凡共由之路。遍透九界之机宜,极畅如来之本怀。猗欤懿哉。何可得而思议也。(南五台山西林茅篷专修净业记)


  吾人当真为生死发菩提心,以深信愿,持佛名号,求生西方。不须别修他法。若仗自力修禅定,欲了生死,甚难甚难。以其须至业尽情空,见思惑尽,方出生死。佛在世时,见思惑业断尽无余者,固不乏其人。末法时代,根性陋劣,断惑证真者,诚不易得。惟有净土一门,能于临命终时,仗佛慈力,往生西方极乐世界。即已了生脱死,超凡入圣矣。


  又净土法门,不可看得太轻。以法身大士,如观音,势至,文殊,普贤等,皆不能出此法门之外。亦不可看得太难。以凡有心者,皆堪作佛。但持阿弥陀佛万德洪名,则往生一事,如操左券。修净土者,当孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。身三,口四,意三,皆归于善,是为三世诸佛净业正因。次则受持三皈,具足五戒,不犯威仪。次则深信因果,发菩提心,读诵大乘,劝进行者。但皆以孝养父母等世善为根本。


  若依余法门,皆仗自力。如渡海然,有翼者固能飞渡。能浮者,已不足恃,况不能浮者乎。仗佛力,则如乘轮渡海,须臾即达彼岸。又如平民致身贵显,殊非易事,而王子甫诞,即为储君。此其间自力他力,难易得失,不可同时而语也。


  故知了生脱死,入圣超凡,舍净土别无长策。念佛一门,须信愿行具足。信之既深,则发愿必切。发愿既切,则行持必力。但念弥陀,莫加他法。当以真信切愿,执持名号。都摄六根,净念相继。心念耳听,字字句句,念得分明,听得分明,便是往生正因。既以此法自行,必须又以此法化他,则化功归己,实为往生最胜资粮。(南京素食同缘社开示法语)


  一无量寿经有五译。初译于后汉月支支娄迦谶,三卷,文繁,名佛说无量清净平等觉经。次译于吴月支支谦,有二卷,名佛说阿弥陀经。以日诵之经,亦名佛说阿弥陀经,故外面加一大字以别之。又有赵宋王龙舒居士,会前二译及第三译,并第五赵宋译,四部取要录之,名大阿弥陀经。当时大兴,后因莲池大师指其有不依经文之失,从此便无人受持者。大藏内有此经,各流通处均不流通。有谓另有一种者,即此经也。


  第三译,即佛说无量寿经二卷,现皆受持此经,即曹魏康僧铠译。第四,即大宝积经,第十七无量寿如来会,此经王龙舒未见过,乃唐菩提流志译。前有元魏名菩提留支,非唐人,世多将留支讹引之。第五译,名佛说大乘无量寿庄严经,赵宋法贤译。原本二卷,以宋人以所译经多为荣,故分两卷,于绝不宜分处而分,今刻书本作一卷。就中无量寿如来会,文理俱好,而末后劝世之文未录,故皆以康僧铠之无量寿经为准则焉。(复王子立居士书)


  无量寿、观经、弥陀,虽文相不同,而义意则互融耳。佛为九法界众生说,吾人何可不自量,而专主于最胜者观乎?丈六八尺,佛已为我辈说过矣。下品将堕地狱之前,大开持名之法,是观经仍以持名为最要之行。无量寿,详说佛誓,及与净相,是为依小本修者之要诀。由有此二经,则知小本之文,但撮要耳。是知虽依小本,不得以二本作不关紧要而忽之。


  至于修时,果真至诚,于一瞻一礼一称名,皆可消无量罪,增无量福,非一定须作么修方可耳。心地清净,圣境现前,乃得我固有。何可如贫儿拾金,作极喜颠状。既有此状,完全是凡情气概。若不省察,难免著魔。傥不自量,亦危乎其危。


  净土一法,乃十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门。多有欲作千古第一高人者,藐视而毁谤之。吾人当以诸佛诸祖为师,不当以此种高人为据,则可即生蒙佛慈力,往生西方。否则,了生脱死,当在驴年。(复济善大师书)


  净土法门,释迦弥陀之所建立也,文殊普贤之所指归也,马鸣龙树之所弘扬也,匡庐天台清凉永明莲池蕅益之所发挥倡导,以普劝夫若圣若凡或愚或智也。


  此诸菩萨大士于千百年前,早已为吾遍研藏教,特地拣出此不断惑业,得预补处,即此一生,定出樊笼,至圆至顿,至简至易,统摄禅教律,而高出禅教律,即浅即深,即权即实,殊特超越天然妙法也。吾信仰佛祖,以古为师,岂不如亲近今时知识之为愈乎!


  念佛之人,但能依佛所说净土三经,信愿念佛,求生西方。固用不著又复展转求人开示也。古人立言,各有所为,对机不同,故所说亦不同,当自量自己是甚么资格,则方可于古人对机之说,不致或失本意。


  今人绝无古人之办道之缘,自己色力单薄,心量狭小,或复狂悖。而所有知识,欲得古人之具眼者,实千万中难得其一二。有此仗佛力了生死之法门,犹然视作等闲,尚欲向自力法门知识中讨了生死捷径,已经是不知利害。况所见者,或有是大权所示之行于非道之人乎!汝若死得下痴心妄想,决定会现生往生西方。(复温光熹居士书)


  佛法犹如太虚,了无东西南北四维上下。所言东西南北四维上下者,约自己所立之地位言也。既自己不能与太虚相契相合,须必按自己所立之地位以论。不妨于无东西南北四维上下中,约自己而定东西南北四维上下。


  而禅宗,相宗,密宗,无一宗不好。然以年已半百之人,得仗佛力,能以具缚凡夫即了生死之法,而复致力于其仗自力之法门,虽能助净业而圆通见解,诚恐心力不及,则以彼为正,以此为稍带,必至难以得力。(光)并非拒人研究他宗,有不谅者,加以严厉之讥,谓禁拒人研究他宗,则(光)冥冥中得福,而大众以(光)为佛怨矣,祈自裁度而定之。(复李觐丹居士书)


  每见学佛者亦有伪为,其实则居心行事,仍然是利欲是务,依旧瞒因昧果,欺佛欺人。此种假善人,实为佛门之贼,当深以为戒。


  勿道大者不可自欺欺人,即起心动念,当以诚为事。果能真诚不欺,久而久之,必为人所信向,人既信向,则天地鬼神当常护佑,令其常得吉祥也。况佛菩萨大慈大悲,有不垂慈加被者乎?


  今人若不专修净土,纵能深通经藏,彻悟自心。生死到来,还用不著。何以故,若不念佛求生西方,必须断尽烦恼惑业,方有了生死分。但能通达经论,悟明心性,而烦惑未断,依旧轮回。况未能深明经藏自心者乎!念佛了生死,全仗佛力,由自己真信切愿念佛之力,感佛垂慈接引,故能带业往生也。(复宁德晋居士书)


  佛法浩瀚,薄地凡夫欲于现生了脱生死者,除信愿念佛求生西方外,别无有能满其所愿者。


  世有多少聪明特达之士,专以研究大乘经论为志事。而于此最简单、最圆顿之法,返浅近视之,而不肯修。盖其平素注意深妙之理性,而不详思佛力之叵测,以故弃佛力而仗自力。自负为大通家,卒致只得其名,罕得其实。返逊愚夫愚妇,无知无识者横超三界,高登九莲。致自己仍在生死苦海中沉沦莫出,岂不大可哀哉!此世间学佛者大多数之通病。(复郭汉儒居士书)


  好高务胜,见异思迁,乃文人及虚浮学道者之通病。了此则自知见异思迁者,皆由心中无主,非受道法器之所致也,佛法法门无量,若欲仗自力,于若禅、若教、若律、若密中得其指归,尚不容易,况由此证无生而了生死乎!


  净土法门,乃普令一切圣凡,同于现生往生西方,了生脱死之最捷、最圆、最顿,最简易、最玄妙之法门也。净土法门,贵乎实行。今既知之,当随分随力行之,方有实益。若但研究而不肯持佛圣号,以期近则消业障而增福慧,远则出三界以登九莲,则仍是文人习气。有此习气,欲真实了生死证无生之利益,实万难万难!(复张曙蕉居士书)


  立言之道,千难万难。纵学问渊博,欲有著作,或节录成言。必须详审斟酌,察其文势,按其语脉,方可不致因词害意,及以讹传讹之弊。大凡后世聪明人之著作,多有不审谛处。以才力有余,遂不肯再三斟酌,率尔命笔。虽能利人,人以己为通人,随之以讹传讹,则其过亦非浅鲜。(复丁福保居士书)


  徒有好善好佛之心,绝未入具眼知识之炉韝锻炼,致成邪正不分,是非混滥之糊涂知见。宿世种善根时,断不可混滥,混则今生邪正不分。以宿世之混滥善根,今生虽有数十年之精修,只成得一个流俗善士。古人谓共君一夜话,胜读十年书。若博闻之士,不与通方作家讨论数番,则食古不化,反成大病。打头不遇作家,到老终成骨董。(复丁福保居士书)


  人之处世,一一须按当人本分,不可于分外妄生计虑,所谓君子思不出其位,又曰君子素其位而行。汝虽于净土法门颇生信心,然犹有好高骛胜之念头,未能放下,而未肯以愚夫愚妇自命,须知了生死,愚夫愚妇则易,以其心无异见故也。若通宗通教,能通身放下,做愚夫愚妇工夫,则亦易。否则通宗通教之高人,反不若愚夫愚妇之能带业往生。净土法门,以往生为主。随缘随分,专精其志,佛决定不欺人。否则求生反堕,乃自误耳,非佛咎也。(复周群铮居士书)


  学佛必须专以自了为事,然亦须随分随力以作功德,必须二法相辅而行,但专主于自利一边。以修行法门,有六度万行故,自未度脱,利人仍属自利,但不可专在外边事迹上做。其于对治自心之烦恼习气,置之不讲,则由有外行,内功全荒。反因之生我慢,自以功利为德,则所损多矣。(复周群铮居士书)


  汝妄想之心,遍天遍地,不知息心念佛,所谓向外驰求,不知返照回光。如此学佛,殊难得其实益。孟子曰,学问之道无他,求其放心而已矣。汝学佛而不知息心念佛,于儒教尚未实尊,况佛教乃真实息心之法乎!


  观世音菩萨反闻闻自性,大势至菩萨都摄六根,净念相继。金刚经应无所住而生其心,不住色生香味触法而行布施,乃至万行。心经照见五蕴皆空,皆示人即境识心之妙法也。若一向专欲博览,非无利益,奈业障未消,未得其益,先受其病矣。


  今之真宏净土者,实难其人,遍参知识之念,改作一心念佛,则利益大矣。否则徒成一个劳碌奔跋而已。念佛不能纯一,必须制心不令外驰,久久自会纯一。


  名者,实之表,有实有名,亦不为荣,何以故,以属本分故,无实得名,辱孰甚焉。况欲张罗,动人视听,必致遍登报纸,彼于表彰处,必加一番疑议,则成欺世盗名之实案矣。汝只知其一,不知其二,以故不得不一再详告也。汝信心颇深,但好张罗,及好游、好结交,实为修行一大障。祈沉潜杜默,则其利益无量,戒之!(与马契西居士书)


  世之愚人,每多不修实行,偏欲得一真修之虚名,以故设种种法,妆点粉饰,成一似是而非之相,冀人称赞于己。其心行已污浊不堪,纵有修持,亦为此心所污,决难得其真实利益,此所谓好名而恶实,为修行第一忌。(青莲寺念佛宣言书)


  学道之人,必须素位而行,尽己之分,如是则终日俗务纠缠,终日逍遥物外,所谓一心无住,万境俱闲,六尘不恶,还同正觉者,此之谓也。至于念佛一事,最要在了生死,既为了生死,则生死之苦,自生厌心,西方之乐,自生欣心。如此则信愿二法,当念圆具,再加以志诚恳切,如子忆母而念,则佛力、法力、自心信愿功德力,三法圆彰。犹如杲日当空,纵有浓霜层冰,不久即化。初心念佛,未到亲证三昧之时,谁能无有妄念,所贵心常觉照,不随妄转。(复徐彦如轶如二居士书)


  净土一法,人人可修,修之均有感应。今人多多皆是好高务胜,以致或因撑场面,反累实益也。现今之人,一动手先讲建筑。未知净土之所以,便欲遍研大乘经论,或慕禅宗之玄妙,或慕相宗之精微,或慕密宗之神通。将仗佛力了生死之法,视之若不济事者。


  禅宗纵能悟,谁到业尽情空地位。相宗纵能记清名相,谁能真破我法二执。密宗之神通,及现身成佛,亦实有其事,然非尔我之根性所可冀及。有欲得神通,欲即成佛,而由兹著魔发狂者甚多。(复闵宗纯居士书)


  今之宏法者,多皆以上根利器自诩,又复以上根利器待人,故不注重持名求往生,而以开悟为期望也,此在当人自量可也。


  如其能开悟,明教理,又能断尽见思二惑,则何善如之。如其不能,固当依信愿念佛,求生西方,为唯一无二之决定良策。否则,于种善根则诚有之,于了生死,恐难以预断其劫数也。


  汝既生信,凡所言所行,第一要敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行;第二须具真信切愿,持佛名号,不使名利,及人天福报之心稍萌,即维摩所谓,欲生净土,当净其心,随其心净则佛土净。心有污秽,何能生净土乎?若欲化人,正不必张罗门庭,但令大家各于自己家中修持,如上所说之事即已。(复蔡锡鼎居士书)


  居士讲演,只可专注净土一法,不宜泛讲。泛讲乃讲经法师之事,居士何可开此一端。以念佛法门,普被三根,以大家不知净土法门,乃佛法中之特别法门,为彼说其信愿行,令无知识、有智慧者各注重于此。何可只图扩张门庭,不计行人契机,只得一人天福报,深负佛恩。(复章缘净居士书)


  须知逆来顺受,始名乐天;修身植德,方曰尽性。世有愚人,不知夙生善恶,惟观眼前吉凶。见作善而得祸,便谓善不当为。作恶而得福,便谓恶不足戒。不知善恶之报,非一朝一夕之故,其所由来者渐。譬如三尺之冰,岂一朝之寒所能结;百川之泮,亦岂一日之暖所能消。切不可怨天而尤人,犹豫而退悔。(复泰顺林介生居士书)


  学道之要,在于对治习气,每有学问愈深,习气愈盛者,此乃以学道作学艺耳。故其所学愈多,畔道愈甚,此吾国儒释俱衰之本源也。


  居士之学,是为己之学,非徒欲做一虚张声势之大通家而已。净土经典甚多,如观经善导疏、无量寿经疏、普贤行愿品疏抄撷,阿弥陀经、无量寿经、观无量寿佛经、普贤行愿品为净土四经。往生论注此书好极;弥陀疏钞虽复广大精微,但以文繁义广,反令初机难以得益。而弥陀要解实为千古第一妙解,乃古今绝无仅有者,切勿以等闲视之,则幸甚!(复王尊莲居士书)


  若学佛之人,不以躬行实践为事,则与世之伶人无异。在当场苦乐悲欢,做得酷肖,实则一毫也与己无干。如此便是好名而恶实之痴汉,心欲欺人欺佛,实只成就其欺人欺佛之过。人尚不能欺,何况于佛乎?务须从脚跟下做去,方好。


  至于修持,当专主净土。唯生信发愿,持佛名号,求生西方一法,视为无上第一胜妙法门。当死尽偷心,一肩担荷,决定可于现生,俯谢五浊,高登九品。(复许熙唐居士书)


  汝于净土修法,尚未了了,当唯以翻阅研究净土为事,半日学解,半日学行,必期于彻头彻尾,了无疑惑而后已。


  楞严正脉,且做缓图。纵亲见如来藏妙真如性,亦不能即了生死,见性是悟,非是证。证则可了生死,若唯悟未证,纵悟处高深,奈见思二惑不能顿断,则三界轮回决定莫由出离矣。若不通楞严,倘净土法门能仰信佛言,决定无疑,真信切愿,以修实行,则决定往生,为极乐世界中人。况兼现世国界危岌,尚欲以危险时际,有限精神,作不急之法务,企得大通家之名闻,以充体面,致自己专修一事竟成颟顸乎哉?


  若于此仗佛力一法,信不真,靠不定,即深通宗教,亦只是口头三昧,欲以此口头三昧了生死,真同欲以画饼充饥,必致途穷深悔,而毫无裨益也。现今世道,不知将来作何相状,尚欲以将尽之光阴作不急之务哉!


  祈专心念佛,即是真法门眷属,古人云少实胜多虚,大巧不如拙,说得一丈,不如行取一寸。真心为己者,其绎思之。(复戚智周居士书)


  当今修持,唯净业最为第一。切勿闻禅之奥妙,教之渊深,密之奇特,而为之转移。令如来普度众生之道,因此见异思迁而失之。致自己仍然在此娑婆世界,作生死轮回中人,可悲可痛。必专修净行,即生了办,庶可不虚此生此遇矣。


  须知念佛一法,事理甚深。吾人量力而为,不须强人以难,致人无奋发之思,则为得之。天下事,理有定而法随机,目可更而纲不改,乃可望其有成焉。墨守成规,妄立新章,皆难收效。祈善裁度之,庶可亲获三昧矣。(复罗鉴端居士书)


  (光)之所说,大似跛夫行路。若行者不以不能行见弃,则不妨归家安坐,由一步莫行者而得之。令慈宿世于净土有大因缘,当常以净土不思议之事理相谕。则以慈善讽经功德,悉作往生资粮。决定俯谢凡流,高预圣会。世之尊亲孝亲,孰有过于此者。成就一人往生,即成就一凡夫作佛。可于生我者,不竭力劝谕,以期其必果所愿乎。


  念佛一法,彻上彻下,非此法唯被下根也。下根于他法不能修者,于此法固无一不能修之,此所以为如来最大慈悲普度之法门也。摄心念佛,为决定不易之道。而摄心之法,唯反闻最为第一。阁下天姿聪敏,不以禅教自高,专心念佛,足见宿生于此法门有大因缘。不但阁下现生当获实益,且令令慈,并与阖家眷属,悉于现生了生脱死。可谓劫外优昙,火中莲花,不胜钦佩。(复刘观善居士书)


  汝于相宗,颇有入处。然借此以折伏狂徒,使回向净土则可。


  若专一用心于此,将信愿念佛置之脑后,则恐娑婆世界常为主人矣。以娑婆为己有,亦狠大名目。但被娑婆拘絷不得自在,则有不如无之为愈也。


  某法师学问颇高,但其性情好高务胜,不能俯循初机。则其利益,便以不能领会而小矣。(复康寄遥居士书 )


  讲经,岂必年讲一经,不可重覆乎?然则日日吃饭,何不厌其重覆耶?


  心经义理渊深,初机何由得益。纵有所得,亦只解路。何如净土法门之即闻即可实行乎!即行愿品,亦不必定要讲多日。佛以六百卷大般若之蕴奥,以二百六十字发挥无遗。岂必要钩枝延蔓,只取广多以逞口辩乎?


  道绰禅师乃出格高僧,专弘净土。寿七十余岁,一生讲净土三经近二百遍。即二十岁讲,五十多年,年须二三次方可。彻悟语录与一居士书云,一夏两终楞严,何畏行愿文长,而非七日所了乎?七日过促,或作十日。讲经岂定规要任讲者尽量东拉西扯,不在肯綮处指点乎。汝之知见,是知涉博而不知守约。欲以博益初机,则是门庭建设中事。共君一夜话,胜读十年书,愈病不在驴驼药,皆守约之古训也。


  若不以净土专修为事,欲遍通教义,亦非一函二函之所能得其目的也。十要一书,为净宗至要之书。且勿作好高务胜之计画,便可得至高至胜之利益。一函遍复,亦人人当务之急。(复林赞华居士书)


  邱公之生净土,来此间固无可疑。以执经文不会经意,遂成大疑。娑婆一大劫,极乐一昼夜,此显示极乐时间耳。至云一日一夜,七日一劫,十二大劫等,皆约此方之时期言之。何以知之,此方利根,或钝根诚恳至极之人,即能数十日或数年,或大彻大悟及亲证三昧。岂往生西方,住于佛菩萨不思议神通威德所常加被之胜妙境界中,其得益比此方更迟得日劫相倍乎。此事此理,岂待智者方知乎?


  以诸位不善会意,颠倒说话,故有此失。况时劫不定,佛菩萨神通道力,能促长劫为一念,能延一念为长劫乎。执定五年不当来此,是执经文而悖经义也。得光此一说,群疑自释。况始往生即来报示者,皆承弥陀威神,欲藉此以开导迷蒙,实非自力专擅者可比也。


  计公即时生西,不踰时回报,皆属此义。所云须陀洹七生天上,七返人间,乃误以此间之须陀洹,论极乐之须陀洹。其错谬误人,实非小可。以彼国虽有此种小乘名字,实皆已了生死入菩萨乘。不过暂以所证者立此名耳。诸位直以此之须陀洹而论,则是西方极乐世界,尚未了生死,仍旧轮回矣。何不体两土实理实事,而妄生此种谬论,不惧违经误人之如是。现在人通通皆当恪修净业,方有实益可得。若学口头禅,则虽是善因,定招恶果。(复王砚生居士书)


  修净土,唯论信愿行。四威仪之如法不如法,何关禅堂之故。彼殆以禅堂之虚套子,当做禅门工夫。似此见地,何堪与谈禅净。而汝遽于此生疑。其平日读诵古人言论,皆不深信,而唯以今人是效。岂非执德不弘,通道不笃之流类乎。学道之人,各随其质而为修持。何可立一崖规,令一切人悉皆胶守乎?(复唯佛居士书)


  一生虚生浪死,倘无遇净土法门之机缘,则生生虚生浪死矣。纵此生不即堕地狱,而后一二三四生堕地狱,乃决定无可逃避之事。人惟未见此苦,又不信佛言及古今载籍,则无从导引。若无出苦之法,则无可如何。今有净土一法,若犹不肯发心念佛,求生西方,其孤负佛天之恩德也,大矣。(复李慰农居士书)


  至云莫谓研究起信,并可随力堪任广读三藏十二部。此话与上智之人说,即为契理契机之良言。对中下人,即有泛滥无所指南之过咎。谈何容易。宗门教人,看一句无义味语。净土教人,专持佛号者。以约则易于得力,博则难于得益故也。


  即教家虽曰讲演非博不可,然亦须有专业,方为实修。又看经有为种善根,有为开知见,有为作功课之不同。为种善根,则三藏同,无分彼此。为开知见,则取其易于明了而复契机者。为作功课,则专心受持一种二种,至诚恳切,蓦直看去,解也不分别,不解也不分别,看之久久,即当业消智朗,障尽福崇。(复周智茂居士书)


  (光)以五十八年之阅历,知净土一法,为十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生之总持法门。余诸法门,虽则高深玄妙,而博地凡夫,谁能现生亲证,而得其实益?唯信、愿、念佛、求生西方,则可仗佛慈力,接引往生。既生西方,则超凡入圣,了生脱死。是知净土法门,乃如来一代所说诸法门中之特别法门,不得以一切法门之修证相比而论。


  现在许多大聪明人,视净土为小乘,不但自不修持,且多方辟驳,破人修持。不知此法,乃凡圣同修之法。将堕地狱之业力凡夫,能念佛名,即可直下往生。将成佛道之等觉菩萨,尚须以十大愿王功德,迥向往生西方极乐世界,以期圆满佛果。


  大矣哉,净土法门也。可怜哉,不唯不修持,而复辟驳之大聪明人。幸矣哉,愚夫愚妇,信愿持名,得与观音势至清净海众同为伴侣。彼大聪明人,纵有宿福,不即堕落三途,而望愚夫愚妇之肩背而不可得。况既谤此法,难免堕落乎。彼受病,在好高务胜,实不知高胜之所以耳。使彼上观华藏海众诸菩萨,一致进行,以十大愿王求生西方,则惭愧欲死,何敢视此法门为小乘,而不屑修持乎!(复陈慧恭孙慧甲书)


  常看文钞、嘉言录,则用不著写信请开示,然此但约修净土说。若妄想心死不下,要做一个大通家,想于人前宣表自己智识,则专随一法师,尚不能满意,况此数本书乎?


  窃恐大通家做不到,并愚夫妇之修持亦废之,则其结果,有不堪设想者,切宜慎之!(复杨慎予居士书)


  学佛而不欲做大通家,专心致志于净土法门,可谓宿有慧根,具择法眼矣,既欲即生了大事,当以净土五经为常课。金刚经念也好,不念也好,无碍。日暮途远,固当专一其心。


  夜间念佛,昼则泛研经论,或致精神注重于义路,净业难达于一心。主宾倒置,在种善根边则有,在了大事边则欠矣。


  净土法门,以信愿行三法为宗。若具真信切愿,纵未到一心不乱,亦可往生。阁下以一心不乱为期,而日唯研究各经论,似乎与所期望不甚相符。(复露园居士书)


  三时系念,乃后人所著,冒中峰国师之名。此书有二种,派头大同,文字不甚同。乃平时提倡之派头,何可用以助念?助念须专一念佛。若至将终,并弥陀经亦不念,方可令命终人心归一处。


  此书乃法师升座,连念带讲说一段,大众坐听讲说毕,念一次佛。盖以讲说为重,念佛为助。著此书者,实不知助念之道。而世之不知净土法门者,以为助念佛事,亦可慨也!临终助念,以专念佛号为主。(复德培居士书)


  虽读大乘经典,仍以念佛为正行。倘一心研究经义,将念佛付之脑后,大通家或可彷佛做到。即生超凡入圣,恐让愚夫愚妇,而自了无其分矣。


  须知念佛法门乃教中之特别法门,除此之外,勿道凡夫不能即生了,即已证初二果之圣人,亦不能即生了。且莫心高,谓为明佛经义,便可得大利益。若作此想,便与店铺作司帐者无异,虽曰有数千数万数十万,经我料理,到底不是自家的,及乎谢事,自己只得薪水之少数而已。(复章以铨居士书)


  敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行。欲学佛道以脱凡俗,若不注重于此四句,则如无根之木,期其盛茂,无翼之鸟,冀其高飞也。


  真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。博地凡夫欲于现生即了生死,若不依此四句,则成无因而欲得果,未种而思收获,万无得理。果能将此八句,通身荷担,决定可以生入圣贤之域,没登极乐之邦,愿汝勉之。(复蔡契诚居士书)


  回向者,以己所修念诵种种各功德,若任所作,则随得各种之人天福报。今将所作功德得人天福报之因,回转归向于往生西方极乐世界,以作超凡入圣,了生脱死,以至将来究竟成佛之果。不使直得人天之福而已。


  用一回字,便见其有决定不随世情之意。用一向字,便见其有决定冀望出世之方。所谓回因向果,回事向理,回自向他也。所作功德,人天因也。回而向涅槃之果。所作功德,生灭事也。回而向不生不灭之实相妙理。所作功德,原属自行。回而向法界一切众生。即发愿立誓,决定所趋之名词耳。


  有三种义,一,回向真如实际,心心契合。此即回事向理之义。二,回向佛果菩提,念念圆满。此即回因向果之义。三,回向法界众生,同生净土。此即回自向他之义。回向之义,大矣哉。回向之法虽不一,然必以回向净土,为唯一不二之最妙法。以其余大愿,不生净土,每难成就。若生净土,无愿不成。以此之故,凡一切所作功德,即别有所期,亦必须又复回向净土也。(复愚僧居士书)


  楞严有何不可研究,但须以净土为主,则一切经皆发明净土利益经也。楞严开首征心如是难,则知末世众生,犹欲以研究了事者,其为自误误人大矣。而况二十五圆通,列势至于观音之前,其主持净土也大矣。至于发明五阴魔境处,破色受二阴,尚有著魔之事,足见自力了生死之难,佛力了生死之易,能如是研究,则其利大矣。


  凡研究时必须息心静虑,凝神详阅,则如入大宝洲,必有所得。倘如赶路之只图快,恨不得一下看完,则不但经义莫得,久之或反受病,以致伤气吐血等也。善得益者,无往而非益,甘受损者,无往而非损。(复周群铮居士书)


  须知佛法,法门无量,欲依之修持了生脱死,必须到业尽情空地位,方可。否则,梦也梦不著。唯净土法门,若具真信切愿,加以志诚恳切念佛,则便可仗佛慈力,带业往生。一得往生,则已了生脱死,超凡入圣矣。倘不依此法,另修别种法门,则断难现生了脱。现生得遇此法,而不注意,将来岂能又遇此法,而即注意修持乎?


  是以宜及早注意于此法也。净土法门,一切世间事务,均无所碍。但须各尽其分,如父慈、子孝,兄友、弟恭,夫和、妇顺,主仁、仆忠而已。


  近来人每每好高务胜,稍聪明,便学禅宗、相宗、密宗,多多将念佛看得无用。彼只知禅家机语之玄妙,相宗法相之精微,密宗威神之广大。而不知禅,纵到大彻大悟地位,若烦惑未净,则依旧生死不了。相宗,不破尽我法二执,则纵


  明白种种名相,如说食数宝,究有何益。密宗,虽云现身可以成佛,然能成者,决非博地凡夫之事。凡夫妄生此想,则著魔发狂者,十有八九也。是以必须专志于念佛一门,为千稳万当之无上第一法则也。(复姚维一居士书)


  大矣哉,净土法门之为教也。是心作佛,是心是佛,直指人心者,当逊其奇特。十念一念,即登不退,历劫修证者,当仰其高风。普被上中下根,统摄律教禅宗。如时雨之润物,若大海之纳川。偏圆顿渐一切法,无不从此法界流。大小权实一切行,无不还归此法界。不断惑业,得预补处。既此一生,证大菩提。九界众生离此法,上不能圆成佛道。十方诸佛舍此法,下不能普利群生。


  是以华严海众,尽遵十大愿王。法华一称,悉证诸法实相。如斯大力用,请佛共宣扬。若此极发挥,诸祖皆如是。诚可谓一代时教之极谭,一乘无上之大教也。不植德本,历劫难逢。幸得闻熏,勉力修习。(净土问答并序)

  

至心之道


  生死了乎,非一门深入,不克济事。因研阅净宗各书,方知弥陀为我发愿立行,以期成佛。我违弥陀行愿,以故长劫恒沦六道,永作众生。了知弥陀乃我心中之佛,我乃弥陀心中之众生。心既是一而凡圣天殊者,由我一向迷背之所致也。如是信心,可为真信。从此心心上发决定往生之愿,行决定念佛之行,庶可深入净宗法界,一生取办,一超直入如来地,如母子相会,永乐天常矣。(复永嘉居士书)


  药无贵贱,愈病者良。法无优劣,契机则妙。在昔之时,人根殊胜,知识如林,随修一法,则皆可证道。即今之世,人根陋劣,知识希少,若舍净土,则莫由解脱。


  余自愧多生多劫,少种善根,福薄慧浅,障重业深。自量己力,非仗如来宏誓愿力,决难即生定出生死。从兹唯佛是念,唯净土是求。纵多年以来,滥厕讲席,历参禅匠,不过欲发明净土第一义谛,以作上品往生资粮而已。所恨色力衰弱,行难勇猛。而信愿坚固,非但世间禅讲诸师,不能稍移其操。即诸佛现身,令修余法,亦不肯舍此取彼,违背初心。奈宿业所障,终未能得一心不乱,以亲证夫念佛三昧,惭愧何如!(净土决疑论)


  其余一切法门,必须修到业尽情空之时,方可了脱生死。否则任汝工夫深,功德大,烦恼若有一丝一毫未尽,则仍然不能出离六道轮回之外。以自力了生死,比仗佛力了生死,其难易奚啻天渊悬殊也。


  汝幸宿有善根,于此法门能生信心。然须立深重誓,决不随其余经典知识言教,舍此法门令修他法。庶可不负此宿根与现缘也。


  若读诸大乘经,见其义理深奥,或亲近禅教律密各宗知识,闻其所说亲切,遂视念佛为平常,视彼为奇特,舍此修彼,则如稚子舍父母,重病弃良医,欲得成人愈病,何可得乎!(复丁普静居士书)


  净土乃特别法门,其余乃通途法门。离则两益,合则两害。世移运衰,末法人根浅劣,欲求豁破无明,断惑证真,甚难甚难!自未能度,而欲度他,何异溺海渡人。奉劝诸贤,不可我慢高大,还是真信切愿,仗慈力念佛求生西方好。(上海法藏寺念佛开示)


  念佛一法,乃佛教之总持法门。但有专念自佛,专念他佛,兼念自他佛之不同。专念自佛者,如诸经中深穷实相,以期悟证,乃于五阴、六入、十二处、十八界、七大等诸法中,以般若智照,了达此一切法,当体全空,亲见本具妙真如性。及禅宗看念佛的是谁,并各种话头,以期亲见父母未生前本来面目者是,此名为实相念佛。


  实相念佛谛理最深,然颇不易修。以唯仗自己戒定慧,及参究照察之力,别无他力辅助,若非宿根成熟,则悟尚不易,何况实证!


  自他俱念,即所谓禅净双修者,有以专看念佛的是谁,以期明心见性,不以信愿求生为事者,虽似禅净双修,实为有禅无净。既无信愿,莫由仗佛力以带业往生。傥未到业尽情空地位,又不能仗自力以了生脱死。是知禅净双修,唯具深信愿者,方能得益。否则固不如专致力于持佛名号一门也。(弥陀圣典序)


  修行唯随己身分而立功课,非可执一以论。但决定不可不依信愿念佛,回向往生一法耳。一门深入,万善圆修均可。若弃舍净土,于别种法门一门深入,并万善圆修,均不可以。以仗自力,决难现生了脱故也。


  今之宏法者,多喜自立章程,不肯依前人之省心力,省功夫之法以行。虽其心广大,然论其实益,则当逊古人所立之净土法门多矣。为显我为通家,不依前人成法,若是上上上上根人则可。否则固宜从省心力处用功,则利益易得矣。(复谢慧琳居士书)


  凡修持宜专不宜杂,念佛一法,超过一切,或荐亡,或祈亲寿,并一切所求,皆可如愿。但以求生西方为主,万不可求来生福报,若求来生,便无往生之利益矣。


  修行用功,固宜专精。然凡夫妄想纷飞,若不加经咒之助,或致悠忽懈怠,倘能如丧考妣,如救头燃之痛切,则于一行三昧,实为最善。若以悠忽当之,久或懈怠放废,固不如兼持经咒为有把握。总之生死心切,诚敬肫挚,则专兼均可,否则专落悠忽,兼落纷繁。良以根本不真切,故致一切皆难得利益矣。(示修行方法)


  末世学佛所宜注重者,在知因果与修净土。以知因果则不敢自欺欺人,作伤天害理、损人利己之事。修净土,则虽是具缚凡夫,便可仗佛慈力往生西方。诸余法门,皆须烦恼断尽,方可了生死。否则纵令大彻大悟,有大智慧有大辩才,晓得过去未来,要去就去,要来就来,尚不能了。况具足烦恼者乎!讲净土,要将净土为佛法中之特别法门,下凡与上圣共修之道,末世众生不修此法,则但种未来之善根,绝难现生出轮回等道理详说。


  隋道绰禅师一生专弘净土,讲净土三经近二百遍,可知一年之中当讲四五遍,不以繁重为忌唯期人各悉知。今人则必不肯如是重重屡讲也。古人以利人为本,今人以求名为本,若专讲净土,人或轻之,所以不肯专精致力于此一法也。(复郭汉儒居士书)


  修行之人,须具决烈之心,任彼诮谤,我总了无疑虑。若闻人诮谤,便生退心,此种人亦是前生善根浮浅所致。不以佛所说者为依归,而以愚夫愚妇所说者为根据。固当长在生死轮回中,永受三途之苦,而欲得人天之身尚难,况了生死,超凡入圣,以至成佛之大利益乎!


  净土法门,以真信切愿念佛,决定求生西方为宗旨。若念佛人不愿求生西方,即为违背佛教。譬如王子寄居他国,不信自是王子,但愿终日乞食,不至饿死,便为志得意满,其知见之下劣,能不令人怜悯乎!(复杨宗慎居士书)


  末世众生,欲了生死,非仗佛力,决难如愿。至于各宗法门,俱应研究。而智识浅鲜,世务纷繁之人,何能兼顾?


  欲学余宗,必须净土已得大通,了无疑惑方可。若净宗不通,一学余宗,稍有所得,便将净土置之度外,将来所得之益,只可作未来得度之因,决不能即生便出生死也。汝于净土,尚未知门径,何得便欲学唯识?


  今之学佛者,多半皆属好高务胜,欲于大众前作通家,并非为了生死以学佛也。汝欲学佛,必欲敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行,真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。能如是者,乃真佛弟子。(复王智卓居士书)


  末世众生,欲于现生了生脱死,若不念佛,求生西方,决定做不到。何以故?以无力断惑故。念佛求生西方,仗佛慈力,未断惑者,亦可往生。既往生矣,惑业苦三,悉皆消灭。喻如片雪当于大冶洪炉之上,未至而化。以西方乃佛菩萨境界:凡夫到此,凡念不期断而自断。


  须知念佛求生西方,乃佛法中之特别法门,多有参禅讲经者,不以此法提倡。宜立定主宰,无论他如何说,汝总不依他话,另修别法。何以故,以念佛是仗佛力了生死,有真信切愿,志诚恳切念,个个人都好了。其余法门,皆须断尽烦恼方能了,其难易相去天渊。(复周文珊居士书)


  须将净宗研究到无动惑处,方可泛阅各经论。倘净宗未能了明,一经泛阅经论,难免随经教知识语言转,反将净土置之度外。今人稍于经教有得,即注重于研究。稍于宗意有所发明,便注重于参究。其源总因不知自己是业力凡夫,不能自证解脱耳。


  极深妙者,即极平常者,譬如一句佛号本极平常,念至及极,则百千法门,无量妙义,均可悉得。又如树木,本极平常,而生根出芽,成干成枝,出叶开华结果,实有不可思议之妙。故知看做平常者,方能实有诸己也。若唯知其深妙,则多分难以措之躬行,只成深妙之说语矣。(复周群铮居士书)


  生信发愿,念佛求生西方,人人皆能修,人人皆能得其实益。此佛法中之一特别法也。三根普被,凡圣同修。愚夫愚妇,皆能入于其中,大圣大贤不能超出其外。若于此法能生信心,虽是业力凡夫,即可现生了生脱死,超凡入圣。倘不于此法认真修持,而于如来所说一切诸法中随修一法,或兼修各法,欲了生死,勿道即生不能了,或经百千万生及百千万劫,尚不能了者,多多也。何以故,以念佛求生西方一法,专仗佛力,自己但具真信切愿,持佛圣号,则于临命终时,决定蒙佛接引,往生西方。(复丁普静居士书)


  汝既看过文钞、十要,固不须又求(光)再开示也。今人每务虚名,不修实行,此是学道一大障碍。若不作假,则一滴雨一滴湿,作假,则如梦中吃饭,无益枵腹。(复何希净居士书)


  须知一句阿弥陀佛,持之及极,成佛尚有余。将谓念弥陀经念佛者,便不能灭定业乎?佛法如钱,在人善用。汝有钱则何事不可为?汝能专修一法,何求不得。岂区区持此咒,念此功德,不得其余功德乎?(复周智茂居士书)


  勿谓缘想一佛,不如缘想多佛之功德大。须知阿弥陀佛,是法界藏身。所有十方法界诸佛功德,阿弥陀佛一佛,全体具足。如帝网珠,千珠摄于一珠,一珠遍于千珠。举一全收,无欠无余。若久修大士,缘境不妨宽广。境愈宽而心愈专一。若初心末学,缘境若宽,则心识纷散。而障深慧浅,或致起诸魔事。故我佛世尊,及历代诸祖,皆令一心专念阿弥陀佛者此也。待其念佛得证三昧,则百千法门,无量妙义,碱皆具足。古人谓已浴大海者,必用百川水。身到含元殿,不须问长安。可谓最善形容者矣。(复高邵麟居士书)


  阿弥陀佛四十八愿,岂有不救苦厄之事。观音菩萨随机示导,岂有不接引生西之理。念佛人临终亲见佛及圣众亲垂接引,何得此种死执著。果如是,则佛也不足为佛,菩萨也不足为菩萨矣。


  生西当以信愿为本,若遇危险念观音,有信愿命终决定生西方。或只专一念弥陀,有苦厄亦必解脱。古书所载,难更仆数。今于尘劳中则事事圆通,于修持中则事事死执,不当圆通而妄圆通,不当执著而死执著,此苦海之所以长沸,轮回所以无息也。作此见者,直同小儿,如是之人,何足与议!(复如岑师代友人问书)


  须知佛法有住持法道,直示真际二种不同。在凡夫分上,当依律仪而行。否则便为轻法,轻法则不能令人增长善根。如求法之人礼貌不恭,便不为说。况求皈依三宝乎?(光)于问法,固不过执。唯不自屈,而求皈依者,决不敢允许。非求人恭敬以自大也,乃欲人深生敬信,以得实益也。


  若夫已证圣果之法身大士,若现凡夫身,仍依世仪而行。若现圣人身,则了无成规。如法华经中常不轻菩萨普礼四众,而为授记曰,我不敢轻于汝等,汝等皆当作佛。乃至彼四众以杖木瓦石打击,避走远住,犹复礼拜称赞。此系大菩萨直示真际之宏规,凡夫何敢妄效?妄效则坏乱法道,其过极大。光恐居士或于经中见此行为,遂以住持法道之法为非,故为略说二种不同之所以,以期了无疑议也。(复承恩居士书)


  佛法广大,方便多门。念佛一法,知易行难。若能一心不乱,亦是无上法门。三根普被,带业往生。念佛一法,尤其专心无二。若学此学彼,纵将三藏十二部读得烂熟,仍于生死无关。劝足下一心念佛为佳。(复任慧严居士书)


信愿心海


  净土一门,三根普被,利钝全收,上之则观音势至文殊普贤,不能超出其外,下之则五逆十恶阿鼻种性,亦可预入其中。使如来不开此法,则末世众生,欲即生了脱生死,便绝无企望矣。


  然此法门如是广大,而其修法又极简易,由此之故,非宿有净土善根者,便难谛信无疑。不但凡夫不信,二乘犹多疑之;不但二乘不信,权位菩萨犹或疑之。唯大乘深位菩萨,方能彻底了当,谛信无疑。能于此法深生信心,虽是具缚凡夫,其种性已超过二乘之上,犹如太子堕地贵压群臣,虽其才德未立,而仗王力故,感如此报;修净土人亦复如是,由以信愿持佛名号,即能以凡夫心投佛觉海,故得潜通佛智,暗合道妙也。


  欲说净土修法,若不略陈诸法仗自力了脱之难,此法仗佛力往生之易,则不是疑法,便是疑自。若有丝毫疑心,则因疑成障,莫道不修,修亦不得究竟实益也。由是言之,信之一法,可不急急讲求,以其深造其极乎哉!


  所言信者,须信知阿弥陀佛于往劫中,发四十八愿度脱众生,有一愿云:若有众生,闻我名号,求生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。阿弥陀佛誓愿度生,若众生不求接引,佛亦无可奈何。倘志心称名,誓求出离娑婆者,无不蒙垂慈摄受也。阿弥陀佛有大势力,能拔娑婆无底厕坑不赦牢狱之人直下出离其中,悉皆安置于极乐本有家乡,令其入佛境界,同佛受用也。


  欲生西方,最初须有真信切愿,若无真信切愿,纵有修行,不能与佛感应道交,只得人天福报及作未来得度之因而已。若信愿具足则万不一漏,永明所谓万修万人去,指信愿具足者言也。既有真信切愿,当修念佛正行,以信愿为先导,念佛为正行。信愿行三乃念佛法门宗要,有行无信愿不能往生,有信愿无行,亦不能往生;信愿行三,具足无缺,决定往生。


  言念佛正行者,各随自己身分而立,不可定执ㄧ法。如其身无事累,固当从朝至暮,从暮至朝,行住坐卧,语默动静,穿衣吃饭,大小便利,一切时一切处,令此一句洪名圣号,不离心口。极闲极忙,既各有法。则半闲半忙者,自可斟酌其间而为修持法则也。(复陈锡周居士书)


  凡夫在迷,信心不定,故有屡信屡退,屡修屡造之迹。亦由最初教者不得其道所致。使最初从浅近因果等起,便不至有此迷惑颠倒也。然已往之罪,虽极深重。但能志诚忏悔,改往修来,以正知见修习净业,自利利他而为志事,则罪障雾消,性天开朗。故经云,世间有二健儿。一者自不作罪。二者作已能悔。悔之一字,要从心起。心不真悔,说则无益。譬如读方而不服药,决无愈病之望。倘能依方服药,自可病愈身安矣。所患者,立志不坚,一暴十寒。则徒有虚名,毫无实益矣。


  净土法门,唯信为本,信得极,五逆十恶皆能往生。信不及,通宗通教未曾断惑者,皆无其分。汝既不能通宗通教,断惑证真,仗自力以了生死,又不信佛力不可思议,自性功德不可思议。若具真信切信愿念佛求生西方,无一人不得生者。净土法门乃即生了生死之无上直捷圆顿法门,于此法门方向尚未知,便以好高务胜之狂妄心,去研究起信论。起信论实为学佛之纲要,然于劣根及初机人亦难得益。以净土法门仗佛慈力,其余法门皆须己力,一为通途教理,如世之士人,由资格而为官;一为特别教理,如世之王子,一堕地即为一切臣宰所恭敬。二种法门不可并论,而具足惑业之凡夫,可不慎所择哉!(复周智茂居士书)


  净土法门但恐信不及,若信得及,一切人皆得往生。有佛大慈悲力,何须(光)为?近来之人,多多见异思迁。有信心者,每每不知净土之所以,或学禅学教学密等法,若欲作大通家、善知识则可。若欲即生仗佛慈力,往生西方,则或致因所学者多,藐视净土。由是既不能断惑证真,以自力了。又无信愿念佛,以仗佛力了,则将来三途六道之苦,当比此时之苦,胜百千万倍矣。


  净土法门若果信得及,守得定,随己所乐,诸大乘经论,皆当读诵,倘此道尚未究明,一涉博览,或恐舍此取彼,则欲了生死,难之难矣。有谓(光)禁人读大乘经者,此乃不知利害,妄充通家之所说。(复马宗道居士书)


  生死大海,非念佛无由得度。欲知念佛之所以然,不看净土经论,何由而知,固当日诵阿弥陀经,常看无量寿经,及观无量寿佛经,此名净土三经,读此则知弥陀之誓愿宏深,净土之境缘殊胜,行人之往生行相。读此知念佛求生西方一法,乃十方三世诸佛因中自利,果上利他之最胜方便也。


  古语云:聪明不能敌业,富贵岂免轮回。生死到来,一无所靠。唯阿弥陀佛能为恃怙,惜世人知者甚少,知而真信实念者更少也。故知教人念佛,功德无量。知念佛利益者,皆多生多劫善根所使也。


  倘以凡夫知见,妄谓我已蒙三宝加被,已入圣流,从兹生大我慢,未得谓得,未证言证,则是由善因而招恶果。末世之人,心智下劣,每受此病。楞严经所谓不作圣心,名善境界。若作圣解,即受群邪者,此也。请以力修净土法门自勉,则将来决定获大利益矣。


  须知净土一法,乃十方三世诸佛烹凡炼圣之大炉韝。九法界众生,无一不入其中,能出其外者,以出则究竟成佛矣。能如是信,方名正信,方名有净土耳。(复包右武居士书)


  当此时世,任是神通圣人,欲救国救民,舍因果报应,生死轮回,及信愿念佛,求生西方,皆无成效。漫说一二崇重他宗之知识所说者,不至摇惑吾心。即令尽虚空,遍法界,如来现身说别种甚深妙法,亦不至摇惑吾心。何以故,以理事决定无疑故。


  须知吾人欲了生死,实不在多,只一真信切愿,念佛求生西方足矣。纵饶读尽大藏,亦不过为成就此事而已。是则多亦归少,少亦归多,多少同为成就此事而已。则多不为多,少不为少矣。(复唯佛居士书)


  念佛法门,以信愿为先锋,若无真信、切愿,勿道不相应不能往生,即相应亦不能决定往生。一心不乱,念佛三昧亦不易得。若有真信、切愿,未得相应,亦可往生,况已相应乎!汝只知求相应,稍有相应气分,便生欢喜赞叹之心,此亦是不相应之现象,由是故有怪相象。


  修行人所最忌者,得少为足。得少为足,便生退惰,此必定之理也。祈但一心念,勿以不相应不得往生为疑惧。所有境界皆不理会,也不问他好死坏死。除念佛之外,不使起第二念,如此方可得决定往生之益。(复慧空大师书)


  凡夫若无信愿感佛,纵修其余一切胜行,并持名胜行,亦不能往生,是以信愿最为要紧。


  若论念佛法门,唯以信愿行三法为其宗要。三法具足,决定往生,若无真信切愿,纵有真行亦不能生,况悠悠泛泛者哉!


  蕅益所谓得生与否,全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅,乃三世不易之常谈,三根普被之妙道也。宜通身靠倒,庶亲证实益耳。(复高邵麟居士书)


  净土法门普被三根,于在家人更为要紧。以在家人各有职业,不易参研宗教等法。唯此念佛一法,最为契理契机。老实头颛蒙念佛,以真信切愿,持佛名号,求生西方之诚,必能与佛感应道交,亲蒙接引,即得往生。


  净土之妙,妙在于此。不识此义,纵令参禅得髓,看教明心,傥有丝毫惑业未尽,仍然生死轮回,不得出离。且莫自恃聪明,纵有佛力不肯倚仗,卒致长劫轮转,了无出期,可不哀哉!


  须知净土法门为一切诸法汇归之法海,若能如是信者,其人现生即可高登九品,将来决定圆满三觉。有谓此语有过者,余谓此过非我所敢承任,自有本师释迦牟尼佛及阿弥陀佛承任也。(净土篇序)


  须知往生净土,全仗信愿。有信愿,即未得三昧、未得一心不乱,亦可往生。且莫只以一心不乱,及得念佛三昧为志事,不复以信愿、净念为事。或恐志大言大,未得实益,由不注重信愿,不能与佛感应道交,仍在此五浊恶世中,做苦众生耳。(复郁智朗居士书)


  净土法门者,如来彻底悲心普渡众生之法门也。令无力断惑具缚凡夫,信愿持名,现生了脱,与观音势至同为伴侣;上而至于等觉菩萨,位邻佛果,尚须往生,方成正觉。至圆至顿,彻上彻下,超越一代时教所说一切法门;以故当佛说弥陀经时,六方诸佛出广长舌,一音赞叹,称为不可思议功德一切诸佛所护念经。又谓我释迦世尊,能为甚难希有之事;而我世尊自叙宿因,谓我于五浊恶世,行此难事,得证菩提,为一切世间说此难信之法,是为甚难;令其闻者,信受奉行,以究竟畅己出世之本怀而已。


  然此法门,甚深难测,虽经诸佛本师交相劝信,而世之疑者,犹复甚多,不但世智凡情不信,即深通宗教之知识,犹或疑之;不但知识不信,即已证真谛,业尽情空之声闻缘觉,犹或疑之;不但小圣不信,即权位菩萨,犹或疑之;即法身大士,虽能谛信,尚不能穷源彻底。


  良以此之法门,以果觉为因心,全体是佛境界,唯佛与佛乃能究尽,非彼诸人智所能知故也。我辈凡夫,仰信佛言,依教奉行,自获实益。若得闻此不思议法门便是多劫深重善根,况信受奉行乎哉!溯自大教东来,远公创开莲社,嗣后宗教高人,无不弘赞。以其为初机入道之第一要门,华严成佛之末后一著也。由是具缚凡夫,仗佛力以了生死者,非算数譬喻所能知也。(复陈锡周居士书)


  吾人从无始以来,所作恶业,无量无边。华严经云,假使恶业有体相者,十方虚空不能容受。须知人之修持,果真诚无伪,便能转业,转重报后报,为现报轻报。凡夫肉眼,不能见当时之吉凶事实,不能知过去与未来之因果何如。


  老太太多年精修,一朝惨死,或者由此苦报,便可消灭所造三途恶道之报,而得生善道;或在生有真信愿,亦可往生西方。但吾人既无他心道眼,不敢臆断,谓决定往生,与决定不往生也。(复周颂尧居士书)


  为善必有善报,作恶必有恶报。为善而得恶报,乃宿世之恶业果报,非现在之善业果报也。因果之事,重叠无尽,此因未报,彼果先熟,如种稻然,早种者先收;如欠债然,力强者先牵。古有一生作善,临终恶死,以消宿业,次生便得富贵尊荣者。


  明理之人,任彼境遇如何,决不疑因果有差,佛语或妄。不明理,守死规矩而不知因果复杂,遂致妄生疑议,总因心无正见故也。如所说念佛之人,有三宝加被,龙天护佑,此系一定之理,断不致或有虚妄。然于前因后果及转后报重报,为现报轻报,及转现报轻报,为后报重报等,种种复杂不齐之故,未能了知,故不免有不合理之疑议。(复周颂尧居士书)


  接汝与明道师函,知第三子年已二十,忽尔夭逝,不胜慨叹!况汝教养多年,费若干精神钱财,心中能不感伤乎?


  虽然,切不可以自己一向热心公益,皈依佛法,何以不蒙佛佑,而为怨尤。须知吾人从无量劫来,生生世世所造恶业,无量无边。或我欠人之债,或人欠我之债,或我欠人之命,或人欠我之命。以彼此有负欠故,致所生儿女种种不一,有还债者,有讨债者,有报德者,有报怨者。


  汝今生虽居心事事甚好,岂多劫多生,通通皆无罪业乎?故人当有不如意之境遇,只可发忏悔罪业心,不可生怨天尤人想。若能发忏悔心,不生怨尤,则所谓逆来顺受,则后来之福,实难测度。汝此子者,大约是讨债而来,债已讨足,故随即去世。汝于债主已去,不生解脱业累之想,反生怨天尤佛之心,则成颠倒矣。(复德畅居士书)


  大率世之儿女之因,总不出讨债、还债、报恩、报怨之四义。此子系汝宿世欠彼债者,债清即去。若还债及报恩者,则可得其孝养耳。又汝已皈依佛法,当须晓得世间事事无常,若不极力念佛求生西方,则随业轮回于三途六道中,何可底止!


  此子之去,益当知一切事皆不可依靠,唯有西方阿弥陀佛乃我等一切众生之大倚靠。从兹发感激心,发精进心,以自己所作种种功德,及所念佛之功德,同皆回向往生西方。


  汝能如是,则此儿之死,即为汝作警策,免汝被世间福报眷属所迷,不生厌离娑婆之心,亦不生欣求极乐之心。故当头痛与汝一棒,汝反不在自己分上体察,生出怨天怨佛的种种愚见,则成迷本逐末,不知自反矣。(复德畅居士书)


  净土法门遍布人间,几多人终日持诵,仍然漠不相关,有如未曾闻见者,又有闻而不信者,信而能行者,殆亦少矣。汝现可生正信矣。然须老实头念佛,庶不至被别宗知识之所摇惑。


  今为寄净土十要、佛学救劫编、净土五经、净土圣贤录、饬终津梁各一部。读此而能信得及,则一切知识,一切经教、各种法门,皆不能摇动其信心矣。(复常逢春居士书)


  往生净土,固贵久修,然其所重,在乎决定不易之志愿耳。


  终身念佛,心常冀人天福报者,纵令精进,因其心愿尚恋此娑婆,何得有生极乐之望乎!固知信愿,实为吾人生西方大根据也。(复智圆居士书)


  佛随众生根性说法,以根性不一,佛随彼之智识身份所宜而说。随机施教,对症发药,必期于机教相契,令各得益。令在生死苦海沉溺之众生,皈依佛法僧三宝,以为恃怙。令持五戒,令修十善,遇父言慈,遇子言孝,兄友弟恭,夫和妇顺。朋友则劝善规过,主仆则法仁效忠。一一各令敦伦尽份,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行,此为人乘法,依此而修,生生为人。天乘,于五戒十善外,加修各种禅定,以生六欲、四禅、四空等天。人乘、天乘皆非了生死法。(福州佛学图书馆缘起)


  四宏誓愿者,即众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成也。须知此四宏誓愿,乃三世一切诸佛誓愿之本。


  然欲利他,先须自利。若非自己先出生死,何能度彼生死众生。譬如溺于海者,不能救海中沉溺之人。如来所说了生死法无量无边。唯净土一法,下手易而成功高,用力少而得效速。若欲即生了办,舍此末由。所谓净土者,即生信发愿,念阿弥陀佛,求生西方极乐世界也。果能信愿真切,一心念佛。至临命终时,决定蒙佛接引,往生彼国。既得往生,则俯谢凡质,高预圣流。见佛闻法,证无生忍。神通智慧,不可思议。然后乘本愿轮,回入娑婆,种种方便,度脱众生。


  如观世音菩萨,应以何身得度者,即现何身而为说法。普令一切众生,同出生死,同成佛道。方可圆证自己本具之妙真如心。方可究竟契合乎菩萨四宏誓愿,与阿弥陀佛四十八愿。及普贤菩萨十大愿王也已。心愿之义,如是如是。若能顾名思义,身体力行。可谓超格丈夫,火里莲华,如来真子,大士嫡孙矣。(与心愿居士书)

  

自力与他力

  
净土法门殊胜颂

  
净土法门,有教无类,凡圣智愚,等蒙摄受。

  
一切法门,皆仗自力,唯此一法,全仗佛力。

  
佛力自力,天渊悬隔,信愿忆念,定生佛国。

  
尽人信念,尽人往生,佛有誓愿,现有仪型。


  夫佛与众生,心性虽同。若论力用天地悬殊。良由众生具足无量烦恼恶业,功德智慧,不能显现。佛则具足无量功德智慧,烦恼恶业,净尽无余。佛与众生,迷悟不同。致使力用,胜劣迥异。


  律教禅宗,皆仗自力了脱生死。所以久经长劫,尚难出离。念佛法门,全仗佛力又兼自力,了脱生死。所以尽此一生,便登不退。


  律教禅宗,最初须深明教理,依教修行。修行功深,断惑证真,方出生死。若教理不明,则盲修瞎炼。若非得少为足,便是著魔发狂。纵使理明功深,亦颇断惑。倘有丝毫未尽,依旧不出苦轮。直待惑业净尽,方可出离生死,尚去佛地甚大悬远。更须历劫进修,始可圆满佛果。


  譬如庶民,生而聪慧,读书学文,多年辛苦。学问既成,登科入仕。由其有大才能,所以从小渐升,直至宰相。官居极品,再无可升。于群臣中,位居第一。若比太子,贵贱天渊,何况皇帝?毕世为臣,奉行君命。鞠躬尽瘁,辅治国家。然此相位,大不容易。半生勤劳,通身能耐。到下场头,不过如是。若学问才能,稍不充足,则不能如是者有百千万亿也。此是自力。学问才能,譬深明教理,依教修行。位至宰相,譬修行功深,断惑证真。只可称臣,不敢作君。(臣决定不敢作君,臣欲作君,除非托生皇宫,为皇太子;修余法门,亦可成佛,但与净土校,奚啻日劫相倍。读者须善会其意,忽泥其词。然依华严末后一著,等觉菩萨,尚以十大愿王,回向往生,正与托质皇宫,为皇太子,意义相齐。净土法门得华严一经,遂得如大海之横吞万川,如太虚之总摄万象耳,猗欤大哉!)


  譬虽出生死,尚未成佛。学问不充,不能如是者甚众。譬惑未断尽,不出生死苦海者甚众也。念佛法门,纵不明教理,未断惑业。但能信愿持名,求生净土。临命终时,决定蒙佛亲垂接引,往生西方。既生西方,见佛闻法,悟无生忍。即此一生,定补佛位。


  所以文殊普贤,华藏海众,马鸣龙树诸宗祖师,皆愿往生也。譬如托生皇宫,一出母胎,贵压群臣,此是王力。迨其长大,学问才能,一一充足。便能承绍大统,平治天下。一切臣宰,皆听诏谕。此则王力自力,兼而有之。念佛法门,亦复如是。未断惑业,仗佛慈力,往生西方,便出生死。犹如太子初生,贵压群臣。既往生已,惑业自断,定补佛位。犹如太子长大,承绍大统,平治天下也。


  又已断惑业,如马鸣龙树诸宗祖师,已登补处,如文殊普贤华藏海众,皆愿往生者。犹如昔镇边鄙,不堪承绍。今居东gong,不久登极也。祈尽舍旧习,于此法门,极生信愿,专精修习。则无尽烦恼,不难顿断。无量法门,自然证入。其圆成无上佛道,度脱 无边众生,若操左券而取故物矣。尚勉之哉,尚勉之哉。(净土问答并序)


  修持法门有二种不同,若仗自力修戒定慧,以迄断惑证真,了生脱死者,名为通途法门。若具真信切愿,持佛名号,以期仗佛慈力,往生西方者,名为特别法门。


  通途全仗自力,特别则自力佛力兼而有之。即有深修定慧断惑之功,而无真信切愿,念佛求生,亦属自力。今以喻明,通途如画山水,必一笔一画而渐成;特别如照山水,虽数十重蓊蔚峰峦,一照俱了。又通途如步行登程,强者日不过百十里,特别如乘转轮圣王轮宝,一日即可遍达四大部洲。


  吾人既无立地成佛之资格,又无断见惑任运不造恶业之实证,若不专修净业,以期仗佛慈力,带业往生,则恐尽未来际,仍在三途六道中受生受死,莫由出离也,可不哀哉!愿我同人,咸生正信。(近代往生传序)


  如来一代时教所说一切法门,皆令众生修戒定慧,断贪嗔痴,了幻妄之生死,证真常之心性者。然众生根有利钝,惑有厚薄。根利惑薄者,或可即生了生死,或二三四五生了生死;根钝惑厚者,十百千万生,或十百千万劫,犹不能了。此系依通途教理修持而论,乃仗自己修戒定慧力,断尽贪嗔痴烦惑者,其难也难如登天。任汝见地高,功夫深,功德大,智慧大,若三界内见思惑未断,绝不能出三界外以了生死。


  唯念佛法门,全仗阿弥陀佛大慈悲愿力,若具真信切愿,至诚恳切,念佛名号,求生西方者,无论根之利钝,惑之厚薄,皆可于现生临命终时,蒙佛慈力亲垂接引,往生西方。此如来一代时教中之特别法门,不得以通途教理而论。


  世有深通宗教,不信净土法门者,盖以通途教理,论特别法门也。使彼知是特别法门,则自行化他,莫敢或违矣。(一切念佛人往生及不往生之证据)


  了生死有自力佛力之所以也。一切法门皆仗自力,净土法门全仗佛力。仗自力非见思净尽,无由出离生死;仗佛力,若信愿真切,即可带业往生。譬如渡海,一由自浮,一由乘舟,到岸虽同,其难易安危,奚啻天渊悬殊也。(崔母孙夫人往生传发隐)


  通宗通教之高人,尚多崇尚自力法门,不肯仰仗佛力,其志固高,其事实难即生做到。倘惑业未能净尽,再一受生,多半迷失,不但所期皆成画饼,且有因福造业,后生堕落之虞。


  须知净土法门乃一代时教中之特别法门,不可以通途法门并论。若不明此义,以仗自力通途法门之义,疑仗佛力特别法门之益,而不肯信受,则其失大矣。佛说难信,盖即指此,若无此执,则谁不信受奉行焉。(阿弥陀经白话解释序)


  净土法门以信、愿、行三法为宗;非信何由发愿,非愿何由起行,非持名妙行,何由证所信而满所愿。得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全由持名之深浅。信愿行,如鼎三足,缺一则蹶。若不注重信愿,唯期持至一心,纵令深得一心,亦难了生脱死。何以故?以烦惑未尽,不能仗自力了生死。信愿既无,不能仗佛力了生死。


  世有好高务胜者,每每侈谈自力,藐视佛力。不知从生至死,无一事不仗人力,而不以为耻。何独于了生死一大事,并佛力亦不愿受,丧心病狂,一至于此。净宗行者,所当切戒!(净土指要)


  噫!死生亦大矣,何可以专仗自力而不仗佛力耶?抑或自力果愈于佛力耶?


  夫人之处世,大而创业垂统,小而一衣一食,莫不仗众人之力,以成自事。至于了生死大事,乃虽有佛力而不肯倚仗,欲显出格之作略,恐堕愚夫之窠臼,其志可谓大矣!惜乎不知其所谓大也!(普贤行愿品疏钞撷序)


  念佛一法,彻上彻下,即权即实,即渐即顿,不可以寻常教理批判。上至等觉菩萨,下至阿鼻种性,皆须修习。如来为众生说法,唯欲令众生了生脱死耳。其余法门,上根则即生可了,下根则累劫尚难得了。唯此一法,不论何种根性,皆于现生往生西方,则生死即了,如此直捷,何可名之为渐,虽有其机,不如寻常圆顿之机,而其法门威力,如来誓愿,令此等劣机顿获大益,其利益全在仗佛慈力处。(复马契西居士书)


  若真知佛力、自力之优劣,则断不至犹执著于唯究自心,谓识得即是道,而不须念佛求生西方也。是知凡夫决定要修佛所开示之特别法门,则无论何等根性,均可了生脱死,以仗佛力故也。若仗自力,恐梦也梦不著。(致罗世芳居士书)


  仗自力,即到大彻大悟地位,以惑业未断,不能了生死。未悟到大彻者,更不须论。仗佛力,须具真信、切愿、念佛,求生西方方可。以一向以西方净土,无量寿无量光,一一通会归自心,而自心只是徒执其名,未证其实。西方之佛,无感不能有应。自心之佛,在因无有威德。


  世之好高务胜者,每每皆成弄巧成拙,求升反坠。而知识欲人以圆融见称,亦绝不肯作如是说。至如来以大慈悲心,欲令一切众生,现生即了生死,而依旧不能了。此生既不能了,将来或可能了,而尘沙劫又尘沙劫,仍在轮回六道中者,当居多数也。(复张纯一居士书)


  佛法法门无量,无论大小权实一切法门,均须以戒定慧,断贪嗔痴,令其净尽无余,方可了生脱死。此则难如登天,非吾辈具缚凡夫所能希冀。若以真信、切愿,念佛求生西方,则无论功夫深浅,功德大小,皆可仗佛慈力,往生西方。此如坐火轮船过海,但肯上船,即可到于彼岸,乃属船力,非自己本事。信愿念佛、求生西方亦然,完全是佛力,不是自己道力。故念佛决定要求生西方,切不可求来生人天福报。离信愿以教人念佛求开悟之开示,切不可依。


  念佛之要,在于都摄六根。当念佛时,摄耳谛听,即是摄六根之下手处。能志心谛听,与不听而散念,其功德大相悬殊。此法无论上中下根人皆可用,皆可得益,有利无弊,宜令一切人皆依此修。(复张静江居士书)


  唐道绰禅师,一生讲净土三经近二百遍。此老尚是善导和尚所亲近者,寿八十余,计所讲,每年当讲三四遍。今则提倡佛七中,讲别宗经。若令众于净宗悉皆深通,尚可。恐通者百无三五,不通者十有九八。彼泛讲经之法师,尚有许多不以念佛为然者,今不注意于仗佛力,现生了生脱死之法门。而为不识净宗者说般若,是令彼等专心致志于开悟一边。而反将弥陀大慈悲,俾博地凡夫现生了生死之大法,作等闲看。请讲者无所知,应讲者何不为说其所以?


  佛法如大海,一滴具万川之味;佛法如帝珠,一珠具千珠之光。在大通家分上论,粗言细语总一真。在未到家分上论,当以就路还家为省力。况已证等觉,欲圆满佛果,尚须念佛求生西方。而将堕阿鼻,十念成功,亦可高预海会。如阿伽陀药,万病总持。如阳春一到,百卉敷荣。其为妙利,非佛莫知。何不在此等处,发起彼等之信愿心,俾各各悉得往生。校彼字诠句释以作未来得度之善根,奚啻天渊悬殊也。(复章缘净居士书)


  修持功课,随机而立,愈简愈妙。无论朝暮,均可以念弥陀经、往生咒,即念佛矣。朝暮如是,日间如是亦可。须知所有功课,均以念佛为主,经咒为宾。所不可稍有更张者,信愿行三之宗旨也。


  若用禅家参念佛的是谁,则是参悟求悟,殊失净土宗旨,此极大极要之关系。人每欲冒禅净双修之名,而力主参究,则所得之利益有限,所失之利益无穷矣。以不注重信愿求生,不能与佛感应道交。纵令亲见念佛的是谁,亦难蒙佛接引往生西方,以无信愿求生之心故也。又未断烦惑,不能仗自力了生脱死。好说大话者,均由不知此义。净土法门,超胜一切法门者,在仗佛力;其余诸法门,皆仗自力。自力何可与佛力并论乎?此修净土法门之最要一关也。(复陈慧新居士书)


  净土法门乃佛法中之特别法门,其利益与普通法门,大不相同。古今多有依普通法门论净土法门,由兹自误误人,而又自谓宏法利生者,不胜其多。其最初错点,在不察佛力与自力大小难易。以仗佛力之法门,硬引自力之法门,而欲平论,致有此失。使知佛力不可思议,不能以具缚凡夫修持之力,相为平论,则凡一切疑惑不信之心,化为乌有。(复善觉大师书)


  佛力不可思议,法力不可思议,众生心力不可思议。然众生虽具有不可思议之心力,不以佛力法力加持,亦不能得其受用。由蒙佛力法力加持,俾众生心力完全显现。故大集经云:末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。


  净土一法,普利群机,实为如来一代时教中之特别法门,其利益超出一代通途教理之上。古德谓,以果地觉为因地心,故得因该果海,果彻因源,可谓最善形容,妙无以加者矣。可不仰遵圣意,专主念佛,尚欲仗自力而弃佛力,只图撑大门庭,不计得益与否,慕虚名而轻实益,其丧心病狂,何至如此乎?(复广慧和尚书)


  佛法的最要问题,就是了生死。若论了生死这桩大事,很难!很难!我们凡夫根机劣,知识浅,而且五浊恶世邪师外道甚多。要了脱生死,究竟如何了脱呢?唯有念佛法门,真信切愿,精进念佛,求生净土。


  佛法之中,方便多门,参宗学教,都可以了脱生死,何必一定要念佛呢?因为参宗研教,都要务到极处,如实修证,才有希望。这是全仗自力,谈何容易!


  念佛是攸赖佛的愿力加被,自然确有把握了。譬如渡海,仗自力如飞渡;仗佛力如驾慈航。飞渡难免堕落之虞,驾慈航决定有到彼岸的日子。其中难易安危,想大家都能辨别底了。(世界佛教居士林开示法音)


  仗自力参禅悟道,了生死,未证到家,总是不易了。大家要晓得仗自力修持,自有何种力?但是无始以来的业力,所以万劫千生难得解脱。仗阿弥陀佛的弘誓大愿力,自然一生成办。人身难得,佛法难闻,既到宝山,切莫空手而回也。


  又复当知念佛法门,不是专被下根,是三根普被的。无论利根钝根,上智下愚,直至等觉菩萨,都是向这个法门,然后能成佛。净土法门真是最高尚最圆满的法门。若诬为愚夫愚妇之行者,直是谤佛谤法地狱种子!不信净土者,其愚狂堕落,是至可怜愍者也。(世界佛教居士林开示法音)


  普通教理修心,全仗自力。净土是仗佛力,是特别的教理,非是普通的教理。以普通的眼光来观特别的教理,自然不得其当矣。


  普通教理仗自力如同功名上进,逐步高升。净土仗佛力的特别教理,譬如生在王家,出胎便为国储。其难易曲直,不待智者而知之矣。


  净土,道虽高贵,法无奇特。只要切心求佛,自蒙加被。当知佛的护念众生,过于父母爱子,所以有感必应的。念佛的人,只要至诚恳切,心佛之心,行佛之行,有一分恭敬,得一分利益;具一分虔诚,得一分受用。(世界佛教居士林开示法语)


  念佛一法,乃仗佛力出三界,生净土耳。今既不发愿,亦岂有信?信愿全无,但念佛名,仍属自力,以无信愿,故不能与弥陀宏誓感应道交。若见思惑尽,或可往生。若全未断,及断未净尽,则业根尚在,何能即出轮回?


  须知去却信愿念佛,与宗家之参究无异。若得往生,则因果不相符契矣。蕅益云,得生与否,全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅,乃铁案也。经云一心不乱,远承前文依功德,即是教令生信,近承上文众生闻者,应当发愿,愿生彼国,即是教令发愿,又况下文劝信劝愿,不一而足。


  又无信愿之一心,与有信愿之一心,敌体同观,故有刀砍不入,岂非纯一,何以无愿不得往生之疑。又念佛之外,第二念,夹杂,难以枚举。举其正者,如求大彻大悟,得大总持等。非指发愿为第二念,为夹杂也。


  须知净土一法,以信愿行三法为宗。行如车牛,愿如御者,信如前导。导与御者,正成就其车牛之进趣耳。是以朝暮必须向佛发愿。又不念佛时,亦不可泥。纵令一念万念,不妨日有起止。若谓有不念时,有发愿时,便成间断夹杂,便难成办。


  试问此一心念者,亦曾见色闻声,著衣吃饭,举手动足,与否。若有,彼既不间断夹杂,此何独间断夹杂。若无,除非法身大士。然法身大士,端居一处,而现身尘刹。其间断夹杂,将不胜其多矣。(复濮大凡居士书)


  念佛之人,不可涉于禅家参究一路。以参究者,均不注重于信愿求生,纵然念佛,只注重看念佛的是谁,以求开悟而已;若生西方,无有不开悟者。若开悟而惑业净尽,则可了生死。若惑业未尽,则不能仗自力了生死。又无有信愿,则不能仗佛力了生死。自力佛力,两皆无靠,欲出轮回,其可得乎?


  须知法身菩萨,未成佛前,皆须仗佛威力。何况业力凡夫,侈谈自力,不仗佛力。其语虽高超,其行实卑劣。佛力自力之大小,何止天渊之别,愿同人系体此义。(一函遍复)


  平生绝无信愿者,临终决定难仗佛力。既云善恶顿时顿现,且无论阿弥陀佛四字不现者,不得往生。即现,亦不得往生。何以故,以不愿生故,以不求佛,因不得蒙佛接引故。今善恶皆现,由无信愿,便不能奈恶业何矣。


  须知仗自力,则恶业有一丝毫,便不能出生死,况多乎哉!又无信愿,念至一心,无量无边之中,或可有一二往生,绝不可以此为训,以断天下后世一切人往生净土之善根。


  何以故?以能仗自力,念至业尽情空,证无生忍者,举世少有一二,倘人各依此行持,置信愿而不从事,则云云众生永居苦海,无由出离,皆此一言为之作俑也。(复濮大凡居士书)


  近来佛法,约居士边论,似乎大兴,约僧众边论,则绝无兴相。何以故?居士多以念佛为主;僧众之应酬经忏者,日只以为人念经拜忏为正事,修持一事,置之度外。


  有正念者,归于宗门。参禅一事,非小根行人所做得到。即做到大彻大悟地位,而烦恼未能断尽,生死仍旧莫出。现在人且莫论,即如宋之五祖戒乃非常之人,门庭高峻,若龙门然,学者每每望崖而退。在当时之声望,何等赫然!而只一见惑,尚未曾断,说什了生脱死,超凡入圣乎哉?仍是具缚凡夫,连须陀洹之初果,尚未曾得。


  参禅人以宗自雄,不肯仗佛力以了生死者,一念此结果,能不自反曰,仗自力与仗佛力相差悬远,曷若专修净业,以祈现生了脱之为愈乎!宋朝大名鼎鼎之宗匠,来生尚退步于前生,再一来生,又不知作何行状乎?(复广慧和尚书)


  古人云,死生亦大矣,可不悲哉!知死生之可悲,当求所以了生死之法,则可悲者转为可乐也。若不求了生死之法,徒生悲感,有何所益?


  大丈夫生于世间,事事无不豫为之计,唯于生死一事,反多置之不问。直待报终命尽,则随业受报。不知此一念心识,又向何道中受生去也?人天是客居,三途是家乡。三途一报百千劫,复生人天了无期。由是言之,则了生死之法,固不可不汲汲讲求也。


  须知法门无量,皆须自力断惑证真,方有了生死分,则末世众生,颇难现生即得实益。唯信愿念佛求生西方,最为第一。以其仗佛慈力,即未断惑业之人,亦可出此娑婆,登彼极乐,实为我辈无力断惑者之一大恃怙。(净土问辨功过格合刊序)


  佛以大慈悲,预知后世众生,无仗自力现生能了生死者,特开一信愿念佛求生西方之特别法门。无论老幼男女、贵贱智愚、士农工商、政军学界、在家出家、上圣下凡,皆令现生仗佛慈力,往生西方。薄地凡夫带业往生,既生西方,惑业苦三,悉皆消灭,喻如片雪当于洪炉,未至而化。


  如来一代所说一切大小乘法皆仗自力,故难。唯此一法,全仗阿弥陀佛慈悲誓愿摄受之力,即与行人信愿诚恳忆念之力,故得感应道交,即生了办也。(福州佛学图书馆缘起)


  现今无论何等根性,皆须以净土法门为主。盖净土法门为三世诸佛上成佛道,下化众生之成始成终法门。语其浅近,则三岁孩子皆能修。语其深远,唯佛与佛方能究尽。


  净土,为凡夫依之现生了生死者;置之不究,纵将一切法门通究得十分通彻,谁能现生将烦恼断得净尽无余,而到自力了生死地位乎?仗自力者,既不能得;仗佛力者,又以不知而不注意;则所学之佛法,皆为现在撑场面,未来种善根而已,欲得真实了生死利益,则难之难矣。(复福州佛学社书)


  须知念佛一法,乃佛一代所说一切诸法中之特别法门。其道理超出一切禅教律密之上。一切法门欲了生死,必须断尽烦惑,方有了生死分。若烦恼惑业未断,任凭你见地高,工夫深,智慧大,皆不济事。此各法门,皆仗自力故难。净土法门,全仗佛力故易。


  若有真信切愿志诚念佛者,临终蒙佛接引,往生西方。既生西方,则烦恼不期断而自断。以西方所有境界,皆令人增长功德智慧,了无令人起贪嗔痴者,故龙树菩萨称为易行道,马鸣菩萨称为最胜方便。然此不但普度凡夫,实则普度一切凡圣。(复王雨夕、王雪夕居士书)


  听经如为修持净业,发明自力他力之所以然,则其利大矣。若止求通达教义,不以净土为事,则断惑证真,恐无此力带业往生。又不以生信愿,虽有佛力,莫由依仗,则成有因无果之业识茫茫人耳。须知一代所说,皆属自力法门,乃通途教理。净土乃特别法门,全仗佛力,若能现生断惑证真,不仗佛力,亦不为过。不能现在断惑证真,而又不仗佛力,则非愚即狂也。今之大通家,类皆如是,哀哉!(复周群铮居士书)


  净土法门为佛法中最平常、最高深之法门。若非宿具慧根,实难深生正信。勿道儒者不易生信,即通宗通教之知识,多以志大言大,每每以宗教之义论判之,不肯仗佛慈力,以仗己道力为志事。致于此令博地凡夫,未断烦惑,即于现生了生脱死,超凡入圣之不思议法,不但不肯自修,而且不肯教人修。以不知此法,乃佛法中之特别法门。彼以宗教之义为准,故致有此过咎也。(致铭光居士书)


  念佛法门,以信愿行三法为宗;信愿为前导,念佛为正修。有以专求一心,不讲信愿,及注重开悟,不求往生者,皆不知念佛之宗旨者。弃佛力以仗自力,忽佛智而矜己智,其自误误人也,大矣!


  念佛之心,必须恳切至诚,如子忆母,纵有他境当前,终不能令此忆母之心,或有忘失。当念佛时,或声或默,均须摄耳谛听,不令一字一句,滑口念过。大势至菩萨所谓都摄六根,净念相继者,即此随念随听之一法也。果依此说,决定往生,若或讨巧,完成大拙,自误误人,害岂有极!(净土法会课仪跋)


  佛法有大方便法门,令无力即得高深者。修持净土法门,并须敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行。又以信愿念佛,求生西方,果能如是以修,则可以仗佛慈力,带业往生。若得往生,则所得利益,较彼能修至高至深之法者,亦绝无所歉,尚有过之百千万倍者。以一则专仗自力,一则全仗佛力故也。


  如此以说,彼决不敢小视净土法门,而修高深者。若不如是以说,彼必以高深自期,以净土法门归之于愚夫愚妇。究其实益,或少知名相,自高自大,毕竟难以得断惑证真之实益。究其结果,则欲望彼愚夫愚妇仗佛力带业往生者之肩背而不可得。此天下古今好说大话,好以通家自诩者之通病。(复谢慧琳居士书)


  七期已满,三昧未成,一由夙业深重,二由精神衰颓所致。然佛固不见弃于罪人,当承兹行以往生耳。欲证三昧,自有佛祖所示三世不易之法,何得问我所证,方能缵步?


  弥陀经云:执持名号,若一日乃至若七日,一心不乱。观经云:诸佛如来是法界身,入一切众生心想中,是故汝等心想佛时,是心即是三十二相,八十随形好,是心作佛,是心是佛。楞严大势至云:都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。梦东云:真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号,此十六字为念佛法门一大纲宗。欲修三昧,何不于此等语句中全身靠倒,不以圣言为量,而以我之罪业凡夫为准,岂不颠倒之甚乎?(复永嘉居士书)


  纵观二十年间决择问学,备历艰险。竟能从儒入佛,即俗修真,简去自力,专宗净土。可谓三生有幸,一道同归者也,幸甚慰甚!


  夫人宿世果种善根,且无论为学求道,可为出世大事之前茅;即贪嗔痴等烦恼惑业,疾病颠连连种种恶报,皆可作出生死入佛法之因缘,顾其人之能自反与否耳。不能自反,且无论碌碌庸人为世教之所拘,虽学问操持见地,悉皆奇特卓荦,然亦究竟不能彻悟自心,了脱生死。其学问操持见地,虽可与无上妙道作基,由不能自反,竟为入道之障,可知入道之难,真难于登天矣。


  末世人根陋劣,知识希少,若不仗佛慈力,专修净业,但承自力,参叩禅宗,不第明心见性,断惑证真者,罕有其人。而以幻为真,以迷为悟,著魔发狂者,实繁有徒矣。(复永嘉居士书)


  如来说法,原为被机,故有为实施权,开权显实,五时施化之事。又以仗自力了脱则难,仗佛力了脱则易。兼以末世众生,根机陋劣,故特开净土法门,俾上中下三根,等蒙利益,同登不退。世有好高务胜者,不观时机,每以多分不能契悟者,令人修习,其益虽亦甚善,然约教而遗机,则其用力也多,而得益者少矣。


  众生习气,固有所偏,愚者偏于庸劣,智者偏于高上。若愚者安愚,不用杂心,专修净业,即生定获往生,所谓愚不可及也。若智者不以其智自恃,犹然从事于仗佛慈力,求生净土一门,是之谓大智。


  倘恃己见解,藐视净土,将见从劫至劫,沉沦恶道,欲再追随此日之愚夫,而了不可得。彼深通性相宗教者,吾诚爱之慕之,而不敢依从!何也?以短绠不能汲深,小楮不能包大,故也。


  非曰一切人皆须效我所为,若与我同卑劣,又欲学大通家之行为,直欲妙悟自心,掀翻教海,吾恐大通家不能成,反为愚夫愚妇老实念佛往生西方者所怜悯,岂非弄巧翻成大拙,腾空反坠深渊乎哉!一言以蔽之,曰自审其机而已矣。(复永嘉居士书)


  佛与净土之所以然,己未亲见,纵佛祖诚言,皆不信者,此何故也?


  一则以性命相关,虽不知不敢不如是行;一则以高明自诩,必彻见方肯修持其法。古今来几多出格豪杰,由此知见,毕生不沾佛法实益,彼谓为愚夫愚妇者,初亦不知,而能依前人成规,颛蒙念佛,因兹潜通佛智,暗合道妙,遂得带业往生,及断惑往生者,将见悉证佛果,况徒知之而已乎!


  而此种自命出格者,因疑生谤,将从劫至劫,长堕恶道,被彼念佛往生者之所怜悯,欲垂救援亦不可得。何也?以宿世之不信恶业所障也!(复顾显微居士书)


  如来一代所说法门,无量无边。求其最直捷者,莫过于参禅。傥系上根,一闻千悟得大总持,然次此尚是悟,不是证。能真大彻大悟,明心见性者,末世实不多见。其他多多皆是错认消息,其所云悟,多是错误,少有真悟。


  即是真悟,去了生死,尚大远在。以虽得开悟,而历劫以来之烦恼习气,需以种种方便对治,令其净尽无余,则可了生脱死,超凡入圣。傥烦恼已断若干,犹有丝毫未尽,则生死依旧莫出。若只当做识得自心,就是道,此外便无所修持,则其误非小。若识得,而烦恼未断,何能了脱生死耶?良以参禅一法,乃仗自力法门,故比念佛法门之利益,奚啻天渊悬殊。(横超莲社缘起序)


  佛法法门无量,通须做到业尽情空,方可了生脱死。否则纵有所得,依旧不奈生死何。若在今时恐举世亦难得一二做到业尽情空地位。唯有念佛一法,若具真信切愿、至诚念佛,求生西方,纵有通身业力,皆可仗佛慈力,往生西方;一生西方则了生脱死,超凡入圣矣。以故末世善知识,多多均主持净土。以净土下手易而成功高,用力少而得效速故也。


  每有聪明人,稍明教义,或稍知禅理,便以通家自居,藐视念佛,谓念佛为愚夫愚妇之所为者,此皆不知自反。以知文义为实证之狂徒,定规说空行有,以身谤法,将来必堕三恶道,为愚夫愚妇念佛往生者所怜悯,而莫能救济也。


  (光)所说者,乃非大非小,即大即小,上至等觉菩萨,下至薄地凡夫,同修共证之法。此法固宜注重,倘泛泛然与一切大乘法平看,则了生脱死,或在驴年。(复吴沧洲居士书)


  念佛一法,注重在信愿行三法。只知念而不生信、发愿,纵得一心,也未必得往生。果具真信、切愿,虽未到一心不乱,亦可仗佛慈力往生。外行人多多以求悟,求得种种境界,而不已决定求生为事,即所谓舍本逐末也。何以故,以悟到极处,若未断尽烦惑,仍然是六道轮回中人。倘得往生,比悟到极处,而为断尽烦惑者,其高下有若天渊悬殊。汝欲早识妙因,亦是好心,亦是不深知净土法门之外行话。你且死心蹋地念去,自可得真实利益。


  净土法门乃极难极易之法门。说其难,则大彻大悟,深入经藏者,尚不信。说其易,则愚夫愚妇至诚恳切念,即能临终现诸瑞相,往生西方。彼大彻大悟,深通经论者,犹不能望其肩背。良以一则弃佛力,以专主自力;一则专仗佛力,而由佛力以引发自力。以佛力、法力、自心本具之力,三法契合,故得超凡入圣,了脱生死也。此法最要在信愿,有信愿,则决定肯认真修持。肯修持,则即可得往生之益。非如禅宗、密宗,要常有善知识教导,否则或恐入于魔道,则佛也难救矣。(复习怀辛居士书)


  依佛智慧而修净土,自利利他,则世出世法两皆具足无欠矣。


  末世之人,不依此修,则虽是修行,亦可怜矣。以不知仗佛力,而偏欲仗自力,则恐无出生死之日矣。(复白静修居士书)


  凡在三界之中,虽有执身摄心,伏诸烦惑之人,而情种尚在,福报一尽,降生下界,遇境逢缘,犹复起惑造业,由业感苦,轮回六道,了无已时。故法华经云:三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏。若非业尽情空,断惑证真,则无出此三界之望。

  唯有净土法门,但具真信切愿,持佛名号,即可仗佛慈力,往生西方;既得往生,则入佛境界,同佛受用,凡情圣见,二皆不生。乃千稳万当,万不漏一之特别法门也。时当末法,舍此无术矣。(傅大士传序)


  念佛求生西方,以真信切愿为前导。以至诚持念为正修。切不可求开悟,明心见性,看念佛的是谁,此是参禅人的工夫。即真明心见性,若见思惑未断,尚无了生死之分。况未到明心见性地位乎?此系仗自力了生死者。念佛乃仗佛力了生死法门。若看念佛的是谁的人,决定无有真信切愿。未断惑,则不能仗自力了生死。无真切信愿,则不能仗佛力了生死。求升反坠,弄巧成拙,许多痴人,均以此为高超玄妙,可哀孰甚。(复孙艺民居士书)


  菩萨之心,犹如太虚,无不包括。欲利益众生,作种种方便,先以欲钩牵,后令入佛智,不得以凡夫知见,妄生测度。以彼已证法忍,了无人我之可得。唯欲摄受一切众生,入于如来大觉法海。若有计校,便属情见,便与无人我之道,不能冥契矣。


  云布施头目髓脑,则诚然。至于妓女彩女等,不过扩充菩萨布施之心,不可以词害意。若死执其语,则愿令阿僧祇世界妓女充满之文,又将如何安置乎哉?此显菩萨内外俱舍,了无贪惜。内而头目髓脑,外而国城妻子,无一法生贪著,故能于生死中独得解脱。彼受施者,由菩萨愿力摄持,或于即时,或于后世,无不亲蒙利益,了生脱死。如歌利王之割截身体,后为最初得度之憍陈如。此种如太虚量之大菩提心,何可以凡夫小知小见测量?


  须知未得法忍之凡夫,心中当慕菩萨之道,其行事当依凡夫常理。否则便于住持法道,或有妨碍。若未证无生法忍,即不住持法道,亦不宜学菩萨之舍头目髓脑等。以自力不足,不堪忍受,若自若他,俱无所益。凡夫须按凡夫能行者行之,则可矣。(复黄智海居士书)


  阁下于禅净之所以然,佛力自力之大小难易,未能深知。谓既悟自心,当处便是西方不须求生,则其误非浅。何以故,以凡夫纵能悟到极处,尚有无始以来之烦恼习气,未能顿断。烦恼习气若有一丝毫,便不能超出生死轮回之外,此仗自力了生死之难也。


  念佛法门,但具真信切愿,无论功夫之浅深,功德之大小,皆可仗佛慈力带业往生。末世众生欲了生死,不依此法,其难不可喻矣。(复张季直居士书)

  

迷妄与魔心


  夫如来为一大事因缘,出现于世。虽随机设教,种种不一,求其若圣若凡,上中下根,乃至逆恶之流,同于现生了生脱死,俯谢三界,高登九品者,唯净土一门为然也。


  噫!如来大慈,普渡众生,唯此一法,堪畅本怀。众生修行,冀出生死,唯此一法,决遂所愿。法门广大,利益宏深,固宜一切佛子悉皆奉行。何近见愚夫愚妇率多竭诚归命,而通宗通教之士,反漠然置之,若不闻知者然。其故何在?以研教者按常途教理以论断证,不信有带业往生之事;矜常处生死以度众生,不愿为速出生死之人。不知坯器未烧,经雨即化,烦惑未断,转生即迷,自利尚难,焉能利他?此皆不谅己德,以博地凡夫稍具慧性,便以法身大士之作略自拟,以致一误永误也。(普贤行愿品疏钞撷序)


  汝学到一肚皮佛法,但知说药,自己也未实行。使汝实行,断不至怀疑,而以昔某某为文殊普贤之俦。此皆由不能鉴别真伪,遂致茫无所从,或至以伪为真。譬如太医院御医,凡医书、病源、脉诀,读得熟如明镜映现,及至临证,则茫无所从,不知该用何药?汝之所问与此医生见识,毫无有异。


  佛法原是教人了生死的,非只当一种高超玄妙话说说。彼下劣知见之当哲学研究佛法者来,必须先对彼说佛说法之所以然,是要人对治习气,洗心涤虑,敦伦尽分,慈悲仁让,诸恶莫作,众善奉行,断惑证真,了生脱死,自利利他,共证真常,渐次修习,至成佛道耳。所有经教,皆为发明如上所说诸事理故。若唯求明了,不欲实行,岂非优人作戏,尚得谓之为学生乎?(复唐大圆居士书)


  自心作佛,是佛心度自心,我即佛,佛即心,心即佛。此种说话,上等人则得益,下等人则受病,不可注重于此。若注重于此,或致生大慢,谓我即是佛,何用念佛?


  须知由其心即是佛,故佛教人念佛。若心与佛不相符合,如冰不可入炉烹炼。唯其心之本体,与佛无二,故佛令人念佛,以佛威德神力之智慧火,烹炼凡夫夹杂烦恼惑业之佛心。俾彼烦恼惑业,悉皆四散消落,唯留清净纯真之心,方可谓心即佛,佛即心。未到此地位说,不过示其体性而已。若论相与用,则完全不是矣。


  佛之心,如出矿之金。吾人之心,如在矿之金,虽有金之体性,了无金之功能。是以自心是佛,更须要认真念佛,求生西方。愚人不知此义,不是高推圣境,自处凡愚,便是执理废事,妄谓证道。(复周陈慧净居士书)


  如来一代所说通途修证教理,虽法门种种不一,绝无具足惑业,能了生死者。唯净土一门,但具真信切愿,以至诚心,持佛名号,求生西方,无论惑业之厚薄,功夫之浅深,皆于临终,仗佛慈力,带业往生。既往生已,即已超凡入胜,了生脱死,即得亲证无生,以至圆满佛果耳。此如来悲愍劣机众生,普令现生顿出轮回之特别法门也。


  须知净土法门正摄上上根人,是以善财已证等觉,普贤犹令以十大愿王,回向往生,以期圆满佛果,且以此普劝华藏海众。是知回向往生净土一法,乃圆满佛果之末后一著也。


  世有狂人,不审教理,以愚夫愚妇皆能修习,遂谓之为小乘而藐视之,不知其为华严一生成佛之成始成终第一法门也。亦有愚人,知见狭劣,谓己功夫浅薄,业力深厚,何能即生?


  不知众生心性与佛无二,五逆十恶将堕地狱,遇善知识,教以念佛,或满十声,或止数声,随即命终,尚得往生。观经所说,何可不信?彼尚往生,况吾人虽有罪业,虽少功夫,较彼五逆十恶,十声数声,当复高超多多矣。何可自暴自弃,以致失此无上利益也。


  如来称此净土法门为难信之法者,以其下手易而成功高,用力少而得效速。其圆顿直捷广大简易,超出一代通途教理之上,非宿有善根,决难信受奉行也。(虹桥净土堂序)


  世人每每于自己所作功德作矜夸气,于自己罪过作宽恕气。人孰无罪,且勿说过去,即以现世论,杀种种众生以悦口腹,一生不知吃了多少生灵,可说大话,说我无罪过,妄受天罚乎?是以常人总不见自己有过,圣人总不见自己有德。不见有过,故其过山积;不见有德,故其德天高。(复德畅居士书)


  外道邪说皆无可虑,所可虑者,僧多不知法,及一班狂僧之妄谓为宏法,而实灭法。然彼势力甚大,非神通圣人,无可如何!


  倘诸僧俗悉能依佛之言,行佛之行,即彼意欲灭佛之人,观其道行,亦当钦敬不已,加意护持,况其更深远之行为者乎!现在欲护持佛法,莫急于躬行实践,敦行伦常仁义之道,及信愿念佛之法耳。(复林赞华居士书)


  佛法至今,衰残实甚。茫茫众生,如盲无导。纵有一二知识为之开示,以业深障重故,正智不开,虽闻正法,不生信向,纵生信向,亦属浮泛,如醉如梦,了无定见,一遇邪魔外道,则如蝇逐臭,如蛾赴火,蚁聚乌合,动盈万千。(与林枝芬居士书)


  今之学者,每每专说假话,不修实行,意拟沽名钓誉以求体面,并非真实自省寡过而作是言也,此名自暴自弃,名大妄语,名不知惭愧。若非此等,则为圣贤之徒。若带此气,则是下流坯,乃法之罪人,佛之逆子,有则改之,无则加勉,直心直行,方与佛合。(复高邵麟居士书)


  汝谓现今未得一心,临终恐难得力,亦是只知捡取古人所说,不自量自己所行而为议论。念佛一法,重在佛慈加被,虽属具足惑业之凡夫,亦可承佛慈力,带业往生,余一切法,则绝无此义。


  汝妄想纷飞,尚欲急得一心不乱,此心即是著魔之本。净土法门,重在信愿,信愿若真切,虽未得一心,亦可往生。若无信愿,纵得一心,亦不能仗自力以了脱生死。固不令汝汲汲于求一心也。以汝之妄想纷飞,一求一心,定规著魔。汝不察(光)意,遂谓一任随便。眼前随便者,决非信愿真切之人,使信愿真切,决不至泛泛然随便,而均不得往生也。(复温光熹居士书)


  今人每见一法有效,则不加拣择,完全袭行,遂于莲宗诸祖通常教人之法,生诸疑念,是尚可谓信佛信法乎!可见汝与诸友同皆在重今轻古之流派中。似此见解,必致见异思迁,以求所谓奇特玄妙者。异日有提倡高超玄妙之余法惑人,于少时间便成佛道之诳言,定当随之而舍此修彼,如浮萍无根,随风荡漾。


  通道不笃,焉能为有无,致有未得实益,先受大损者。譬如食瓜果宜去其皮核,非可完全食,亦非可完全去,是在学道之人善用其心耳。


  修净土人,注重信愿行三法。至于定境中之八触及与六妙,不应注意。倘或功夫发现,亦当视为平常,不加欣幸。否则或恐以为胜妙,致将正修净业,反视等闲。(复慧昭居士书)


  今之大通家,多多要高大门庭,所说之法多非合机之法。或只谈玄说妙,而专恃自力;或则真俗两歧,而为世之所诮。汝所说往生者少,实由信愿不真切之所致。信愿若真切,即临终始念,亦有得生之理。若悠悠泛泛,心中尚在做来生福报之梦,何能得生,此病根也,不可不知。(复李少垣居士书)


  今之弘法者,每欲引人入佛法,自己先从人行事,则大体以失,何以令人重法?


  阁下年未三十,已现衰相,固当舍博守约,专修净业。净业大成,再宏余法,庶得自利利他之实,否则虽能利人,亦非究竟现生获出生死之道。而自己本分事,既不能断尽烦惑,以了生死。又以素未专志净业,或致因通途教义,疑特别法门,则又无从仗佛慈力带业往生。虽种善根,倘以坯器未火,或被再生之雨为之消灭,则可惜耳!(复李圆净居士书)


  念佛一法,至极稳当。小慧之流,每弃佛力而修仗自力之法,非愚即狂,莫由挽救。吾人但当深信佛言,固守净宗之旨,当不至流入邪外,及以意见明了为亲证也。


  近有高明,真切用功,流入偏知谬见,贡高我慢,藐视念佛者,亦复不少。此等皆因不自量,而妄以己之能了知,为能证得也。岂知坯器未火,经雨即化为尘土耳。(复郑慧洪居士书)


  汝既皈依佛法念佛,当依佛教而行。佛教你求生西方,你偏不肯求生西方,偏要求来生。你活了几十年,若未遇佛法,不知出离之方,则莫有法子,只好任其死后轮回。


  今既遇佛法,且复皈依为佛弟子,偏偏不信佛的话,任自己的愚见,胡思乱想,想来生还做人。若求来生,即无大道心,纵修行的功夫好,其功德有限。以系凡夫,人我心做出来,故莫有大功德。


  佛言世间有二罪人,一是破戒,二是破见。破戒之罪尚轻,破见之罪甚重。何谓破见,即汝所说,求来生不求往生,乃是邪执谬见,乃是破坏佛法之邪见,及引一切人起邪执谬见,其罪极大极重,以其心与佛相反,复能误一切人故也。(复智正居士之母书)


  当此大劫,殆朝不保夕。如居积薪之上,下已然火。何可泛泛然览诸经典著述,而不专心致志于念阿弥陀佛,求生西方,及念观世音菩萨,以祈逢凶化吉乎!无论何等资格,皆当以此奉劝。俾知此大火宅外,尚有最极安乐之清净世界。


  倘从此生正信心,专志西方,其功德比深入经藏,彻悟自心,而未断三界内之惑者,大百千万亿倍。而一班人士尚不以为忧,而专志于不急之务,可不哀哉!(复智牧、智声二居士书)


  末世众生根机陋劣,不依净土法门,决定无由了脱,一班好高务胜者,多多越分自命,觉得禅教之理性渊深,遂不以净土为事,从兹弃佛力而仗自力,弄到结局时,皆成种远因而了不得其实益耳。


  今之世道,乃患难世道,若不以阿弥陀佛、观世音菩萨为依怙而常念之,则祸患之来,或所不测及其卒遇,徒唤奈何,倘能预先持念,必有冥为转移。况生死到来,人各有此日,故宜常做临终想,则一切非分之妄想,与不能资之以了生死之诸法门,自不致力驰骛,而令此决定仗之可了生死之法,荒疏不修也。(复袁闻纯居士书)


  闭关专修净业,当以念佛为正行,宜从朝至暮,行住坐卧常念。只求心不外驰,念念与佛号相应。若心起杂念,即时摄心虔念,杂念即灭。


  切不可瞎打妄想,想得神通、得缘法、得名誉、想兴寺庙。若有此种念头,久久必至著魔。若不与汝说破,恐汝以此为好念头,妄想日日增长,必定著魔无疑。纵令心净妄伏,亦不可心生欢喜,对人自夸,有一分就说十分,此亦著魔之根。凡有来者,皆劝彼念佛求生西方。(复明心师书)


  净土既是唯心所造,当云唯心,不当又言净土。又言所造,既是唯心所造之净土,何得只是唯心,别无净土之外境乎!唯心净土者,以清净心,念佛求生净土。及至临终,由己之净心,感佛接引往生西方。如是方是唯心净土。若无净土,则止可言唯心,何得无中生有,添一净土,又添一所造乎!本无有净土,造个什么!(复王颂平居士书)


  某居士去年去世,彼先妄发大心,要在此世间度人。九年至山被(光)呵斥,似乎转念。是以欲求往生,当放下此世间,并放下过份之狂妄心。过份之狂妄心,为真修行者之一大障碍,不可不知。


  如同菩萨在生死中度脱众生,此须自己是菩萨始得,若自己尚是凡夫,便欲担任此事,不但不能度人,且不能自度。世间多少善知识皆受此病,尚谓之为有大菩提心?须知次此心先求往生则有益,以此不求往生,须是菩萨则可,否则为害不浅。(复潘对凫居士书)


  所言常有境界,当是未曾真实用心,但只做场面行持之所致。使真实摄心,专注于一句佛号中,必能消除业障,增长福慧,何至常有境界之苦?


  修行切不可以躁妄心,求得圣境界现,及得种种神通!只期心佛相应而已。所谓全心是佛,全佛是心。心外无佛,佛外无心。若能如是,譬如杲日当空,霜雪俱化。又何得有此不如法之境界,为苦恼于身心乎?


  若不如是用心,平常专欲得见圣境,不知圣境之得,须到业尽情空地位。否则勿道所得者皆属魔境,即是圣境亦无所益,或有大损。以不知精进力修,反从此生大欢喜,未得谓得,则必至著魔发狂。楞严经谓不作圣心,名善境界;若作圣解,即受群邪者,此之谓也。(复谛醒法师书)


  修净业不以种种境界为事,故亦无甚境界发生,若心中专欲见境界,则境界便多。倘不善用心,或致受损,不可不知。


  净土法门以信愿行三法为宗,有信愿,无论行之多少、浅深皆得往生。无信愿,即到能所两忘,根尘迥脱之地步,亦难往生。以真证到能所两忘,根尘迥脱之实理,便可自力了生死,则不必论。若但有功夫见此理,尚未实证,若无信愿,亦难往生。


  禅家说净土仍归于禅宗,去信愿说,而未断惑业,欲了生死,则梦也梦不著。以凡夫往生,由信愿感佛,故能仗佛慈力,带业往生。今既不生信愿,又将佛一一说归自心,何由感佛?感应不符,则生自生,佛自佛,以横超法作竖出用,其得益浅而受损深,不可不知!


  既去信愿则无由仗佛慈力。吾故曰真修净土人,用不得禅家开示,以法门宗旨不同故,祈为慧察。(复何慧昭居士书)


  古德教人,只为人说用功法。谁将自己所见境界,搬出来示人?若到心空境寂时,又何境界之有。所云心佛相应,心佛双忘,四相不存,三心叵得,无念而常念,即念而了无能念之心,与所念之佛,此处有何境界?


  倘念至此,不妨西方净境,彻底全彰。然由念寂情亡,故于此更能得益。决不至生大欢喜,误认消息,以致著魔发狂。


  倘未到一心时,心中念念想境界,此境界现,决定受祸。楞严云:不作圣心,名善境界,若作圣解,即受群邪。此尚非躁妄心所感之魔境,而一生欢喜,谓为证圣,便成魔子。况最初即以魔心所感之魔境为圣乎!(复李少垣居士书)


  所言礼拜种种震动,及黑暗中精光流露,皆提神过度所致。以后礼诵但至诚恳切而已,不必过为提神。宜心常向下想,或想在莲华座上坐,而只想所坐莲华,绝不计及自己之身在莲华上。久之此种虚浮习气,消灭无有。以此种现相,多半属躁妄所致,尚未用功,即欲成就。不知好歹者认做功夫,则著魔发狂矣。


  然好境界亦不生喜,恶境界亦不生怖。怖则邪必乘之,喜则必先失正。合目亦是致病之本,以后但不他视,切勿合目。平常念佛,绝不过于太急,急则伤气,伤气则或致震动。亦不可过慢,过慢气接不住,亦致伤气。(复杨慎予居士书)


  近世以来,多有赖佛偷生者,禅教律净,一无事事,唯奔南往北,贩买零碎东西,以求微利而恣所欲。虽至名山圣道场地,绝无一念惭愧景仰之心。


  居士即俗修真,随缘进道,执持一句弥陀,当作本命之辰。抱著惭愧二字,以为入圣阶梯。纵欲广游,宜以神不须以身。弥陀三经,华严一部,当作游访路程。宴坐七宝池中,遍游华藏世界。神愈游而身愈健,念愈普而心愈一。其寂也一念不可得,其照也万德本具足。寂照圆融,真俗不二,十世古今,现于当念。无边刹海,摄归自心。校彼披星戴月,冒雨冲风,临深渊而战兢,履危岩而惊怖者,不啻日劫相倍矣。(复高鹤年居士书)


  须知佛法,法门无量,若欲以通身业力之凡夫,现生即得了生脱死,离此信愿念佛,求生一法,佛也说不出来第二个法门了。其余一切法门皆须修到业尽情空,方有了生死分。倘有丝毫未尽,则生死依旧不了。


  若论业尽情空,现今恐举世难得其一二。若以信愿念佛求生,则万不漏一。倘外现修持之相,内无真实之心,则是假善人。假善人,何能得真利益乎?(复许熙唐居士书)


  顶圣眼生天等说,实可依据。(光)恐无知者,唯以探冷热为事,意谓有信愿及临终正念分明,即可往生,不得专以探冷热为据,恐其探之频数,或致误事,不可不知。


  大宝积无量寿如来会所说,乃说此等堕疑悔者,名为胎生,亦有谓为疑城者,此约障蔽隔碍之义,立胎生疑城之名。以在莲华中五百岁,不见佛闻法,何得死执其字以说义,将谓此等不在九品之数乎?


  须知西方无胎生,亦无城郭,乃约不能即出莲苞,及与佛相隔之义,喻取于胎于城。佛法本无可说,一死执则无事生事,便费尽笔墨矣。总因自己居于疑胎,其为城也,厚逾铁围。果能直下明了,则大地平沉,铁围了不可得矣。(复周孟由昆弟书)


  若大通家,则禅净双修,而必以净土为主。若普通人,则亦不必令其遍研深经奥论,但令诸恶莫作,众善奉行,一心念佛求生西方即已。此人不废居家业,而兼修出世法,虽似平常无奇,而其利益不可思议。


  良以愚夫愚妇颛蒙念佛,即能潜通佛智,暗合道妙。较比大通家之卜度思量,终日在分别中弄识神者,为益多多也。以故愚夫愚妇念佛易得益,大通家能通身放下,亦易得益。若唯以义理是卜度者,则不得益,或反得病。及未得谓得,流入狂派者有之。(复谢诚明居士书)


  净土法门,注重在信愿。有不知者,或求人天福报,或求来生为僧,宏扬佛法,度脱众生。此种心念,要丢得干干净净,若有一丝毫,便不能往生矣。往生,则超凡入圣,了脱生死。不往生,纵一生二生不迷,决难永远不迷。迷则由有修持之福,而所造之业,为可惧耳。恶业既造,恶报自临,求出三途,恐无其日。(复吴慧诒罗慧澍居士书)


  念佛一法,要紧在有真信、切愿。有真信切愿,纵未到一心不乱,亦可仗佛慈力,带业往生。若无信愿,纵能心无妄念,亦只是人天福报,以与佛不相应故,故当注重于信愿求生西方也。


  真有信愿,妄当自已。傥平日有过头妄想,欲得神通、得名誉、得缘法、得道等,如是完全以妄想为自己本心,越精进勇猛,此种妄想越多越大。若不觉照,永息此妄,则后来还会著魔发狂,岂但妄想而已乎!固宜汲汲息此过头妄想也。


  世人多以人情为事,人无不求消灾延寿者,故加念药师佛。实则阿弥陀佛,与十方三世一切诸佛,威神功德,悉皆齐等,非念阿弥陀佛,不能消灾延寿也。(复又真师觉三居士书)


  一切凡夫,具有二病,一则狂妄,二则愚痴。狂妄者,谓我本是佛,何须念佛。心净则土净,何须求生净土,此系执理而废事,其弊至拨无因果,坏乱佛法,疑误众生,此人必堕阿鼻地狱,永无出期。以善因而招恶果,诚可怜悯!


  愚痴者,谓我系凡夫何敢妄想了生脱死,超凡入圣。不知自己一念心性,与佛无二无别。但以烦恼惑业障蔽,故令即心本具之佛性功德,不能显现。譬如大宝铜镜,经劫蒙尘。智者知是宝镜,愚人认做废物。佛悯众生迷昧自心,教令念佛求生西方者,以最爱惜众生之本有佛性,恐其永远迷失,故令生信发愿,念佛求生西方,庶可亲证此本具佛性。


  倘不求生西方,但求消灾,及不失人身。犹如以无价之摩尼宝珠,换取一根糖吃,其人之愚痴可怜,不识好歹,为最第一矣。(复智正居士书)


  当兹时世,尚是愚夫愚妇之所行,为有实际。倘高超奇特者,肯将高超奇特放下,其结局必有大高超奇特者在。若不肯放下,则其结局,亦只得高超奇特之虚名,决无高超奇特之实际可得也。


  念佛一法,理极高深,事甚平常。欲求心佛相应,第一是志诚恳切,第二是听,反闻念佛声。诚听兼到,昏散自除。(复李觐丹居士书)


  汝今之欲求即生西方,此念头也好,然亦只任己之因缘。若特起一种决烈之心,必期于即去,则便成著魔之根,后来之祸,何堪设想?中庸云,君子素其位而行,素患难行乎患难。此行乎患难,汝今当仿而行之,为素疾病烦恼而行乎疾病烦恼。视己为常病之人,则无躁急求愈之心,而一心念佛方能速愈。


  见所嗔所爱之眷属,即作此人乃我作功夫之试金石,偏要宜生嗔者不生嗔,宜生爱者不生爱,即所谓转烦恼为菩提,转病苦为安乐也。一心念佛,求速往生,如其一时不能即生,切勿起一念躁急之心,则病苦自能消灭,眷属自能调善,愿深思之。(复周群铮居士书)


  玉柱师人极诚实,与(光)同住红螺山半年。彼所说禅净之义,乃只在用功一边说。若谓此义高深玄妙,圆融透彻,则便有违经之咎。净土一法,俾凡夫仗佛慈力带业往生,撇去此义,唯以一念不生,一心不乱相同为事,直是违抗佛经,自立章程,以误初机者。(复谢慧霖居士书)


  今之宏法者,通是崖板章程,不知变通。仁王固可护国,讲之殊难领会,念之亦无有多少。若以普门品为救国而讲演,则三岁孩子也会念观世音菩萨。若仁王经,则百千中之一二人矣。如此巨集法,只得巨集法之大名,难得护国之实益,可叹孰甚!(复谢慧霖居士书)


  无得居士既有六十老父,何得要出家?使不出家,无由闻法修行,尚有可原。今藩篱大撤,在家人研究修习者其多如林,得利益生西方者,亦常有其事,何得要离亲出家乎?(光)绝不赞成。


  按实说,当今修行,还是在家人好。何以故?以一切无碍故。出家人之障碍,比在家人多,是以非真实发道心者,皆成下流坯,无益于法,有玷于佛也。(复唐大圆居士书)


  接手书,知阁下卫道之心,极其真切。而彼欲为千古第一高人之地狱种子,极可怜悯也。起信论之伪,非倡于梁任公。乃任公承欧阳竟无之魔说,而据为定论,以显己之博学,而能甄别真伪也。


  欧阳竟无乃大我慢魔种。借弘法之名,以求名求利。其以楞严起信为伪造者,乃欲迷无知无识之士大夫,以冀奉己为大法王也。其人借通相宗以傲慢古今。凡台贤诸古德所说,与彼魔见不合,则斥云放屁。而一般聪明人,以彼通相宗,群奉之以为善知识。相宗以二无我为主。彼唯怀一我见,绝无相宗无我气分。而魔媚之人,尚各相信,可哀也!(复李觐丹居士书)


  念佛所见之境,恶境不可怖畏,但摄心正念,其境即消。善境不可欢喜,但摄心正念,必有所得。谓业消智朗,然有浅有深,不可即生满足想。摄心正念,善境或愈显,或即泯,切勿以为念。但使念不离佛,佛不离念即已。


  见善境,心地清凉,了无躁妄取著之心,亦不必定是入定。此是了知唯心所现,不是对境无心。不假方便,自得心开,谓此如子忆母之念,即是最上方便,不假借其余之方便。


  汝误将不取著,认为扫荡,故有此与建立相反。如子忆母,何可谓之扫荡。圣境若现,知属唯心,取著则非唯心矣。以初心一见圣境,多多不知唯心,故生取著。一生取著,则不是得少为足,便是著魔发狂。故经云,不作圣心,谓己已证,名善境界。若作圣解,即受群邪,著魔发狂。


  汝是一不洞事之痴汉,何可将平日用功,与临终地狱相现之著力哀恳相比喻。如孝子平日思亲,虽极恳切,断不可如亲已死之哀痛,不顾身命也。汝且按事相,志诚恳切修。若说理而心实不通,则无益而有损矣。


  汝所说者,通是未著魔而欲著魔之话,非防著魔之话。以汝躁妄心,急欲得此境,故反成障碍也。当此大劫,好不志心念佛。而妄想纷飞,论说空话乎。祈死守净土修持,让他人通通成佛去。祈慧察。(复温光熹居士书)


  学道之人,凡遇种种不如意事,只可向道上会。逆来顺受,则纵遇危险等事,当时也不至吓得丧志失措。已过,则事过情迁,便如昨梦,何得常存在心,致成怔忡之病。


  汝既欲修行,当知一切境缘,悉由宿业所感。又须知至诚念佛,则可转业。吾人不做伤天损德事,怕甚么东西。念佛之人,善神护佑,恶鬼远离,怕甚么东西。汝若常怕,别著怕魔,便有无量劫来之怨家,乘汝之怕心,来恐吓汝。令汝丧心病狂,用报宿怨。且勿谓我尚念佛,恐彼不至如此。不知汝全体正念,归于怕中。其气分与佛相隔,与魔相通。非佛不灵,由汝已失正念,故致念佛不得全分利益耳。(复同影居士书)


  某人岂念佛所误乎?以彼心存速证,故得魔鬼附体。从兹妄造谣言,未得谓得,未证谓证。彼之学者,皆以彼为活佛,故彼有百日成佛之说。凡去见者,有时预知其心,有时面受人欺。足知彼之神通,乃魔鬼作用。鬼来则有,鬼去则无。凡亲近彼者,有得心地清净者。有未得谓得,妄自称尊者。亦有发狂不能令愈者。世之矜奇好异者多,故彼得售其技。使一切人皆能恪守本分,则彼之巧技无得而施。(复某居士书)


  然今人多半是要体面,凭空造楼阁。有一分半分,便说有百千万分。如某居士录其境界,皆是手笔所做,不是心地所做。佛以妄语,列于根本五戒者,正为防此弊也。若或见言不见,不见言见,乃妄语之流类。若凭空造楼阁,妄说胜境界,即犯大妄语戒。乃未得谓得,未证谓证,其罪甚于杀盗淫百千万亿倍。


  其人若不力忏,一气不来,即堕阿鼻地狱。以其能坏乱佛法,疑误众生故也。汝切须慎重。所见之境有一分,不可说一分一,亦不可说九厘九。过说亦罪过,少说亦不可。何以故,以知识未得他心道眼,但能以所言为断耳。


  此种境界,向知识说,为证明邪正是非,则无过。若不为证明,唯欲自炫,亦不可。若向一切人说,则有过。除求知识证明外,俱说不得。说之则以后便永不能得此胜境界。此修行人第一大关,而台教中屡言之。


  所以近来修行者,多多著魔,皆由以躁妄心,冀胜境界。勿道其境是魔,即其境的是胜境,一生贪著欢喜等心,则便受损不受益矣。况其境未必的确是胜境乎。


  倘其人有涵养,无躁妄心,无贪著心,见诸境界,直同未见。既不生欢喜贪著,又不生恐布惊疑。勿道胜境现有益,即魔境现亦有益。何以故,以不被魔转,即能上进故。此语不常对人说,因汝有此种事,固不得不说也。


  须知学道人要识其大者。否则得小益,必受大损。勿道此种境界,即真得五通,尚须置之度外,方可得漏尽通。若一贪著,即难上进,或至退堕,不可不知。(复何慧昭居士书)


  汝欲(光)令汝圆觉妙心,廓然开悟(此心乃佛所证之心)。寂光真境,常得现前(此境乃佛所居之境)。莲池愿文,虽有此语,切不可发痴欲其即得。若欲即得,必定著魔发狂,佛也不能救矣。


  譬如小儿,扶墙而走,尚难不跌倒。而欲飞行长空,遍观四海,岂非梦话?但求往生,即了生死。若欲悟此心,见此境,尚须渐修,方能分悟分见。若圆悟圆见,非成佛不能。汝太不自量,(光)已说破,当以决志求生西方为事。越分欲得,反为堕落魔外之本。(复吴思谦居士书)


  汝真可谓第一狂人,世荣心,如海波汹涌。而又欲立刻风平浪静,澄湛不动。其急欲求不动之心,正是群动之本。又如釜沸,极力加火,以求不沸,其可得乎?(光)与汝所说者,乃息风抽薪之事。汝不详察,尚谓是扬波益沸。岂不大可哀哉?(复温光熹居士书)


  但求不堕恶道即已,此言千万不可萌于心,形于口与笔。若有此念,便不得往生。往生全仗决定信愿。存此念,即无决定求生之心,有决定不生之心,其害非小。净土宗旨已失,何能得净土真实利益?


  至于一心念佛,誓生极乐,能生不生,皆不作念,至不生亦善,即是远离疑虑之心,乃学宗教家之说大话。若是法身大士,则此语方为实义。然法身大士欲利益凡夫,亦不可说此话。若是博地凡夫,又求生西方,说此话,则是胡说巴道,自误误人,害岂有极。千万不可依从,依之则往生无分。


  凡夫往生,全仗至心切念。彼一切付之无念,则何能感应道交?其感应道交者,全由至诚恳切之决定念。证无念者,则可说此话。未证无念说此话,皆成东坡临终之误。可不哀哉!可不痛哉!(复周智茂居士书)


  古今许多大英雄豪杰,亦有担荷佛法,极意修持者。亦有博学多闻,毕生不知佛法为何义。亦有概不理会,亦不赞扬,亦不毁谤者。亦有绝不知佛法,而任已意见,妄加诽谤者。又有心中深佩佛法,窃取以雄己之门庭,而又特意诽谤,以阻塞一切人入佛法者。众生知见,变幻离奇,若一思之,不禁令人痛息。


  汝等以罹苦,得为入法之导。使事事如意,或恐终身为门外汉,而又自以为所得至极,无有过者也。世间祸福相倚伏,唯在当人之善用心与否耳。(复陈逸轩居士书)


  悟道容易,证道甚难。今人多多皆未真悟,依稀仿佛,知其少分。则以为无生死可出,无佛道可成,任心肆意,将来皆为阎罗之囚。至此方知前来之悟,乃误也。


  汝能于悟得原无一物之后,审知三毒习气,不易消除。归心净土,以求现生了脱,可谓宿有善根。彼聪明自负,不肯下真实工夫,卒成自欺欺人者何限。愿始终秉此志,与令慈及妻子同念弥陀,同生净土。庶可不虚此生,不虚此遇矣。


  千万不可作断灭想。果有不测之祸,无法可设,亦当至诚求佛加被,以期免脱。纵定业难免,亦当一念投诚,即获接引。岂必七日不食方能哉?预存此想,便是著魔之根。(复季国香居士书)


  净土法门,乃佛法中之特别法门。一种好高务胜者,每每妄以禅宗求开悟为事。其意在唯心净土,自性弥陀,不以西方极乐世界为然。此种意旨,似乎深奥,实则多半皆成说食数宝之下劣派,切勿效此恶派。都摄六根,净念相继而念,自可决定往生西方。彼唯重理性,不务事修者,乃弄巧成拙,求升反坠之流也。若染此习,则了生脱死,须待驴年。(复顾宗况居士书)


  古今聪明人多受聪明祸者,以仗己聪明,或慢人侮圣,或谤佛毁法,或妄生臆见,以期现世之名利,与身后之虚誉耳。不知既无谦德,则天地鬼神皆恶之,而况于人乎?故每每皆成狂妄之流,或归于奸恶一派耳。


  若持之以谦,则愈聪明愈有实益。必能穷则独善,达则兼善。况能依佛法之净土法门以自利利人乎!南无,举世皆念纳莫,汝何得要照本音念。念佛功德,无量无边,不让念经功德。减寿以求福寿康宁,何如劝彼念佛吃素,求生西方之为愈乎? (复宁德晋居士书)


  汝书说得很热闹好听,急宜自抑。凡做不到底事,决不肯说。汝把发愿之话,当做平日实行之事,那一样做得到?发愿系所期者远,故无病而有大益。若平日行得到者,则可说。行不到者常说,久则著狂魔。只顾说空话,一毫也不行,若不痛改,定规魔死。


  汝之话,说了就会做到还好。说了永世也做不到,向无知之人说,尚能令人或信或不信。向有知识之人说,人将看汝不值半文。汝看各书,尚无择师访友之识见。而求(光)开示,是卖汝真实耶?是显汝狂妄耶?(复德诚居士书)


  佛法利益,非凡情所能测度。彼愚人唯知以医药治病,及祷神祈鬼求愈者,皆所谓担麻弃金,背道而驰之流类也。宜善用心,勿以奇特而退堕前功,则将来当更有深益可得也。所言深益,不必在境界感通上求,当在往生西方上认定。


  凡念佛人,但宜至诚恳切,一心正念。绝不妄想见佛见境界之事。以心若归一,见佛见境界,皆不至妄生欢喜。遂致得少为足,便成退惰。不见佛不见境界,亦了无所欠。心未归一,急欲见佛见境界。勿道所见是魔境,即真系佛境,以心妄生欢喜,即受损不受益矣。当以至诚念佛为事,勿存见佛见境界之心。(复陈士牧居士书)


  汝之清磬摇空,乃静极所现。后知齿舌相击,并非外境所现。有此一知,方不至或生一种希奇玄妙之想。由兹起自矜心,则便非得益之处矣。


  所言耳根发音,诸净典不甚提倡者。以净土法门,其要在于信愿行等。此等境界,乃用功人自得之各别境界。善知识何可预先发表?若发表则得益者少,受损者多。


  汝净功虽好,于机于教,尚欠阅历,故作此说。若有阅历,即大有所得,亦不疑古人为敛默也。江公望之所示,乃反闻之法。善用之,固能得益。不善用之,或有归禅家专仗自力一门。


  凡修行人宜存正念。除佛号外,所有诸念,皆不令生,是谓一心。故金刚经云,凡所有相,皆是虚妄。汝但一心念佛即已,何得妄欲高攀大士耳根圆通?汝须知大士之反闻,并不闻音声,乃闻闻性。故曰反闻闻自性,性成无上道,有声音无声音皆闻。若如汝说,必有音方能闻。吾人念佛,随闻此佛音声,固亦反闻之气分。


  切勿以圆通自居。专一以往生自期,则有益无损矣。否则必有从此反令其心,分张于分别法门胜劣一派。而无量无边之真益,断送于此多知多论中矣。(复何慧昭居士书)


  佛法利益,岂能以虚名而即得乎哉。念佛必须摄心,使杂念无由而起。若欲摄心,则当谛听。若能字字句句听得清楚,自然心不至于大散。虽不作观,亦同作观。若心不能摄,观境不清,理性不明。妄欲得生上品,任己意以作观,则著魔发狂者多多矣。往生上品,岂作观方能哉?


  念至一心,并有大菩提心,又复自行化他,广行六度,谁不能登上品?而以作观为上品之因,亦一往之说也。摄心念,为上中下共修之道。其得益则随人而分大小。作观,则不知所以然者,断断不可盲修,以其或致著魔也。汝果能一心念,岂不许汝生上品哉!(复李吉人居士书)

  

名号与念佛


  一句佛号,包括一大藏教,罄无不尽,通宗通教之人,方能作真念佛人。而一无所知、一无所能之人,但止口会说话,亦可为真念佛人。去此两种,则真不真皆在自己努力,依教与否耳。


  至于修行净土,有决定不疑之理,何必要问他人之效验。纵举世之人皆无效验,亦不生一念疑心,以佛祖诚言可凭故。若问他人效验,便是信佛言未极,而以人言为定,便是偷心,便不济事。英烈汉子断不致舍佛言而取信人言,自己中心无主,专欲以效验人言为前途导师,可不哀哉!(复永嘉居士书)


  念佛宜念六字,或先念六字,至将毕则念四字。始终念四字颇不宜。以南无二字,即皈依,恭敬,顶礼,度我等义。人每图快图多,故多有念四字者。常闻有人主张专修之益,只令人念四字,发愿礼佛,皆云不必,则完全一门外汉。只知自己作功夫,不知求佛慈悲力。净土法门以信愿行三法为宗,彼只在行上讲究,而行又去却礼拜,其行便难十分恳切,久则涉于悠忽浮泛。祈依文钞,勿自任己见,不依净土宗旨。修行人最怕师心自立,常闻之资性固好,见识有偏。专持一佛尚可,废弃礼拜发愿等,则大错大错!临终之瑞相,不必预为期冀。但平时须念佛相应,临终自得随佛往生即已。(复陈飞青居士书)


  念佛一法,唯死得下狂妄之见者,方能得益。任凭智同圣人,当悉置之度外,将此一句佛号,当做本命元辰,誓求往生。纵令以死见逼,令其改辙,亦不可得。如此方才算是聪明人,方才能得实益。否则由多知多见,不能决疑,反不如老实头一无知识者,为易得益也。


  一句佛号,包括一大藏教,罄无不尽。修净业者,有专修圆修种种不同。譬如顺水扬帆则更为易到。亦如吃饭,但吃一饭,亦可充饥,兼具各蔬,亦非不可。能专念佛,不持咒,则可。若专念佛,破持咒,则不可。况往生咒,系净土法门之助行乎!念佛宜六字,四字亦可。如初念则六字,念至半,或将止,则念四字。若始终不念南无,便为慢易。经中凡有称佛名处,无不皆有南无。(复卓智立居士书)


  何以世间念佛人多,真能了生死者少,只以念佛之人,无深信切愿,但求福报,希图来世富贵。不知希图来世富贵,譬如仰天射箭,力尽则还,非但无益,且有损也。念佛者,断不可存福报之心,当以猛利直前,往生西方,为了脱生死之妙法。


  故彻悟禅师云,‘真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号’十六字,为念佛法门一大纲宗。又云‘一句弥陀,我佛心要,竖彻五时,横赅八教’,甚哉!一句弥陀,微妙难思,惟佛与佛,知其究竟,等觉以还,尚有未尽,所谓菩萨少分知,若我辈凡夫,尤当信而行之。(净土法门说要)


  净土法门,三根普被,未成佛前皆当修习。我辈既不能断惑证真,仗自力了生死,若再不以念佛求生西方为志事,则纵有所修,皆归人天福报,欲了生死,当在驴年。


  时值末法,人根陋劣,唯念佛一法,最为当机。有许多人凡所祈祷,皆以人不能尽念诵之经咒为事,不知阿弥陀佛万德洪名,持之尚可成佛,岂不能消灾乎!办莲社,做祈祷,当以念佛念观音为主,则利益大矣。又莲社多固好,多而滥则不好,切勿以多为事,以致滥漫混杂,则功不敌过矣。(复德培居士书)


  一心念佛,决志求生西方,任何知识令修他法,均不改此志。念佛极愿寂静,颇不合宜。有此厌喧之病,现已发现病相。若仍如此,久后则无可救药矣。当静闹一如,在静亦不怕有闹来,在闹时我心仍静,而不生憎恶,则无惊厌魔事发生。若不速改,后当发狂。


  念佛发悲痛,亦是善相,切不可常常如是。若常令如是,必著悲魔。悲魔既著,终日悲痛,或致痛死。此种皆由不善用心所致。顶门痛痒,皆提神过甚,心火上炎所致。当一心静念,普为一乡宣说,常在稠人中念,则此种惊怖心痛痒事,均可日见消灭矣。(复刘慧焯居士书)


  若云念佛,但恐汝不真心,若真发了生死心,则人多也不至有妨。以念佛只一句,纵然打差,亦打不掉。倘汝心不讨厌,则固无甚障碍。汝心若生厌,则便一刻难过矣。不能舍家觅静处念佛,何得请我决断,岂非以此为戏乎!


  汝果能劝老亲,劝妻子同修净业,岂不如汝独住静处念佛乎!又人情应酬,汝果以修行从简从略,人必不至见怪,或迫不得已,略为应酬,可省则省,有何不可。居尘学道,若修别种法门,则诚难得益。若修念佛,则实为稳当之极。但以汝之无事生事之妄想太多,勿道未得静处难得益,即得静处亦难得益。(复李慧实居士书)


  持佛号时,杂念纷飞,此是多知多见,心无正念之现象。欲此种境象不现,唯专心痛念自己将欲命终,唯恐即堕恶道,励志念佛。了不起他种念头,久则自可澄清。(复丁普静居士书)


  懈怠,由于不详审未来之苦。倘能详审以思,断不至长时懈怠。至于事牵,亦属浮泛之遮护语,非实情也。今为一喻,如孝子思亲,虽与人百凡应酬,其心中常常有思亲之念,不能暂忘。又如贪淫之人,常想美女,彼虽终日各有事业,而心中想美女之心,不能一刻相忘。汝能若临阵之欲脱苦,孝子之思亲,淫士之恋女,则一切时一切处,均能念佛,不能间断矣。(复智正居士书)


  一句南无阿弥陀佛,只要念得熟,成佛尚有余裕,不学密法,又有何憾?


  一日念佛三十万,则是意根舌根俱利。然不可徒羡其所念多,当致力于都摄六根,净念相继而已。又今之泛泛然修行者,多多皆是不修实行,止徒虚名。(光)曾见许多日课十万弥陀者,皆属虚张声势,以自诳诳人耳。此种习气,染之则徒劳无功,小则无而为有,大则以凡滥圣,非徒无功,其罪有不可尽言者。(复周群铮居士书)


  坐久不觉久,念久不觉久,此系心静神凝所致,但不可以此为得。从兹努力做功夫,自可上进。若以此为得,则即此亦不得矣,况上进乎?持咒昏沉,念佛;念佛昏沉,持咒,此系意识随妄心、正念转变而现。初修者固多有此,若功夫有把持,庶可不致颠倒错乱矣。然此颠倒错乱,犹属功夫所使。设无功夫,则此糊里糊涂之念亦不可得,况明白不错乎!


  般舟三昧非今人所能行,汝作此说,其好高务胜耶?抑真为生死耶?如真为生死,当依凡夫通行之法。若薄地凡夫,妄拟效过量圣人所行之法,则必至著魔退道。且请息此念,庶可得益耳。(复恒惭法师书)


  所言作事不忘念佛,此系念心纯熟之相,何可名昏沉,归于无记。然亦非无念而念,但系无念而念之气分。若即认此为无念而念,则有类于钻木见烟,而谓得火,即便息钻,火便无由可得矣。然须专精用功,且莫学今之好高务胜,见异思迁者,则将来之益,自可有不思议处。然此是行门中事,信愿门中,尤宜致力,庶可决定深得念佛之实益,若效他宗,专以功夫为事,弃信愿而不讲,则便成仗自力之法门,其失大矣。(复李觐丹居士书)


  但当通身放下,并将躁妄之急欲得益之心放下,则自可得益矣,否则或恐著魔。凡著魔者,皆由躁妄之心所致耳。佛法要义,在无执著心。若预先存一死执著得种种境界利益之心,便含魔胎。若心中空空洞洞,除一句佛外,别无一念可得,则庶可有得矣。(复明道法师书)


  修净业人,以真信切愿为本。能念到一心不乱,则甚好。切不可存未得一心不乱,便不能生之心。若常存此想,得则可。不得,则由常存不得生之心,便与佛不相应矣。


  荐亲,只期往生西方,何问落于何道,此意似好,实为障碍。以人之神识,随业所转。汝以至诚心为母念佛,仗佛力故即可往生,问落处,便是作未往生想也。(复何希净居士书)


  初学佛只可认真念佛,洞得的也随他去,洞不得的也随他去,庶不致耽搁工夫。凡修持总以简略为宜,若所念太多,反不如专念一种为得也。


  须知念佛根本道理,是要人生信发愿,求生西方,了生脱死。不可只发求世间富乐,不求生西方。能一心念佛,求生西方,世间灾难,亦可消灭。非念佛不能消灭灾难也。(复宁德晋居士书)


  念佛之法重在信愿,信愿真切,虽未能心中清净,亦得往生。何以故?以心中有佛为能感,故致弥陀即能应耳。如江海中水,未能了无动相,但无狂风巨浪,则中天明月,即得了了影现矣。感应道交,如母子相忆,彼专重自力,不仗佛力者,由于不知此义故也。(复黄涵之居士书)


  唯止念佛,不生信不发愿求生,乃禅家以念佛作话头用者,非净土宗信愿行三并行之法也。无信愿念佛虽较参禅看话头功德大,然自未断惑,自力不能了脱,又无信愿,不能蒙佛接引了脱,犹是仗自力之通途法门,其证道也,大非容易。


  且勿谓信愿求生为卑劣,净土诸大菩萨祖师,所有言教皆示信愿求生,何不按佛祖之成规乎!终日终年终身念佛之人,岂可于佛不行礼敬?十大愿王,礼敬居首;善导专修,身业专礼,口业专称,意业专念,念至其极,则心佛外佛一如不二,其证道也,非自力证道之所能比也。古人谓劣夫乘轮宝力,一日可以遍游四大部洲,何得以念佛之特别法门,修通途之自力观行?(复法海大师书)


  既信净土法门,何不于此法中死心做去。而修返闻数息唯识等观?此各种法,均是大乘法门,然皆属自力,未可与仗佛力之法门论其利益也。


  今既发心念佛,当以心佛相应,生前得一心不乱,报尽登极乐上品为志事,不必求其大彻大悟,明心见性也。宗门以开悟为事,净宗以往生为事。开悟而不往生者,百有九十,往生而不开悟者,万无有一。此义认不准,或致因求悟而反不以往生为事,则其误大矣。


  今修念佛法门,当依大势至菩萨所示,如子忆母之诚心,修都摄六根,净念相继之实行。果能死尽偷心,则一心不乱,念佛三昧,或可即得。然念佛三昧,乃三昧中王,且勿视为易易,纵不即得,当亦相去不远矣。(复张曙蕉居士书)


  龙舒文,令念三十六万亿一十一万九千五百同名同号阿弥陀佛,此事当从用工上论,不当从多少上论。


  此一句,若单念六字佛号,虽日念十万,念满百年,也不及此一句之数。然则念六字者,念一生,不及念一句。而念一句者,纵有信愿,未必即能往生。念一生,而有信愿者,决定可以往生。且依诸祖成规,念六字名号,切勿以多少计。须知阿弥陀佛,是法界藏身,即此一名,即圆摄十方三世一切佛号,何止三十六万亿一十一万九千五百耶!(复陈其昌居士书)


  须知净土法门,以信愿念佛求生西方为宗旨。世人每每以此为平常无奇,遂以宗门参究之法为殊胜,而注重于开悟,不注重信愿求生。美其名。曰禅净双修;究其实,则完全是无禅无净土。


  何以言之,不到大彻大悟,不名有禅。今之参禅者,谁是真到大彻大悟地位?由注重于参,遂将西方依正庄严,通通会归自心,则信愿求生之念毫无。虽名之曰念佛,实则与念佛之道相反。


  或又高张其辞曰念实相佛。实相,虽为诸法之本,凡夫业障深重,何能做到?弄到归宗,禅也靠不住,净也靠不住!(复张纯一居士书)


  念佛,能按时念亦好。否则镇日随便,不分行住坐卧,总以念佛为事。然须生信、发愿、求生西方,万不可求来生福报。若求来生福报,即是破戒违法。以念佛法门乃是教人求生西方的法门。念佛不求生西方,又要求来生,是不遵佛教。此是佛教人必定要依之法,汝不肯依,故名破戒违法。(复传德师书)


  念佛法门注重信愿,有信愿未得一心,亦可往生。得一心,若无信愿,亦不得往生。世人多多注重一心,不注重信愿,已是失其扼要。而复又生一既未得一心,恐不得往生之疑,则完全与真信切愿相反矣。


  此种想念,似乎是好想念,实则由此而益加信愿,以致一心,则是好想念。若由因不得一心,常存一不能往生之心,则成坏想念矣,不可不知。欲得摄心归一,第一要为生死心切,第二要恳切至诚,第三要著实从心中念,勿只滑口读过。(复朱德大居士书)


  念佛最初之亲切,如贫人乍食美味,不知有多少香美。及食之久久,亦平常无奇。但不以此平淡为非,久之必有进益,固不必以此为歉。


  汝切莫在念而无念,不念而念上著脚,此境乃做到极处之境界。若未至极处,必成懈怠。所宜致力者,唯在于诚一纯笃。若夹杂禅机,稍有见处,众生根浅,便视此为最劣,视彼为最胜。若不按实事修,则或致彼魔外亦复借口。


  汝欲开悟,岂须用参究功夫,但能念到念极情忘时,自可开悟,即不悟亦无所碍。须知有信愿,不悟亦可往生。得悟无信愿,仍是六道轮回中人。汝欲舍坦途而趋险道,是尚得谓之知净土法门乎?(复郑慧洪居士书)


  因闻佛语,遂持长斋,可知宿因深厚;废弃前功,意欲出家,可知道眼昏蒙。如来说法,恒顺众生,遇父言慈,遇子言孝,外尽人伦,内消情虑,使复本有真心,是名为佛弟子,岂在两根头发上论也。


  竭力学道,研究净土经论,以净土法门谕亲,以净土法门教子,及诸亲识。正以生死事大,深宜痛恤我后。不必另择一所,即家庭便是道场,以父母兄弟妻子朋友亲戚,尽作法眷。自行化他,口劝身率,使其同归净域,尽出苦轮,可谓戴发高僧,居家佛子矣。(复泰顺林介生居士书)


  出家专修之说,(光)绝不以为然。以阁下才智足以宏法,率其家人同修净业,是为两得其益。若依出家,家人困苦,必起谤法之心。是未能自利,先害家人,忍为之乎?


  佛法无一人不堪修,亦无一人不能修。但能念念知不修净业生西方,则长劫轮回莫之能出。以兹自愍愍他,自伤伤他,大声疾呼!俾近而家人,远而世人,同修此道,其利益较之唯求自了者,何止天地悬隔也!(复骆季和居士书)


  凡修行人当在自己家中修,不必定到林中修。若皆到林中修,何有此大屋可容,人多则林中缴用多,诸人奔走辛苦,家中诸事,或有顾不到处。所有居士林、净业社不过作一提倡之机关耳。


  至于修持法门,固无高下,禅律密净,皆是了生死之大法。然末世众生份上论,则非修净土法门,决难现生了脱。以余法门,皆仗自力,薄地凡夫,障深慧浅,善根微薄,寿命短促,欲仗自力,竖出三界,譬如沙子一粒,入水即沈。若以数万斤大石装于船上,石虽重大,因有船载,可以不沈。可见自力佛力之难易!念佛法门,全仗佛力,欲了生死,即须念佛,横超三界,接引往生。(复周志诚居士书)


  今凡欲建立法化,先须张罗建筑,则吃力不小。俾彼小人效之以取利,富家畏之以远避。若遇一切人,但教以各尽伦常,诸恶莫作,众善奉行,戒杀放生,吃素念佛;则泯而无迹,彼此不妨职业,不耗钱财。似乎人之受化易,而己之担负轻,而佛法之流行,又易普遍也。


  上而清庙明堂,下而水边林下,得其可语之人,即以此事相劝。文潞公发十万人念佛求生西方之愿,以结莲社。吾谓一人以至无量人,俱当以令生西方,何定限以十万也?(复唐大圆居士书)


  净土宗旨当生真信,发切愿,志诚恳切,念佛名号。勿用观心念法,当用摄心念法。楞严经大势至菩萨说:都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。三摩地,亦三昧之别名,此云正定,亦云正受。正定者,心安住于佛号中,不复外驰之谓。正受者,心所纳受,唯佛号功德之境缘,一切境缘皆不可得也。能真都摄六根而念,决定业障消除,善根增长。不须观心,而心自清净明了。


  观心之法,乃教家修观之法,念佛之人不甚合机。都摄六根,净念相继,乃普被上中下,若圣若凡,一切机之无上妙法也。(复杨炜章居士书)


  夫念佛一声,漱口三日,与佛之一字,吾不喜闻,及以佛佛为人,以念佛报恩,以阿弥陀佛为十方诸佛师,皆是指归本分之转语。若将前之二语,认做实话而实行之,必至谤佛谤法谤僧,永堕恶道。若将后之三语,认做实话而实行之,必至业尽情空,现生证圣,往生上品,渐致成佛。


  此二种话,各禅书均一齐同录,前二语,凡一切人皆常提倡。后三语,吾数十年来,未见一人言及一句者。前后所说,皆归本分。前二句,纵会得赵州意也不过开悟而已,其去生死尚大远在。后三句,纵不会赵州之意,其利益比会得赵州之意更大。以虽不会赵州之祖意,乃尊如来金口诚言之佛教。(复广慧和尚书)


  保病荐亡,今人率以诵经拜忏做水陆为事。(光)与知友言,皆令念佛。以念佛利益,多于诵经拜忏做水陆多多矣。何以故?诵经则不识字者不能诵,即识字而快如流水,稍钝之口舌亦不能诵。懒坯虽能,亦不肯诵,则成有名无实矣。拜忏做水陆,亦可例推。


  念佛则无一人不能念者。即懒坯不肯念,而大家一口同音念,彼不塞其耳,则一句佛号,固已历历明明灌于心中,虽不念,与念亦无异也。如染香人,身有香气,非特欲香,有不期然而然者。为亲眷保安荐亡者,皆不可不知。(复黄涵之居士书)


  净土法门修持法则,常当如子忆母,行住坐卧,语默周旋,一句佛号,绵绵密密,任何事缘,不令间断,都摄六根,净念相继。能如是者,决定往生。


  又须心念仁恕,气象浑穆。忍人所不能忍,行人所不能行,代人之劳,成人之美,常思己过,莫论人非。等觉菩萨二六时中,礼十方佛,忏除宿业,况在凡地,常当惭愧,何敢自恃!


  若自恃者,纵有修持,皆属魔业。如是之人,切勿亲近,免致日久,与之俱化。直须守定宗旨,不随经教,及善知识语言所转,舍此别修也。此之法门乃十方三世一切诸佛上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门。(净土指要)


  净土法门,犹如大海。长江大河亦入,杯水滴水亦入。证齐诸佛者,尚求往生;五逆十恶者,亦预末品。何得以得一心及三昧,而拒其未得者?但取法乎上,仅得其中,自己决志求生,唯当企及于此。若谓非此决不得生,是又自立科条,不依佛说矣。净土三经自古流通,并行愿品为四经,岂可谓不奉为圭臬乎!


  今之修净业者,多皆不知宗旨,但依事相,与而言之,亦可云净宗中人,夺而言之,实百有九十九,皆属无禅无净土,何得以此等人为准。但以小本文简义丰,故列于日诵,余则随人受持有异耳。念佛人但能真切念佛,自可仗佛慈力,免彼刀兵水火。即宿业所牵及转地狱重报,作现生轻报,偶罹此殃,但于平日有真切信愿,定于此时蒙佛接引。(复永嘉居士书)


  欲生净土,须先认清宗旨。普通修持,无不以开悟为希冀。而开悟一事,亦非易易。若之净土宗旨,决不预期开悟。若不注重信愿,开悟亦难了脱。若能一心念佛,不悟亦可往生。


  汝谓纵具厌秽之情,未识自性奚若,是志在开悟也。开悟而有信愿,是为禅净双修,最为高上。然世决少真开悟者。何谓真开悟?即所谓明心见性,乃于自心中彻底明了,非只会说而已。会说不名开悟,且勿误会。


  真到明心见性地位,尚须信愿念佛,求生西方。世人凡求开悟者,皆不注重于信愿求生,而欲以此依稀彷佛之悟了生死,则是自误误人!固不如老实念佛者为稳当也。(复方家范居士书)


  勿以小得为足,勿以小过为无碍;勿以自性弥陀为究竟,而不念西方弥陀;勿唯祈佛之默佑,而不于自己所感于佛之心中认真以行。(复卓人居士书)


  念佛欲得一心,必须发真实心,为了生死,不为得世人谓我真实修行之名。念时必须字字句句,从心而发,从口而出,从耳而入。一句如是,百千万句亦如是,能如是,则妄念无由而起,心佛自可相契矣。


  又须善于用心,勿致过为执著,或致身心不安,或致起魔事。当以都摄六根,净念相继,以期一心不乱为决定主宰。于未得一心前,断断不萌见佛之念。能得一心则心与道合,心与佛合,欲见即可顿见,不见亦了无所碍。倘急欲见佛,心念纷飞,欲见佛之念,固结胸襟,便成修行大病。


  但能一心,何须预计见佛与否。一心之后,自见臧否,不见固能功夫上进,即见更加息心专修,断无误会之咎,唯有胜进之益。(复周群铮居士书)


  所言大祸临头,功行浅薄,无有把握,或恐惧失心,打失正念者,但须在深信佛力、法力、自性功德力、至诚持诵力,均不可思议。勿道无祸,即有大祸,断不致即失心耳,以有此诸力加被也。


  凡人须素位而行,则不至因境遇不好,遂致失心。凡因境遇不好失心者,皆都无深信力,而兼有顾念前境,不能放下所致。如被难之时,只思所以逃避之法,于诸不能料理者,概不能萦怀。以萦怀不释,有损无益,故曰,素患难行乎患难,君子无入而不自得焉。吾人靠到一句佛,越苦越认真念,决不至有失心无措之虞。(复俞慧郁居士书)


  既有宿业婴恶疾,当吃素念佛,为宿世怨家做超度事。所言超度,亦不必请僧作佛事,但自己认真恳切至诚念佛,及念观音耳。且勿谓只念一佛一菩萨,便可愈病乎?须知念佛为佛法中最圆顿直捷之法,其利益超过一切法门,但以心之诚不诚为差等,非法有或灵不灵也。(复湘阴黄颂平居士书)


  买物放生,若依究竟自愍愍他而论,固当埋之,不可仍倒于水中,以死物浮水,究非善策。若谓已死,与家人食,并施与贫人,亦无不可。当令食者多多为彼念佛,以此是放生物,否则食之有罪过。若能为彼念佛,则彼此各有利益。以此相劝,亦能诱彼食者少种善根。


  即非放生物,本属自己办来食料,为其念佛,亦于彼此各有利益。汝崖板如此,谓已说归依念佛者,便吃不得,则是令食肉者概勿念佛也。


  彼食肉者,贪心所使,欲令勿食,当从因果报应及被杀之生苦痛怨结上说,则易于动人。若但辨明是净非净,乃其末事。而且彼既要吃,那论涉及非净之事。


  若汝所作之一人放生,十家获益,及此非三净说,乃讲家支离琐碎之义。有信心者,尚生善心。无信心者,或更诽谤。汝但至心念佛,为彼屠者及所屠之物作超脱计,则有大利益。(复周群铮居士书)


  当此危险世道,宜放开心胸眼界,努力修持净业。所有吉凶祸福,悉不计虑,随缘应变。纵大祸临头,亦当想及同罹此祸之人,不知有几千万亿。于无可如何中,尚有阿弥陀佛观世音菩萨,可以恃怙,有何可畏。以念佛念观世音,作为无畏之据。放开心量,勿预恐吓。则病自痊愈,身自安乐矣。若不知此义,则是未遇危境,自己先陷于危中,虽佛菩萨亦莫能救。所以君子素患难行乎患难,故能无入而不自得焉。(复同影居士书)


  念佛一事,固贵纯一无间。所以一切时,一切处,均宜念。诵经则不能如念佛之常不间断。持名若至其极,则不作观,而净境亦可具现。倘工夫不纯,妄欲见圣境者,或有著魔之虞。所以古德多多皆主持名,以下手易而成功高故也。


  凡念佛人,于一切时,一切处,俱宜将一句佛号,默持于心。若衣冠整齐,地方洁净,则声默均可。若未能如是,则只可心中默持。


  至于女人生儿子时,则须出声念南无观世音菩萨,决定可以无有产难等苦。有谓此时裸露不净,念则获罪,此系不知经常达变之道。


  菩萨以度苦为心。譬如儿女堕于水火,呼父母以求救援。 断不至父母以身体不洁净,衣冠不整齐,而不肯垂救也。(复马宗道居士书)


  念佛须音声高低适中,缓急合宜。若高声如赶贼之猛烈,始则心火上炎,或至吐血,以成不治之病。须心中念得清楚,口中念得清楚,耳中听得清楚。即默念,亦须常听。以心一起念,即有声相。自己之耳,听自己心中之声,固明明了了也。勿起坏念头,又何有心热如火之恶感乎?(复吴思谦居士书)


  夫念佛一事,当随各人力量,随便出声默念,大声小声,皆无不可。何得一向大声念,致令伤气受病耶。然汝此大病,虽由伤气而起,实无量劫来业力所现。以汝精进念佛之故,逐转后报为现报,转重报为轻报。即此一病,不知消几何劫数三途恶道之罪。佛力难思,佛恩难报,当生大庆幸,生大惭愧,生大净信。以净土一法,自行化他。俾家中眷属,与一切有缘者,同生西方。(复刘智空居士书)


  在家人虽可随意自立章程,然不可有几起几落之紊乱无章也。凡修持总以简略为宜,若所念太多,反不如专念一种为得也。


  惟现在人民,无日不在水深火热中,宜加念观世音菩萨若干。或另作一时,或于当课念佛后,接念观音若干声。然后各菩萨或三称,或各十称皆可。至于教初发心人,益以简略为妙。


  须知念佛根本道理,是要人生信发愿,求生西方,了脱生死。不可只发求世间富乐,不求生西方。能一心念佛,求生西方,世间灾难,亦可消灭。非念佛不能消灭灾难也。观世音菩萨,接引众生,往生西方。念观世音,亦须先求消除灾难。正求往生西方。宜与有缘者说,各各敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行,志诚念佛及观世音,或可转宿业而得不罹种种天灾人祸之苦厄也。(复宁德晋居士书)


  所言念佛念观音,均能消灾免难,平时宜多念佛,少念观音。遇患难,宜专念观音。以观音悲心甚切,与此方众生宿缘深故。不可见作此说,便谓佛之慈悲,不及观音。须知观音乃代佛垂慈救苦者。即释迦佛在世时,亦尝令苦难众生念观音,况吾辈凡夫乎?(复宁德晋居士书)


  常念恭敬观世音菩萨,乃常念常恭敬。常字贯下恭敬,何可作朗念恭敬观世音菩萨乎?


  须知南无二字,即是皈依顶礼,恭敬,度我等义。一心念佛,无事不办。而观音慈悲寻声救苦,当此极苦之时,令念观音,校彼令念佛,尤易生信。以佛之威神,人多不知。经中于救苦救难之事,绝少发挥。观音救苦救难之事,则大乘经中屡屡发挥。如法华经,普门品,楞严经,第二十五观音耳根圆通章,华严经,善财参观音章,大悲经,则专说大悲咒,及观音救苦之事,悲华经,说观音因地发愿救苦之事,其他经中说者甚多。因此因缘,世无不知观音救苦救难者。


  当此大劫,令上等人念佛则易。下等人以经中未曾说及,或不生信,故令念观音也。汝何可以佛与菩萨果位神通等校量乎?


  须知观音与我世界有大因缘。乃于无量劫前,久已成佛,号正法明。但以慈悲心重,不离寂光,垂形九界,以行救济耳。况示迹为阿弥陀佛法王子。如民众欲求皇帝恩泽,即向太子求耳。念观音发愿求生西方,亦可满愿。以弥陀观音同一度生之事,非有二义也。(复宁德晋居士书)


  遗传之病,亦宿业所感。当至诚恳切念佛及观音圣号,当可即愈,而不复遗传矣。


  所言解脱之门,唯有信愿念佛,求生西方一法。此系仗佛力了生死法门,即生可以做到。若不专修此法,修其他种种法门者,非博地凡夫一生两生所做得到。吾人从无始来,至今尚在生死轮回中者,皆因其中未遇净土法门。或遇而不修所致也。今幸遇之,切勿错过。


  信愿行三法,为净土正宗。第一要有真信。有真信,必定有真愿真行。否则不名真信。念佛一法,尚能超凡入圣。况遗传病有不即愈乎?(复琳圃居士书)


  白居易云,余年七十一,不复事吟哦,看经费眼力,作福畏奔波,何以度心眼,一句阿弥陀,行也阿弥陀,坐也阿弥陀,假饶忙似箭,不废阿弥陀,日暮而途远,吾生已磋跎,旦夕清净心,但念阿弥陀,达人应笑我,多却阿弥陀,达又作甚么,不达又如何,普愿法界众,同念阿弥陀。(复方耀廷居士书)


  佛法广大,虽登地菩萨,不能尽知。然欲得实益,只此一句南无阿弥陀佛,便可出生死,证涅槃,圆成佛道。我等下根凡夫,非从极约之法门做,则只成种善根而已。欲得现生就了生死,梦也梦不著。


  念佛法门,如如意宝珠,能随人意,雨一切宝。但能恳切至诚念佛,自然消除罪,增长善根。超度先亡,俱生西方。何不可云仗佛慈力,往生西方。(复陈莲英居士书)


  念佛以志诚为主。若志诚,则不会大散。当用随念随听之法。掏珠不过为防懈怠,掏之有碍,则不必掏。随念随听,比随息好。当云随息,不可云数息。则但念得清清楚楚,听得清清楚楚即已。但依我说,决无有误 (复周寿超居士书)


  今之世道,乃患难世道。虽曰念佛能灭宿业,然须生大惭愧,生大怖畏。转众生之损人利己心,行菩萨之普利众生行。则若宿业若现业,皆被此大菩提心中之佛号光明,为之消灭净尽也。


  若前生及昔日曾作大业。今虽止恶,未能力修众善。及但泛泛然念佛。则功过不相敌,固难免或罹恶报耳。非念佛之功虚弃也。以未发菩提心,特以恶业广大,不能相掩耳。倘能发大菩提心,则如杲日当空,霜露立消。


  念佛法门,以信愿行三法为宗。以菩提心为根本。以是心作佛,是心是佛,为因该果海,果彻因源之实义。以都摄六根,净念相继,为下手最切要之工夫。由是而行,再能以四弘誓愿,常不离心。则心与佛合,心与道合。现生即入圣流,临终直登上品,庶可不负此生矣。(复康寄遥居士书)


  一句阿弥陀佛,即佛所证之无上菩提觉道。吾人若能以此名号自熏。久而久之,即能与佛气分相同。况此一句,无一人不能念。即或懒惰懈怠不肯念,闻大家念佛音声,亦有利益。两两比较,故胜于念经多多矣。


  以念佛最极简便。即不念佛者,闻佛音声,一历耳根,即种善根。由此一句佛号,灌入八识田中,将来遇缘即发。设使怨鬼恶病逼迫,念佛便能却之。所以凡具信心念佛的人,应当以此普劝修持。不独家人父子,应当劝导。即一切有缘之人,亦当如是劝导也。(净业社开示法语)

  

故乡风月


  (光)大约不久了,故将已了者了之,不能了者亦了之。(光)死,绝不与现在僧相同,瞎张罗,送讣文,开吊,求题跋,敛些大粪堆在头上以为荣。好好的佛法,就教好名而恶实的弄得糟透了。吾人不能矫正时弊,何敢跟到敛大粪的一堆人凑热闹,以教一切人为自己多多的敛些。意欲流芳百世,而不知其实在遗臭万年也。


  (光)无实德,若颂扬(光),即是敛大粪向(光)头上堆,祈与一切有缘者说之。(光)自民六年渐忙,忙得不了。只为别人忙,自己功夫荒废了,倘阿弥陀佛垂慈接引,千足万足!(复德森法师书)


  死固有所不免,当与熟悉者说。(光)死仍照常为自己念佛,不须为(光)念。何以故,以尚不与自己念,即为(光)念,也不济事。果真为自己念,不为(光)念,(光)反得大利益。是故无论何人何事,都要将有大利益的事认真做,则一切空套子、假面具都成真实功德,真实人方是佛弟子。(复德森法师书)


  古云:纵然生到非非想,不如西方归去来。果能老实念佛,乘弥陀之愿船,归极乐净土家乡,是可预卜。此乃千经万论,处处指归。若不此是归,定如贫子,不识故土,不忆慈父,而甘漂泊他乡,以转于沟壑也。若不拟不议,一心归去,始知自性本来清净,又何处求归相、净相耶?古又云;自是不归归便得,故乡风月有谁争。归净归净,念兹在兹!(复于归净居士书)


  修行人须知娑婆苦,极乐乐;要愿离娑婆苦,愿得极乐乐。不可求人天福报,譬如处牢狱之求归家乡;然娑婆世界,乃一大牢狱也。极乐世界,方是好家乡。古人诗云,自是不归归便得,故乡风月有谁争。诸君果能一心念佛,求生西方,西方有谁争哉?要归家乡,不可犹豫,谓再过几年,则不能与佛相应,至诚恳到、真信切愿即是西方种子。


  盖净土一门,以信愿行三法为宗,如鼎三足,缺一不可。或专崇行持,而不尚信愿,则执理废事,乃属自力法门。与专以自性唯心,而不仗佛力之执理废事,同一过失。所以蕅益大师云,得生与否,全由信愿之有无,品位高下,全由持名之深浅。笃哉斯论,不可不知。(上海法藏寺念佛开示)


  修西方人,今日死也好,再活一百二十岁死也好。一切任彼前业,不去妄生计校,倘信愿真切,报终命尽,便即神超净域,业谢尘劳,莲开九品之花,佛授一生之计矣。


  当须发决定心,临终定欲往生西方,且莫说碌碌庸人之身,不愿更受,即为人天王身,及出家为僧,一闻千悟得大总持大宏法化,普利众生之高僧身,亦视之若毒荼罪薮,决定不生一念欲受之心,如是决定,则己之信愿行,方能感佛,佛之誓愿,方能摄受,感应道交,蒙佛接引,直登九品,永出轮回矣。(复高邵麟居士书)


  若未生净土以前,纵令授以人天王位,亦当视作堕落因缘,了无一念冀慕之想。及来生转女为男,童真出家,一闻千悟,得大总持,亦当视作纡曲修途,了无一念希望之心。为欲临命终时,蒙佛接引,往生西方。既得往生,则了脱生死,超凡入圣,位居不退,忍证无生,回视人天王等,及出家为僧,不知净土,修余法门,历劫辛勤莫由解脱者,如萤火之与杲日,蚁垤之与泰山矣。可胜悲哉!可胜悼哉!


  以故修净土人断断不可求来生人天福乐,及来生出家为僧等,若有丝毫求来生心,便非真信切愿,便与弥陀誓愿间隔,不能感应道交,蒙佛接引矣。(复徐福贤居士书)


  极乐世界乃阿弥陀佛彻证自心本具之佛性,随心所现不思议称性庄严之世界,故其乐无有穷尽之时期。譬如虚空,宽廓广大,包含一切森罗万象。世界虽数数成,数数坏,而虚空毕竟无所增减。


  汝以世间之乐,难极乐之乐。极乐之乐,汝未能见,虚空汝虽未能全见,当天地之间之虚空,汝曾见过改变否?须知一切众生皆具佛性,故佛令人念佛求生西方,以仗阿弥陀佛之大慈悲愿力,亦得受用此不生不灭之乐,以根身则莲花化生,无生老病死之苦,世界则称性功德所现,无成住坏空之变,虽圣人亦有所不知,况以世间生灭之法疑之乎!(复冯不疚书)


  念佛之人,当存即得往生之心。若未到报满,亦只可任缘。倘刻期欲生,若功夫成熟,则固无碍。否则只此求心,便成魔根。倘此妄念结成莫解之团,则险不可言。


  尽报投诚,乃吾人所应遵之道。灭寿取证,实戒经所深呵之言。(梵网经后偈云:计我著相者,不能生是法,灭寿取证者,亦非下种处)但当尽敬尽诚求速生,不当刻期定欲即生。学道之人,心不可偏执,偏执或致丧心病狂。则不唯无益,而又害之矣。


  净业若熟,今日即生更好,若未熟,即欲往生,便成揠苗助长。诚恐魔事一起,不但自己不能往生,且令无知咸退信心,谓念佛有损无益,某人即是殷鉴,则其害实非浅鲜。祈将决定刻期之心,改作唯愿速生之心,即不生亦无所憾。但致敬致诚,以期尽报往生,则可无躁妄团结,致招魔事之祸。(复念佛居士书)


  古人云,不为良相,必为良医,以医能救人故也。须知佛为大医王,能治人身心及生死等病。汝年七十一岁,惜昔年未知佛法之所以然,今幸知之,亦不必以迟闻为歉。但当认真生信发愿,念佛求生西方。切不可求人天福报。


  须知佛开念佛法门,唯期一切众生现生即生净土。若人顺从佛言以修,必能仗佛慈力往生西方,校比生入大富大贵处尚容易。何也?以依佛言教,佛必垂慈加被故也。阁下既知仙劫有数,佛寿无量。当此高年,正宜于念佛法门,专精致力。其余禅教诸法,且从简略。以彼诸法,广大深远。不易研穷。即穷到极处,尚须归宗净土法门,方能究竟了办。凡净土经论,当急急研穷,依教奉行。不可以已见不到,稍生一念疑心。仰信佛祖诚言,生信发愿,持佛名号。自能蒙佛慈力,接引往生。一得往生,则便超凡入圣,了生脱死。长侍弥陀,参随海众。当即彻证无生,速登补处矣。(复郦隐叟书)


  汝言随时随地,得死便死之话,亦是求生之本,亦是招魔之根。死固人所皆有,但不得有求死之著心。求速往生,唯在一心念佛,若不一心念佛,唯求速死,必定招起无量劫来怨家,令汝横死,不但不得往生,待至将死,魔力已去,则苦不胜言,当生邪见,必致堕落,此执著心不可有,有即是病,不可不知。


  我等但老实念佛,只求临终往生即已。至于现生之如何若何,一任其水到渠成,春来花放。倘先设一想念,则反成障碍。如断其水源而欲渠成,正在严冬而欲花放,若能得者,便属怪事。(复唯佛居士书)


  人有大病,即当作往生想,一心念佛。若寿未尽,由念佛故,即可速愈。至于为人助念,何可为念观音,又为祈寿乎!


  念佛,寿未尽,亦能延生。念观音,则无求生之心念。若寿已尽,则误事。非念佛定死,念观音定不能往生。然痴人以无求往生之心念之,故亦成误事之一种业感也。无量光即消灾,无量寿即延寿。念阿弥陀佛,极功尚能成佛,岂不能延寿,而令速死乎!(复卓智立居士书)


  汝病既重,但当一心念佛,求佛接引往生西方。此心若诚,必能满愿。至于所有罪业,不必以此为虑。以果能极力至心求生西方,即可仗佛慈力,带业往生。譬如大石装于船中,即可由海此岸,以至彼岸。


  须知佛力不可思议,法力不可思议,自性功德力不可思议。此三不可思议,若无信愿念佛之至诚心,则无由发现。有至诚求生西方之心,此三种不可思议大威神力,即得显现。如乘大火轮,又遇顺风,不离当念,即生西方。(示冯右书居士临终法语)


  人生在世,皆不能免疾病死亡之苦。当此等苦事发现之时,唯有放下万缘,一心念南无阿弥陀佛。若气促,则只念阿弥陀佛四字,一心求佛慈悲接引你往生西方。除此一念之外,心中不可再起一丝毫别种的想念,亦不可望病速好,亦不可另起求神求天保佑的想念。有此想念,便与阿弥陀佛之心隔开了,因此便不能得佛慈加被之力。


  你要晓得,天地父母,均不能令你出生死轮回;唯有阿弥陀佛,能令你出生死轮回。你若肯放下一切,一心念佛,若世寿未尽,就会速好。若世寿已尽,即往生西方。然不可求病速愈,只可求速往生。求病愈,若寿尽,便不得往生;求往生,若寿未尽,则速得痊愈。切不可痴心妄想怕死,有怕死的心,就不得往生了。


  我们在世间,犹如蛆在粪坑里,囚在监牢里,苦得受不了。往生西方,如出粪坑监牢,到清净安乐逍遥自在之家乡,何可怕死。若有一怕死的心,便永远在生死轮回中受苦,永无出苦的时期了。


  你若能出声念,则小声念;不能出声,则心里默念。耳朵听别人念,心中亦如此念。又眼睛望著阿弥陀佛,心中想著阿弥陀佛。有别种念起,当自责曰:我要仗佛力生西方,何可起此种念头,坏我大事。你若能依我所说的念,决定会往生西方,了生脱死,超凡入圣。(示华权师病中法语)


  四十八愿中,十念称名,即得往生,唯除五逆,诽谤正法。此约平时说。以五逆罪大,谤法不信,此种罪障,岂悠悠泛泛之修持所能灭乎?观经五逆十恶,将欲命终,地狱相现,有善知识教以念佛,或止十声,或不及十声,直下命终,亦得仗佛慈力,带业往生。此之十念,比平常之十念,其猛切有天渊相殊之势,故得往生也。


  以地狱极苦所逼,其一闻佛名,乃以全副精神为之称念,除此念外,绝无他念。虽非亲证一心不乱,然其心毕竟了无异念,当此之时,绝无有三心二意,疑信相参之心相,故不言及谤法,即平素谤法之人,亦必如堕水火以求救援,何暇生疑起谤耶?


  往生论谓谤法者,决定不生。以既谤正法,自无正信,何能往生,此极劝人生正信耳!若先曾谤法,后知改悔,则得往生。譬如病愈,即是好人,归降即是顺民也。若谓谤法之人,后纵改悔,亦不得往生,便完全失却修持准绳,与儒教尚不合,况佛以一切众生同具佛性,皆当成佛乎!世人不善会其意。徒执其文,自生障碍。可不哀哉。(复陈薪儒居士书)


  力修净业,将从前所得之学问文章,抛向东洋大海外,作自己原是一个无知无识之人,于不生分别心中,昼夜六时,专持一句洪名圣号。


  果能死尽偷心,当必亲见本来面目,从兹高竖法幢,俾一切人同归净土法海,生为圣贤之徒,没预莲池之会,方可不负所学,为大丈夫,真佛弟子矣。(复叶玉甫居士书)


  三界原来无别法,为是一心之所作,识得诸法皆由心,何难超凡而证觉。


  须知父母未生以前,原无男女之相,四大分散之后,唯有灵知之心。由幻业以相缠故,不能直下了脱,倘凡情以顿息,又何难彻底承当。


  相因业以幻生,业由心而妄起。心若不生,业便消灭,业尽情空,返本还元。譬如云散长空,天日顿现乎本体;水归大海,江河莫比夫洪深。遍十方而无欠无余,尽三际而不生不灭。此理悟之虽易,证之实难。


  须发信愿之心,求生西方,定仗弥陀之力,速离五浊。从兹承侍如来,参随海众,闻法受记,开佛知见,断惑证真,得本圆通。然后仗佛慈力,乘本愿轮,遍法界以普现色身,俾迷流以同登觉岸。

  咦,近水楼台先得月,向阳花木早逢春;自从遍吉导归后,海众悉皆废南询。(对灵小参)

  娑婆原是苦封疆,生死轮回实可伤,拔断爱根归西去,历劫热恼顿清凉。

  须知心佛众生,三无差别,由迷悟之不同,致升沈以硕异。当念昔标清风明月之懿范,原承法身般若之威神。了此则自能息认影之狂心,起反照之正智。方知头本不失,佛自圆成。不离此念,入圣超凡,永辞虚妄之幻苦,恒享真常之法乐。

  然理可顿悟,事难即圆。宜发信愿之深心,求生净土。定蒙光寿之慈父,导归莲邦。从兹神超清泰,业谢尘劳,莲开上品之华,佛授一生之记。然后乘本愿轮,回入娑婆,逆顺隐显,度脱众生。普令法界有情,共证常住佛性。俾此明理爱人之心,清风明月之操,竖穷三际,横遍十方。庶可谓不孤佛化,不负己灵。超群拔萃真大丈夫者矣。


  咦!冰水岂有两种湿,生佛原同一觉心;但能反观观自性,即获本具无价珍。(启建水陆对灵小参)


  放生一事,原为启发现未人之善心,以期戒杀吃素,普令含识,各得其所,各尽天年。近之则息杀因,远之则灭杀果。小之则全吾人之纯仁,大之则弭世界之杀劫。且勿以为不急之务,而漠然置之也。


  大家同心戮力,提倡卫生吃素,以成不放之大放,吃素念佛方为大放生,并自己同伦通皆放之于莲池法海中,俾永离生死苦,常享真常乐,方为放生之一大结果耳。(灵岩下院记与复周子秀居士书)


如来拯济无方,广度众生须度我。

  
吾辈伶俜没寄,不念弥陀更念谁。

  
应当发愿愿往生,客路山溪,切莫从头再眷恋。

  
自是不归归便得,故乡风月,直须全体总亲承。

  
何必问是谁,此道于今昭日月。

  
但能常系念,佛心无处不慈悲。

  
决志求生,效昔贤将错就错。

  
一心忆念,至今日人云亦云。

  
佛愿宏深,十方共赞,寿量无边,竖穷三际,光明有象,横遍十方。

  
苦海无边,回头是岸,生心恳到,九界同归,乐邦有路,起信即生。

  
慈悲名号饲我以法乳

  
光明愿海怀我以圣胎

  
以一心参赞如来本誓

  
化育人中之芬陀利华

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